Angeblicher Fixer bezahlt, um Sexvideos für das Kreuzverhör abzurufen

Charles Freeman erzählte den Geschworenen am Dienstag eine wilde Geschichte darüber, wie R. Kelly und seine Mitarbeiter sich bereit erklärten, ihm Anfang der 2000er Jahre bis zu 1 Million Dollar zu zahlen, um das Video aufzuspüren, in dem der R&B-Sänger ein junges Mädchen sexuell missbraucht.

Aber dieser Bericht wurde am Mittwoch während eines fast fünfstündigen Kreuzverhörs unter die Lupe genommen, wobei die Anwälte von Kelly und seinen Mitangeklagten versuchten, Freeman als Lügner und Opportunisten darzustellen, der im Laufe der Jahre widersprüchliche Berichte über die Verschwörung abgegeben hatte.

„Menschen, die lügen, Menschen, die betrügen, Menschen, die andere für Geld ausnutzen, das sind Menschen, deren Worte schwer zu glauben sind, okay?“ fragte Anwalt Beau Brindley, der Kellys ehemaligen Geschäftsführer Derrel McDavid vertritt, zu Beginn seiner Befragung nachdrücklich, die Hände vor sich gefaltet.

„Okay“, sagte Freeman.

Das war ungefähr so ​​höflich wie es nur geht.

Brindley wurde lauter und lebhafter, während die Befragung weiterging – sie zeigte mit dem Finger in die Luft, legte ihre Hände auf ihre Hüften.

Später war Kellys Anwältin Jennifer Bonjean bei ihrer Befragung abwechselnd sarkastisch und verärgert, unterbrach Freeman, als er nicht direkt antwortete, und schlug nach einem Einspruch der Staatsanwälte sogar auf den Schreibtisch und sagte: „Ich würde gerne ein Kreuzverhör machen! Kann ich das nicht? »

Die meiste Zeit im Zeugenstand behielt Freeman ein Lächeln im Gesicht. Hin und wieder lachte er, lehnte sich zurück und trank einen Schluck Eistee. Als sich der Nachmittag jedoch hinzog, rieb er sich die Augen und feuerte zurück auf die Verteidigung. Irgendwann sagte er Bonjean, dass es sein eigener Mandant war, der ihn eingestellt hatte, „weil er wusste, dass ich den Job machen konnte.

„Genauso wie er Sie angeheuert hat, um den Job hier zu erledigen“, sagte Freeman.

“Nun, ich breche nicht das Gesetz, um den Job zu machen”, antwortete Bonjean.

Freeman, der bei der direkten Vernehmung am Dienstag farbenfroh und feige war, ist ein wichtiger Zeuge im Kern der Anklageschrift, die behauptet, es habe eine Verschwörung gegeben, um Kellys sexuelles Fehlverhalten zu vertuschen.

Die von Freeman am Dienstag beschriebene Handlung erstreckte sich über fast ein Jahrzehnt und fand in Städten von Chicago bis Kansas City und Atlanta, Kellys Musikstudio, Konzertsälen und sogar den weitläufigen Olympia Fields des Herrenhaus-Sängers statt, wo Freeman sagte, er solle sich nackt ausziehen und in ein Schwimmbad gehen, um zu beweisen, dass er keine Drähte trug.

Er hat seine zwei Jahrzehnte alte Version der Ereignisse in den letzten Jahren mehrmals erzählt, darunter mindestens drei unter Eid: vor einer Grand Jury in Cook County, in einer eidesstattlichen Erklärung für eine Grand Jury auf Bundesebene und jetzt beim Prozess gegen Kelly .

Alle diese Berichte weichen voneinander ab, einige erheblich, und Brindley und Bonjean drängten ihn mit wachsender Besorgnis auf die Diskrepanzen. Zu den weitreichenden Unstimmigkeiten gehörte, wo Freeman zum ersten Mal von der Position des Bandes erfuhr, wie viele Bänder er nahm, wann er erfuhr, was sich auf dem Band befand und wer an den ersten Gesprächen über seine Genesung beteiligt war.

Verteidiger befassten sich auch mit einer weiteren faszinierenden Wendung: Freeman, der fast 20 Jahre lang geschwiegen hatte, wurde ursprünglich 2019 von dem kalifornischen Anwalt Michael Avenatti den Ermittlern zur Kenntnis gebracht, der seitdem wegen seiner eigenen Bundesverbrechen verurteilt und zu einer Gefängnisstrafe verurteilt wurde . .

Freeman bestritt zunächst, dass Avenatti bei ihm war, als er im Februar 2019 vor der Grand Jury von Cook County erschien, willigte jedoch ein, nachdem Bonjean ihn eine Niederschrift überprüfen ließ, aus der hervorgeht, dass er im Raum war.

In einer erneuten Prüfung am Mittwochabend stellten die Staatsanwälte fest, dass Freemans Aussagen gegenüber früheren Grand Jurys als Zusammenfassungen gedacht waren, nicht als vollständige Darstellung aller Details.

Kelly, 55, wird in 13 Anklagepunkten wegen Herstellung von Kinderpornographie, Verschwörung zur Herstellung von Kinderpornographie und Verschwörung zur Behinderung der Justiz angeklagt.

McDavid und ein anderer Mitarbeiter, Milton „June“ Brown, der laut Anklageschrift verschworen wurde, um belastende Sexvideos einzulösen, die aus Kellys Sammlung entnommen wurden und jahrelangen mutmaßlichen sexuellen Missbrauch an minderjährigen Mädchen verbergen, werden ebenfalls vor Gericht gestellt.

Freeman sagte am Dienstag aus, dass ihm im Laufe der Jahre Hunderttausende von Dollar als Gegenleistung für die Rückgabe mindestens eines dieser belastenden Bänder gezahlt worden seien. In einer seiner denkwürdigsten Aussagen sagte er, er habe der Polizei nichts von der Kinderpornografie erzählt, die er sichergestellt habe, „weil die Polizei mir keine Million Dollar zahlen würde“.

Während der morgendlichen Sitzung am Mittwoch hämmerte Brindley Freeman auf die Motive hinter seiner angeblichen Suche nach R. Kelly-Bändern ein und deutete an einer Stelle an, dass es Freeman selbst war, der „versucht hatte, Mr. Kelly Geld zu erpressen oder zu erpressen“.

„Was zwischen Ihnen und Derrel McDavid passiert ist, war, dass McDavid, nachdem er versucht hatte, das Geld von Mr. Kelly zu bekommen, Ihnen sehr ausdrücklich gesagt hat, wenn es nach ihm ginge, würden Sie keinen Penny bekommen?“ fragte Brindley. Freeman sagte, das sei falsch.

Wenn er seine gezieltesten Fragen stellte, starrte Brindley oft auf die Geschworenen, die auf der Galerie des Gerichtssaals saßen – nicht auf Freemans. Für den Morgen schienen die Geschworenen sehr aufmerksam zu sein; Nach der Mittagspause schien ihre Konzentration nachzulassen.

Während eines gezielten Kreuzverhörs fragte Brindley Freeman, ob es wahr sei, dass McDavid Freeman “einen Dieb und einen Lügner” nannte und sagte, und wenn es nach ihm ginge, könnten Sie selbst gehen (expletive).

„Nein, das hat er mir nie gesagt“, antwortete Freeman.

Brindley fragte auch, ob Freeman sich „überhaupt schlecht für die Dinge fühlte, die Sie getan haben“, einschließlich des angeblichen Kopierens und Besitzens von Kinderpornografie über Jahre hinweg, ohne die Polizei zu informieren.

„Ich habe nie versucht, Geld für etwas Falsches zu bekommen“, antwortete Freeman. “Ich habe einem Freund geholfen”

Gegen Ende seines Verhörs fragte Brindley, ob Freeman ein „Muster“ bemerkt habe – seine früheren Aussagen erwähnten McDavids Teilnahme an bestimmten Treffen nicht, aber seine Zeugenaussage vor Gericht, wies Brindley darauf hin: „Jetzt erscheint Derrel McDavid!“

Und Brindley beendete seine Befragung mit der Erwähnung von Freemans Immunitätsvereinbarung, die ihn vor allem außer Meineid schützt.

“Nach dem, was wir gerade zusammen durchgemacht haben, Mr. Freeman, nehme ich an, Sie müssen sehr nervös wegen Ihrer zukünftigen Strafverfolgung sein, nicht wahr?” Er hat gefragt.

“Nein”, antwortete Freeman.

Bonjean deutete in seinem Verhör an, dass Kelly sich niemals an jemanden wie Freeman gewandt hätte, um eine so große Bitte zu stellen.

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„Zu dieser Zeit war Mr. Kelly ziemlich erfolgreich, war wohlhabend und hatte viel Erfolg in seiner Karriere“, bemerkte Bonjean. „(Unter) all den Leuten auf der Welt, die er finden konnte, um ihm zu helfen, diese Bänder zu bekommen, gab es einen Dieb, der Merchandising für ihn gemacht hat? … Sie waren Teil eines Shakedown-Programms, nicht wahr?

Brindley versuchte auch, Freeman zu identifizieren, als er feststellte, dass sich auf den Bändern Pornografie befand – und wer es ihm sagte. Freeman sagte am Dienstag aus, dass er zum ersten Mal von dem Inhalt wusste, als er das Band kurz nachdem er es in Atlanta abgeholt hatte, in einen Videorecorder einlegte und sah, wie Kelly Sex mit einem jungen Mädchen hatte.

Aber in verschiedenen Berichten, die er zuvor unter Eid abgegeben hatte, sagte Freeman, dass ihm gesagt wurde, noch bevor er nach Atlanta ging, dass Kellys Lager versuchte, Sexvideos abzurufen.

Diese Verzögerung könnte sich als erheblich erweisen. McDavids Anwälte argumentierten, dass McDavid damals den Eindruck hatte, dass Kellys Behauptungen über sexuelles Fehlverhalten gegenüber Minderjährigen falsch waren und dass die auf der Straße zirkulierenden Bänder manipuliert worden waren.

Zuvor hatte Brindley offenbar Freeman beim Lächeln erwischt. “Ist das lustig?” fragte er den Zeugen. “Hast du eine gute Zeit?

jmeisner@chicagotribune.com

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