Beyoncé enthüllt „Renaissance“, das erste von drei neuen Projekten

Das neue Album von Beyoncé ist offiziell eingetroffen. In einem seltenen Verstoß gegen die sorgfältig choreografierten Veröffentlichungspläne der Queen of Pop wurde zwei Tage später eine nicht autorisierte Version von „Renaissance“, dem siebten Solo-Studioalbum der Sängerin und dem ersten Teil einer neckischen Trilogie, früh online veröffentlicht.

Beyoncé räumte das Problem in einer Erklärung ein, als das Album am Freitag um Mitternacht auf Streaming-Diensten veröffentlicht wurde. „Also ist das Album durchgesickert, und ihr habt alle auf die richtige Veröffentlichungszeit gewartet, damit ihr es alle zusammen genießen könnt“, schrieb sie an ihre treuen Fans. „So etwas habe ich noch nie gesehen“, fügte sie hinzu und dankte ihren Anhängern „für ihre Liebe und ihren Schutz.“

Dem Debüt von „Renaissance“ folgte ein Marketing-Rollout, das für Beyoncé seltsam konventionell war. Nachdem sie jahrelang das Standard-Playbook zerrissen hatte, um neue Musik zu veröffentlichen – frühe Radio-Singles und Interviews für Überraschungsveröffentlichungen und aufwändige Multimedia-Shows zu meiden – verbrachte Beyoncé sechs Wochen damit, die Werbetrommel zu rühren. Sie kündigte das Album mehr als einen Monat im Voraus an, führte ein Interview mit der britischen Vogue, veröffentlichte die Single „Break My Soul“, enthüllte eine Tracklist und begann schließlich, auf TikTok zu posten.

Doch am Mittwoch, etwa 36 Stunden vor der geplanten Veröffentlichungszeit, tauchten hochwertige Kopien der 16 Titel des Albums online auf und verbreiteten sich über die sozialen Medien, selbst als Beyoncés wachsamste Fans umschwärmten und sie ermutigten, standzuhalten (und die Schmuggler zu melden). „Danke, dass Sie jeden angerufen haben, der versucht, sich früh in den Club zu schleichen“, schrieb Beyoncé in ihrem Social-Media-Statement nach der Veröffentlichung des Albums.

Detektive Beobachter haben spekuliert, dass die Tracks von Kopien der CD stammen könnten, die in einigen frühen europäischen Geschäften verkauft wurden. Perverserweise schien das Old-School-Leak eines Hit-Albums zum Comeback-Thema „Renaissance“ zu passen, das im Laufe der Jahrzehnte zum Sound der Tanzmusik pulsiert.

Die allgemein optimistischen Songs, die auf Disco, Funk, House, Techno, Bounce und mehr verweisen, stammen von einer Vielzahl von Autoren und Produzenten, wobei einige Tracks mehr als ein Dutzend Personen zugeschrieben werden. Neben zuverlässigen Beyoncé-Kollaborateuren wie The-Dream, Pharrell Williams, Hit-Boy und Drake sind an experimentellen Songs wie „Energy“ und „All Up In Your Mind“ auch Elektronikproduzenten wie Skrillex, BloodPop und AG Cook von PC Music beteiligt unter ihrem vielseitigen Personal.

Auch die Samples und Interpolationen reichen von regional und esoterisch bis unauslöschlich: „America Has a Problem“ ist vom Bass-Pionier Kilo aus Atlanta inspiriert, während „Summer Renaissance“, der Schlusssong, ein 1977er Tween von Donna Summer enthält. Electro-Disco-Klassiker “I Feel Love”. Auf „Move“ wird ein Feature des kulturellen Chamäleons Grace Jones mit dem aufstrebenden Afrobeats-Star Tems gepaart; anderswo verbindet Beyoncé die Klänge traditioneller schwarzer Musikgenres wie Soul und R&B mit Subkulturen wie Ballroom Vogue.

“I’m one of the only ones / I’m number one / I’m the only one”, intoniert sie bei “Alien Superstar”. “Verschwende nicht einmal deine Zeit damit, mit mir zu konkurrieren / Niemand sonst auf dieser Welt kann so denken wie ich.”

In einer Erklärung, die letzten Monat auf Instagram gepostet wurde und die Beyoncé am Donnerstag auf ihrer Website erweitert hatte, sagte sie, „Renaissance“ sei Teil eines „Drei-Akt-Projekts“, das sie während der Pandemie aufgenommen habe. Sie nannte das Album, das sie „Act I“ nennt, „einen Ort zum Träumen und Entkommen in einer beängstigenden Zeit für die Welt“.

Sie fügte hinzu, dass sie hoffte, dass die auf die Tanzfläche ausgerichteten Tracks die Zuhörer dazu inspirieren würden, „die Bewegung zu befreien“, fügte sie hinzu: „Meine Absicht war es, einen sicheren Ort zu schaffen, einen Ort ohne Urteil. Ein Ort, um frei von Perfektionismus und Überdenken zu sein. Ein Ort zum Schreien, zum Ausbrechen, zum Freiheitsgefühl.

Beyoncé zitierte auch ihren verstorbenen „Onkel Jonny“, dessen Sänger gegen HIV kämpfte vorher gesprochenals Einfluss für die Musik und ihre historischen Verbindungen zur LGBTQ-Community.

„Er war meine Patin und die erste Person, die mich einem Großteil der Musik und Kultur aussetzte, die dieses Album inspirierten“, schrieb sie. „Danke an alle Pioniere, die die Kultur ins Leben gerufen haben, an alle gefallenen Engel, deren Beiträge viel zu lange unerkannt geblieben sind.“

Seit „Lemonade“ (2016), ihrem letzten Solo-Studioalbum und Begleitfilm, hat Beyoncé ihre Fans mit einer Reihe ambitionierter Zwischenprojekte überwältigt.

2018 trat sie als eine der Headlinerinnen des Coachella-Festivals auf, wo ihre Show die Tradition historischer schwarzer College- und Universitäts-Marschkapellen ehrte und weithin als Triumph gefeiert wurde – einer, der „seine Musik umfunktionierte und seine Verbindungen zum Pop verwarf und es direkt in eine Linie südlicher schwarzer Musiktraditionen einzurahmen “, wie der New York Times-Kritiker Jon Caramanica schrieb. Später wurde es zu einem Netflix-Special und einem Album mit dem Titel “Homecoming”.

Ebenfalls im Jahr 2018 veröffentlichten Beyoncé und Ehemann Jay-Z ein gemeinsames Album, „Everything Is Love“, das den Carters zugeschrieben wird. Und im Juni 2020, auf dem Höhepunkt der landesweiten Proteste gegen die Ermordung von George Floyd, veröffentlichte sie einen Song, „Black Parade“, mit Zeilen wie „Put your fist up, show black love“.

„Black Parade“ gewann im folgenden Jahr den Grammy Award für die beste R&B-Performance, eine von vier Auszeichnungen an diesem Abend, die Beyoncés Karriere auf 28 brachten – mehr als jede andere Frau. In diesem Jahr wurde Beyoncé für einen Oscar als bester Originalsong für „Be Alive“ aus dem Film „King Richard“, einem Biopic über den Vater von Venus und Serena Williams, nominiert.

Wie sich der frühe Leak auf die kommerziellen Aussichten von „Renaissance“ auswirken wird, bleibt unklar. Vor Jahren konnte die unbefugte Veröffentlichung von Musik im Voraus verheerende Folgen für ein Album haben. Aber diese Gefahr wurde durch den Wechsel zum Streaming gemildert.

Und Beyoncé hat, wie die meisten anderen Künstler heute, Vorbestellungen für physische Kopien ihres Albums entgegengenommen, die in den Charts gezählt werden, sobald sie ausgeliefert werden – normalerweise in der Woche der Veröffentlichung. Auf Beyoncés Website sind alle vier Boxen von „Renaissance“ und seiner limitierten Vinylversion ausverkauft.

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