Das neue Monster von Stranger Things 4 ist mit praktischen Effekten, CG und viel Gleitgel gemacht

Mit schrecklichen Bestien wie dem Demogorgon und dem Mind Flayer, fremde Dinge baut nach und nach ein beeindruckendes Bestiarium aus Monstern auf. Aber für die letzte Staffel geht die Show in eine etwas andere Richtung. Sein neuer Bösewicht namens Vecna ​​ist weniger ein dummes Biest als vielmehr ein klassisches 80er-Filmmonster in der Form von Freddy oder Jason. Also haben die Showrunner Matt und Ross Duffer den Prothesendesigner Barrie Gower angezapft, um ihren Versuch eines ikonischen Bösewichts zum Leben zu erwecken. „Das ziemlich Interessante daran fremde Dinge ist es bereits dieses riesige Anwesen und es hat diesen großartigen Sinn für Design“, sagte Gower Die Kante. „Sie hatten bereits eine sehr klare Vorstellung davon, was sie mit dieser Figur machen wollten.“

Gower ist kein Unbekannter darin, Bösewichte zu zeigen, nachdem er zuvor daran gearbeitet hatte Game of Thrones‘ Night King, neben anderen bemerkenswerten Projekten, die von reichen Harry Potter bei Tschernobyl. Aber er war ein Fremder, naja, fremde Dinge, der erst in der vierten Staffel der Serie beigetreten ist. Laut Amy Forsythe, Leiterin der Make-up-Abteilung, die von Anfang an an der Show gearbeitet hat, fügte Gowers Erfahrung der Show eine andere Dimension hinzu. „Praktische Effekte sind bei der Nostalgie der 80er so wichtig, und wir haben in unserer Show so viel davon verloren“, erklärt sie. „Also endlich jemanden mit Barries Expertise zu haben, das macht die Show wirklich gleich.“

Vecna ​​​​ist eine schmierige schwarze Kreatur, die definitiv wie etwas aus der dunklen Welt von Upside Down aussieht. Aber er ist auch das humanoidste Monster, das bisher in der Serie zu sehen war. Laut Gower begann der Prozess mit der Konzeptkunst des Künstlers Michael Maher Jr., gefolgt von ausführlichen Diskussionen unter anderem mit Maher, den Duffers und dem Team für visuelle Effekte. Eines der Hauptziele, sagt Gower, „war es, die Figur so praktisch wie möglich zu machen.“

Anstelle eines Gummianzugs besteht Vecnas Kostüm aus einer Reihe verschiedener Teile, die direkt auf die Haut des Schauspielers geklebt wurden. Dies bot einige Vorteile, darunter mehr Bewegungsfreiheit für den Schauspieler. Gummianzüge neigen auch dazu, sich zu verziehen, was vor der Kamera nicht gut aussieht. Allerdings war es eine Menge Arbeit: Der Bewerbungsprozess dauerte durchschnittlich 6,5-7 Stunden.

Und es gibt zum Beispiel auch menschliche Aspekte, die bei der Gestaltung berücksichtigt werden müssen. Einer ist Hitze. Das Kostüm sollte so bequem wie möglich sein, aber trotzdem konnte man den Schauspieler in einem klimatisierten Zelt herumhängen sehen, um sich zwischen den Aufnahmen abzukühlen. „Am wichtigsten ist, dass der Schauspieler irgendwann im Laufe des Tages auf die Toilette muss“, sagt Gower. “Sie haben also ein spezielles Fahrwerk, das unter die Radhose passt, damit er einen speziellen Vecna-Beutel öffnen und auf die Toilette gehen kann.”

Gower merkt an, dass viele der Techniken, die bei der Herstellung von Vecna ​​​​verwendet wurden, in den 80er Jahren entwickelt wurden, obwohl das Team den Vorteil modernerer Materialien hatte. Einige davon trugen dazu bei, dem Monster sein entschieden schleimiges Aussehen zu verleihen. Die Prothesen selbst wurden mit einem glänzenden Silikonlack lackiert, aber das war nicht genug. „Am Tag muss es superviskos sein, also verwenden wir Produkte wie KY Jelly. Es gibt ein Produkt namens UltraWet, das ist so etwas wie ein klares Gel, das man überall auf ihn aufträgt“, sagt Gower. „Es ist so, dass du am Set deine Hand auf seine Schulter legst und bereust, dass du es getan hast, weil du voller Sabber bist.“ (Es sollte beachtet werden, dass das Auftragen von Gleitgel eine ziemlich traditionelle Technik zur Herstellung von Monstern ist.)

Das heißt nicht, dass alles bequem war. Von Anfang an war geplant, Vecnas Design mit einigen digitalen Effekten zu ergänzen. Seine Herzsehnen zum Beispiel bewegen und verdrehen sich subtil auf beunruhigende Weise, was vom VFX-Team durchgeführt wurde. Ebenso wurde die Nase des Schauspielers digital entfernt. Aber zum größten Teil ist das, was Sie in der Show sehen, das, was die Prothetik- und Make-up-Teams gebaut haben.

„Wir haben schon früher an Shows gearbeitet, in denen wir Charaktere erstellt haben, und soweit Sie wissen, würden sie im Final Cut so spielen“, erklärt Gower. „Und dann siehst du die Show und denkst: ‚Wo ist die Figur, die wir gemacht haben? Die wurde komplett neu gestrichen. Das war es überhaupt nicht [on Stranger Things]. Es war diese schöne Zusammenarbeit mit VFX.

Eines von Vecnas unglücklichen Opfern.
Bild: Netflix

Nach dem, was ich bisher von Staffel 4 gesehen habe, passt Vecna ​​auch aufgrund der offensichtlichen Gedanken und Planung, die in andere Elemente der Spielserie um ihn herum eingeflossen sind, genau in die Welt. Am bemerkenswertesten ist, dass seine Opfer alle ein unverwechselbares Aussehen mit schrecklich gebrochenen Gliedmaßen und ausgestochenen Augen haben. Forsythe erklärt, dass dieser zusammenhängende visuelle Stil das Ergebnis der engen Zusammenarbeit der verschiedenen Abteilungen ist. „Der kollaborative Aspekt macht so viel Spaß“, sagt sie.

Wie die meisten anderen Shows und Filme in den letzten Jahren wurde die Produktion durch die Pandemie herausgefordert. Insgesamt filmte die Crew 14 Monate lang, jedoch mit einer halben Pause von sechs Monaten aufgrund von COVID-Protokollen. „Es war nur ein wilder kleiner 20-monatiger Dreh“, erklärt Forsythe. “Von Anfang bis Ende hätte ich zwei Kinder haben können.” Sie stellt fest, dass die größte Herausforderung die Kontinuität war. „Wir haben vielleicht vier verschiedene Make-up-Teams durchlaufen“, sagt sie. „Das liegt in der Natur des Tieres. Jedes Mal, wenn wir unser Tempo beschleunigten, verloren wir jemanden, der für unser Team von entscheidender Bedeutung war.

Die Vorteile, sich auf praktische Effekte zu konzentrieren und sie kohärent mit digitalen Effekten zu verschmelzen, werden beim Anschauen der neuen Staffel deutlich. Mehr als jede Saison davor, Fremde Dinge 4 hat das Gefühl eines klassischen 80er-Horrorfilms, mit einem Monster, das immer gruseliger wird, je mehr es enthüllt wird. Gower glaubt auch, dass sich die Praxisorientierung positiv auf die Leistung verschiedener Akteure auswirkt. „Ich denke, aus ihrer Sicht ist es schön, etwas Physisches und Praktisches am Set zu haben, mit dem sie interagieren können“, erklärt er. „Er ist kein Typ in einem Mo-Cap-Anzug oder einem grünen Anzug oder so etwas. Da ist es im Fleisch.

Es gibt jedoch Nachteile. Forsythe erinnert sich, dass sie ein Foto von einer kostümierten Vecna ​​gemacht hat, die in ihrem Ford Ranchero von 1965 sitzt, mit Mitgliedern des Make-up- und Prothetikteams im Rücken. “Er hat den Fahrersitz meines Autos abgespeckt”, sagt sie.

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