Citizen Sleeper Review: Ein subversives Sci-Fi-Rollenspiel mit Tabletop-Freiheit

Auf halber Strecke schlafender Bürger, Mir wird klar, dass das, was ich echten Eltern auf dieser ganzen Raumstation am nächsten habe, in einem alten Verkaufsautomaten gefangen ist. Neovend 33 ist ein mürrisches kleines Ding, aber wer kann es ihm verübeln? Die KI ruht, sammelt Staub in einer verschlossenen Bucht und hofft, dass jemand wie ich – ein dysfunktionaler Schläfer, der sich kaum zusammenhält – zu Hilfe kommen würde. Lange nachdem ich mich von Neovend verabschiedet habe, bleibt es wie ein Samenkorn in meinem Kopf gepflanzt, und ich bin allein, um mich den praktischen Unmöglichkeiten meiner eigenen Existenz zu stellen. Und wenn ich das Spiel beende und nur noch existieren muss, vermisse ich Neovend sehr.

Citizen Sleeper ist das neue erzählerische, textlastige Rollenspiel von Jump Over the Age (alias Gareth Damian Martin, dem Schöpfer der 2020er In anderen Gewässern), das ein von Tabletop-Spielen inspiriertes Würfelsystem verwendet. Der Spieler steuert einen Schläfer – eine emulierte „Person“, die vor dem Megakonzern Essen-Arp in einen proprietären Körper flieht, der für „geplante Obsoleszenz“ ausgelegt ist. Es ist jetzt nicht mehr weit von Verbrauchertechnologie entfernt – Hardware, die absichtlich entwickelt wurde, um angesichts endloser Updates und undurchsichtiger neuer Betriebssysteme zu verwelken (oder im Fall des bionischen Augenunternehmens Second Sight , Ausrüstung, die angesichts des Bankrotts kaputt geht). Für Essen-Arp sind diese Rahmen eine Sicherheitslösung, um Flüchtlinge wie mich davon abzuhalten, zu weit zu gehen, bevor sie jemanden schicken können, der mich zurückbringt. Es ist jedoch möglich, die Karosserie des Sleeper teilweise zu reparieren, was mehr ist, als man heute von vielen elektronischen Geräten behaupten kann.

Citizen Sleeper basiert auf seinen Tabletop-Inspirationen und bietet eine Reihe von drei Charakterklassen. Ich wähle eine Eigenschaft, die so weit wie möglich von meinem Leben entfernt ist: den sorgfältigen und strukturierten Maschinisten, der sich durch Ingenieursarbeit auszeichnet. Ich wache voller Angst auf Erlin’s Eye (oder einfach “the Eye”) auf, einer verfallenden Raumstation. Mein Rahmen muss repariert werden, und nachdem ich den Schrottsammler Dragos getroffen habe, wird klar, dass ich „Cryo“ verdienen muss, eine Kryptowährung, die vom Markt isoliert wurde. Der Kapitalismus ist eine endlose Hündin, aber ich lerne schnell, dass das Spiel selbst angesichts wirklich düsterer Entscheidungen es The Sleeper immer noch ermöglicht, durch Dialoge und Aktionen ein süßes, eindringliches Gefühl der Menschlichkeit zu bewahren. Flüchtige Szenen von Gewalt und Brutalität bieten auch Verletzlichkeit, und ich bin erfüllt von widersprüchlichen Blitzen von Traurigkeit und Groll. Eine Nebenhandlung, an der ein angeheuerter Idiot namens Ethan beteiligt ist, ist unheimlich bewegend, und am Ende ihrer Geschichte verweile ich bei den schrecklichen Details der Menschheit in einem Universum, in dem das Leben des Einzelnen keine Rolle zu spielen scheint.

Ich brauche mehrere Zyklen, um Schwung in Richtung narratives Eintauchen aufzubauen, sowie etwas aufkeimendes Vertrauen in das Auge. „Zyklen“ sind die Zeitschritte, die das Spiel vorantreiben (dies sind im Grunde Arbeitstage). Jeder Zyklus erfordert die Verwaltung meines Zustands (des Zustands meines Körpers), meiner verfügbaren Würfelwürfe (der Aktionen, die ich ausführen kann) und meines Energiebalkens (der Ernährungssituation). Je schlechter mein Zustand ist, desto weniger Würfel habe ich. Mit jedem neuen Charakter, dem ich begegne, oder einem Gebiet, das ich erkunde, schaltet das Spiel einen neuen „Antrieb“ oder allgemeine Ziele frei, die es zu verfolgen gilt – wie der Beitritt zu einer Kommune oder die Suche nach einem Weg, den Essen-Arp-Tracker aus meiner tückischen Umgebung zu entfernen. Die grundlegende Idee hinter Citizen Sleeper ist es, zu überleben und Leser als lose Wege zu nutzen, um Ihre eigenen Bedürfnisse zu befriedigen, sei es, dass Sie mehr über Ihre Vergangenheit erfahren oder Ihre Zukunft verstehen.

Die frühen Tutorial-Zyklen sind nicht kompliziert, wenn Sie mit rundenbasierten Tabletop-RPGs vertraut sind, die auf Würfeln laufen. Allerdings brauche ich Zeit, um einen guten Rhythmus zu finden. Als ich 30-40 Zyklen erreicht habe, spüre ich einen einzigartigen, laserähnlichen Fokus, wenn ich die grüne Spur betrete, wo ich nach zerbrechlichen Pilzen suchen muss. Ich versinke darin, Nudeln auszuliefern, Waren abzuladen und Abfälle aufzusammeln, um kleine Teile meines Körpers zu reparieren.

All diese kleinen Aufgaben dienen größeren Zwecken – insbesondere dem Drang, anderen zu helfen – und sie füllen die erzählerischen Pausen und Wartezeiten mit einem Sinn, auch wenn es nur eine anstrengende Arbeit ist. Ich verbringe hartnäckig mindestens 3 Kryos pro Tag damit, eine streunende Katze zu füttern, in der Hoffnung, dass das Wild irgendwann nachgibt und mir erlaubt, ein Haustier zu haben (das tut es nicht).

Neovend 33, eine KI von Citizen Sleeper, steckt seit Jahren in einem Verkaufsautomaten fest

Bild: Jump Over Age/Travel Companion

Mit fortschreitendem Zyklus erkunde ich mehr vom Auge und mache mich mit seinen Ad-hoc-Bürokratien, ansässigen Söldnern und unternehmungslustigen Kaufleuten vertraut. Nach einem als „Collapse“ bekannten Ereignis wurde die Station zu einem Zufluchtsort für Außenseiter und Flüchtlinge, zu einem Zufluchtsort für Opfer industrieller Gier und zu einem Zufluchtsort für rastlose KIs. Da ist Emphis, ein Straßenverkäufer, dessen Körper mit den verräterischen Zeichen der Biotechnologie von Unternehmen übersät ist; da ist auch Sabine, eine rätselhafte Ärztin mit verdächtigen Motiven. Einer meiner Lieblings-NPCs ist Feng, ein in Eye geborener und aufgewachsener Hacker, der entschlossen ist, sein Haus von seiner Firmenvergangenheit zu befreien. Es ist jedoch klar, dass Schläfer wie ich hier selten sind, und die praktischen Realitäten des Lebens an diesem gesetzlosen Ort bedeuten, dass viele den kostbaren Körper des Schläfers als Mittel zum Zweck betrachten. Jeder auf dem Auge kennt seinen Platz in der Welt, außer mir.

Eine Sache, die mich abgeschreckt hat, war, dass die Credits nach jedem “richtigen” Ende abgespielt werden und ich dann dorthin zurückkehre, wo ich aufgehört habe, frei, an verbleibenden Laufwerken zu arbeiten oder einfach nur um mein Auge zu drehen. (Als es das erste Mal passierte, war ich etwas verwirrt, aber ich spielte weiter – ich hatte eine Chance verpasst, meinen Körper für immer zu verlassen. Aber als es das zweite Mal passierte, wurde mir klar, dass es Absicht war, als ob das Spiel wiederholt wurde teste meinen Wunsch, wirklich frei zu sein.) Schließlich vervollständige ich alle Triebe und entscheide mich gegen jeden gesunden Menschenverstand dafür, auf dem Auge zu bleiben, anstatt dem Versprechen eines besseren Lebens zu entfliehen. An diesem Punkt habe ich genug Ressourcen angehäuft, um meinen Körper für 40 oder 50 Zyklen laufen zu lassen – wenn ich weiterhin meine Aufgaben erledige, kann ich so lange existieren, wie ich will. Die Panik und Verzweiflung der frühen Zyklen sind längst vorbei und meine Tasse quillt über mit Kryo. Ich habe nichts mehr zu tun.

Meine spontane Entscheidung, auf dem Auge zu bleiben, lange nachdem ich alle meine anhaltenden Triebe und Neugierde erschöpft hatte, brachte mich in eine Schleife. Ich lehnte jedes vom Spiel angebotene Ende zugunsten einer selbstverursachten Vorhölle ab, was mich dazu zwang, mich meinen Erwartungen an einen sauberen und ordentlichen Abschluss zu stellen; Ich weiß nicht, wie das alles bei jemandem ankommen wird, der sich für eine vollendetere Art entschieden hat, die Dinge abzuschließen.

Eine Luftaufnahme eines Abschnitts von The Eye in Citizen Sleeper

Bild: Jump Over Age/Travel Companion

Aber die größte Stärke des Spiels (und auch seine ärgerlichste Wahl) ist es, mich von konkreten Zielen zu lösen und mich grundlos existieren zu lassen. Ich mache immer wieder Zyklen, in denen ich die Katze füttere und Spiele spiele Tisch für Cryo und Aushelfen in der örtlichen Bar. Zuerst erwarte ich eine Endgame-Überraschung, wie ein sadistischer JRPG-Boss, der hinter den Kulissen lauert (was für den Entwickler ein ausgesprochen ungewöhnlicher Schachzug wäre), aber nichts passiert. Was soll ich ohne Antrieb tun? Warum bin ich überhaupt hier? Es ist fast ein Troll, aber ich merke, dass ich keinen Grund habe, noch länger zu warten. Die Unverblümtheit des „Endes“, oder besser gesagt die vage Flexibilität um mein spezielles Ende herum, ist verwirrend, aber ich respektierte es als eine Art passiv-aggressiven Widerstand.

Als ich mich schließlich entscheide, das Spiel zu beenden, lasse ich meinen Schläfer auf der grünen Spur, wo ich mir vorstelle, dass sie ihren ruhigen, privaten Angelegenheiten nachgehen können. Ich bin mir nicht sicher, ob ich zum Auge zurückkehren werde, denn obwohl ich in einem anderen Lauf andere Entscheidungen treffe, liegt die stärkste Kraft von Citizen Sleeper in diesem ersten Teil, wenn Sie mit nichts ankommen und einige noch weniger erfahren. Dabei geht es weniger um den „Wiederspielwert“, als vielmehr um das einzigartige Erlebnis einer Reise, die, ganz im Sinne der Fiktion, ein zerlumpter Schläfer zu sein, der ums Überleben kämpft, eine Einbahnstraße ist. War ich gut bei meinem Schläfer? Ich weiß nicht. Aber alles muss ein Ende haben, und ich habe das Gefühl, dass sie es verstehen würden.

schlafender Bürger erscheint am 5. Mai auf Windows PC, Mac, Xbox One, Xbox Series X und Nintendo Switch. Das Spiel wurde auf dem PC mit einem Pre-Release-Download-Code überprüft, der von Jump Over the Age bereitgestellt wurde. Vox Media hat Affiliate-Partnerschaften. Diese haben keinen Einfluss auf den redaktionellen Inhalt, obwohl Vox Media Provisionen für Produkte verdienen kann, die über Affiliate-Links gekauft werden. Sie können finden Weitere Informationen zur Ethikrichtlinie von Polygon finden Sie hier.

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