BTS Break Sparks Debatte über anhaltenden Aktivismus, militärische Ausnahmen – Billboard

Die überraschende Ankündigung von BTS letzte Woche, dass sie eine Pause einlegen, um sich auf die Soloprojekte der Mitglieder zu konzentrieren, hat ihre globale Fangemeinde verblüfft, den Aktienkurs ihres Labels ins Wanken gebracht und viele Fragen über die Zukunft der K-Pop-Supergruppe hinterlassen.

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HYBE, das Unternehmen hinter der Band, bestritt, dass die Band eine Pause einlegte – ein Wort, das in einer Übersetzung der emotionalen Videoankündigung der Band zum Abendessen verwendet wurde. In den folgenden Tagen blieben die Bandmitglieder in den sozialen Medien aktiv und setzten den Strom von Nachrichten, Fotos und Versicherungen fort, dass sich die Band nicht auflöste.

Trotz der unmittelbaren Auswirkungen – die Aktie von HYBE fiel anfangs um mehr als 25 % und muss sich noch vollständig erholen – könnten mehrere Faktoren die Zukunft von BTS beeinflussen. Eine davon ist die bevorstehende Einberufung älterer Mitglieder von BTS zum Militär sowie die Art und Weise, wie sich die Gruppe und ihre treuen Fans, bekannt als ARMY, weiterhin für soziale Themen engagieren werden.

Im Jahr 2020, auf dem Höhepunkt des Erfolgs von BTS, überarbeitete die südkoreanische Regierung das Militärgesetz des Landes, das von nicht behinderten südkoreanischen Männern verlangt, etwa zwei Jahre Militärdienst zu leisten. Das überarbeitete Gesetz erlaubt es Top-K-Pop-Stars – einschließlich des ältesten Mitglieds von BTS, Jin –, den Militärdienst bis zu ihrem 30. Lebensjahr aufzuschieben, wenn sie Regierungsmedaillen für die Förderung der Reputationskultur des Landes erhalten und die Verschiebung beantragen. Alle Mitglieder von BTS erfüllen die Kriterien als Empfänger von Regierungsmedaillen im Jahr 2018.

„Offensichtlich steht ein Militärdienst unmittelbar bevor, also dachten sie vielleicht, es wäre gut, individuell etwas zu tun, bevor es zu spät ist, und deshalb denke ich, dass der Militärdienst der wichtigste Faktor war“, sagte Lee Dong Yeun, Professor an der Korea National University . Künste.

Es gab Forderungen – auch von Südkoreas ehemaligem Kulturminister – nach einer Ausnahmeregelung für BTS wegen ihres Beitrags zur Verbesserung des internationalen Ansehens Südkoreas. Kritiker sagen jedoch, dass eine solche Ausnahme die Wehrpflichtregeln umgehen würde, um die Privilegierten zu bevorzugen. Jin, 29, wird voraussichtlich dieses Jahr eintreten, es sei denn, er erhält eine Freistellung.

Die militärische Rekrutierung von Mitgliedern bereitete HYBE schon immer Kopfzerbrechen; BTS machte einst 90 % der Gewinne des Labels aus. Laut einem Bericht von eBest Investment & Securities macht die Gruppe derzeit 50 % bis 60 % der Gewinne des Labels aus.

Der eBest-Bericht stellte fest, dass der schnelle Rückgang der Lagerbestände möglicherweise auf eine „Erwartung zurückzuführen ist, dass das Geschäft der gesamten Gruppe nach ihrer Entlassung aus dem Militär ungewiss sein könnte“. HYBE hat versucht, sein Portfolio zu diversifizieren, indem es neue K-Pop-Gruppen gründete, Online-Spiele erstellte und Tutorials in koreanischer Sprache herausbrachte.

Als bisher erfolgreichste K-Pop-Gruppe mit Hits wie „Dynamite“ und „Butter“ erregt BTS seit Jahren massive Aufmerksamkeit in den sozialen Medien und mit jeder neuen Musikveröffentlichung. Sie spielten kürzlich mehrere ausverkaufte Shows in den Vereinigten Staaten, wurden die erste K-Pop-Gruppe, die eine Grammy-Nominierung erhielt, veröffentlichten ein Anthologie-Album, Beweisund kanalisierten ihren globalen Einfluss mit einer Rede vor den Vereinten Nationen und einer Reise ins Weiße Haus, um gegen Hassverbrechen gegen Asiaten zu kämpfen.

„Sobald Sie wie BTS erfolgreich waren, bedeutet dies, dass Sie ständig erwarten, etwas zu tun, das an das anknüpft, was Sie bereits getan haben, wo Sie bereits waren. In den neuesten Veröffentlichungen, die BTS veröffentlicht hat, können wir auch sehen, wie sie ständig darüber nachdenken, wo sie gewesen sind“, sagte CedarBough Saeji, Professor für Koreanische und Ostasiatische Studien an der Pusan ​​National University.

Sie sagte, die Ankündigung vom Dienstag signalisiere die Absicht der Band, herauszufinden, „wohin sie ohne Einmischung anderer Menschen gehen“ und „in der Lage zu sein, ihren eigenen Weg als Künstler zu wählen“.

Die Ankündigung der letzten Woche ließ auch Zweifel an den Bemühungen der Gruppe um soziale Gerechtigkeit aufkommen, zu denen die lautstarke Unterstützung der Black Lives Matter-Bewegung und Anti-Gewalt-Kampagnen gehörten. Legionen von BTS-Fans haben sich den Anliegen angenommen und nach dem Tod von George Floyd eine Spende von 1 Million US-Dollar an Black Lives Matter zusammengebracht. Aber die Band hat sich mit vielen Fragen konfrontiert, warum sie nicht so viel über Diskriminierung in ihrem eigenen Land sprechen.

Eine große südkoreanische Zeitung veröffentlichte kürzlich eine Kolumne, in der der Autor hinterfragt, warum Südkorea trotz BTS – „dem Botschafter für Antidiskriminierung und Menschenrechte – 15 Jahre lang darum gekämpft hat, ein Antidiskriminierungsgesetz zu erlassen. “Es ist eine Ironie”, sagte der Autor. “Südkorea braucht seine Stärke für immer.”

Das Fehlen eines Antidiskriminierungsgesetzes im Land hat unter anderem zu einer unfairen Behandlung von Frauen und Ausländern geführt. Jumin Lee, der Autor des Buches Warum das Antidiskriminierungsgesetz? sagte The Associated Press, dass es im Land einen dringenden Bedarf an einem Antidiskriminierungsgesetz gebe.

„Südkorea befindet sich im Wesentlichen in der gleichen Rechtsposition wie der Amerikaner Jim Crow South. Gleicher Schutz existiert als verfassungsmäßiges Konzept, aber es gibt keine Durchführungsgesetzgebung, die es der Regierung erlaubt, private Unternehmen zur Einhaltung zu zwingen“, sagte Lee. „In der Praxis bedeutet dies, dass ich, wenn ich ein Geschäftsinhaber bin, morgen ein Schild mit der Aufschrift ‚keine Schwulen‘, ‚keine Schwarzen‘ oder ‚keine alten Leute‘ an meiner Tür anbringen könnte, und zwar ohne außerordentliche Intervention durch Verfassungsgericht, das Gesetz kann mich kaum aufhalten.

Lee drückte kürzlich seine Enttäuschung über die Gruppe aus, weil sie nicht über die wichtige nationale Frage gesprochen hatte. “BTS und ihre Geschäftsleute wissen, dass Gespräche in den USA profitabel sind, aber das Gleiche zu Hause zu tun, wäre schwieriger, als es wert ist. Also tun sie es nicht”, twitterte Lee nach dem Gruppenbesuch in Washington.

Trotzdem sagte Lee, das Schweigen der Gruppe sei verständlich und erklärte, dass BTS von Politikern „bestenfalls mit Gleichgültigkeit und schlimmstenfalls mit Feindseligkeit“ konfrontiert würde, wenn sie sprechen würden. Einige südkoreanische Prominente wie die Sänger Harisu und Ha:tfelt haben sich trotz der Gegenreaktion zu sensiblen Themen wie Antidiskriminierungsgesetz und Feminismus geäußert.

Nachdem sie über den Untergang der Sewol-Fähre im Jahr 2014 gesprochen hatten, bei dem 304 Menschen bei einer der schlimmsten Katastrophen des Landes ums Leben kamen, wurden der Cannes-Schauspieler Song Kang-ho und der Regisseur Park Chan-wook von der Regierung des abgesetzten Präsidenten Park Geun- hye, bemerkte Areum Jeong, ein Spezialist für koreanische Popkultur.

„Obwohl viele Idole politisch bewusst sind, entscheiden sie sich möglicherweise dafür, soziale Themen nicht zu diskutieren“, sagte Jeong.

Mehrere BTS-Mitglieder sagten während der Ankündigung der letzten Woche, dass sie mit den Erfolgen der Gruppe zu kämpfen hätten und Schwierigkeiten hätten, neue Songs zu schreiben. „Für mich war es, als wäre die BTS-Gruppe bis ‚On‘ und ‚Dynamite‘ in meiner Reichweite, aber nach ‚Butter‘ und ‚Permission to Dance‘ wusste ich nicht, was für eine Gruppe wir sind.“ sagt RM. „Wann immer ich Texte und Songs schreibe, ist die Art von Geschichte und Botschaft, die ich vermitteln möchte, wirklich wichtig, aber es fühlte sich an, als wäre sie jetzt weg.“

Während dies die nächsten Schritte von BTS verdeckt, sagte Saeji, dass ihre fortgesetzte Offenheit aufgrund des Einflusses der Gruppe auf ihre Fangemeinde notwendig sei.

„Sie begegnen den Fans mit der gleichen Ehrlichkeit und sagen: ‚Du hattest meine Hilfe, als ich sie brauchte. Und jetzt brauche ich meine Hilfe‘“, sagte sie darüber, meinen eigenen Geist verstehen, mich selbst inspirieren.

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