Der legendäre Star der Obama-Ära, Ellen DeGeneres, verabschiedet sich

In den Tagen vor dem Finale wurden die Ovationen länger und lauter. Fans gaben Küsschen, formten mit ihren Händen Herzformen und riefen den Namen des Gastgebers. Die Ausgießung markierte das Ende von „The Ellen DeGeneres Show“, einer täglichen Stunde des Tagesflucht, die in weniger kontroversen Zeiten ihren Höhepunkt hatte, als Beyoncé, Madonna, Barack und Michelle Obama glücklich waren, ihre Tanzbewegungen zu zeigen, die verrücktesten Seite an Seite . neben dem Star der Show vor einem Millionenpublikum.

Als das Programm 2003 debütierte, schien es unwahrscheinlich, dass es ein Erfolg werden würde. Ellen DeGeneres war zu diesem Zeitpunkt seit fünf Jahren in der Schwebe, da ABC ihre Sitcom ein Jahr nach ihrer bahnbrechenden Ankündigung, dass sie schwul war, absetzte. Am Donnerstag, zu Beginn der 3.339. und letzten Folge ihrer Talkshow, erinnerte sie sich, was sie alles durchgemacht hatte und wie sich die Zeiten geändert hatten.

„Als wir mit dieser Show anfingen, konnte ich nicht ‚schwul‘ sagen“, sagte Frau DeGeneres. „Ich habe es zu Hause oft gesagt. ‘Was haben wir für unser schwules Frühstück?’ Oder: ‘Gib das schwule Salz.’

Nachdem sie erwähnt hatte, dass sie das Wort „Frau“ auch nicht sagen konnte, bevor die gleichgeschlechtliche Ehe legal war, wandte sich die Kamera der Öffentlichkeit zu, um die Frau von Frau DeGeneres, die Schauspielerin Portia de Rossi, einzufangen, bevor sie zum Gastgeber zurückkehrte.

„Vor 25 Jahren haben sie meine Sitcom eingestellt, weil sie nicht einmal pro Woche eine Lesbe zur Hauptsendezeit wollten“, fuhr sie fort. „Und ich sagte: ‚OK, dann werde ich jeden Tag tagsüber sein. Wie wär es damit?

Aber zum Zeitpunkt des Finales am Donnerstag stand Frau DeGeneres, 64, nicht mehr an der Spitze des sozialen Wandels. Und trotz herzlicher Einsendungen von Fans und prominenten Gästen, darunter Oprah Winfrey, Jennifer Aniston und Pink, war sie nicht in Führung.

Ein Wendepunkt kam im Jahr 2020, als BuzzFeed News über Vorwürfe von Fehlverhalten am Arbeitsplatz am Set der Show berichtete, was zu einer Untersuchung und der Entlassung von drei hochrangigen Produzenten führte. Kurz darauf brachen die Einschaltquoten für „The Ellen DeGeneres Show“, auch bekannt als „Ellen“, ein. Die Show verlor in der Saison 2020-2021 über eine Million Zuschauer, was einem Rückgang von 44 % entspricht.

Frau DeGeneres entschuldigte sich bei ihren Mitarbeitern und Zuschauern, aber die Show blieb weit hinter ehemaligen Kandidaten wie „Dr. Phil“, „Live With Kelly and Ryan“ und „The View.“ zurück, als ob ihre Fans Schwierigkeiten hatten, die Trennung zwischen ihr zu verstehen Sunny Stage Persona und die Realitäten des Arbeitsplatzes, den sie beaufsichtigte.

In ihrer gerade abgeschlossenen letzten Staffel landete sie auf der zweiten Ebene der Unterhaltung tagsüber, mit einer Lücke von rund 100.000 Zuschauern zwischen ihrem Programm und „The Kelly Clarkson Show“ und einem größten Vorsprung bei Shows wie „Maury“ und „Rachael Ray“. .” In den letzten Wochen von „Ellen“ spielten einige Gäste auf die Kämpfe der letzten zwei Jahre an und beschworen die Gastgeberin, ihren Beitrag zu würdigen. Julia Louis-Dreyfus sagte, sie hoffe, Frau DeGeneres verstehe, „was für eine schöne Sache Sie mit dieser Show gemacht haben“.

„Wirklich“, fügte Frau Louis-Dreyfus hinzu. “Geradeheraus.”

Komiker Howie Mandel setzte die Aufmunterungsrede über die nächste Folge fort: „Ich möchte nichts für dich als das Glück, das du über alle verbreitet hast – ich möchte, dass du dich einfach darin sonnen kannst. Ich möchte, dass du glücklich bist. Und ich hoffe, du bist glücklich .

Die engsten Unterstützer von Frau DeGeneres machten Covid-19 für den Rückgang der Einschaltquoten verantwortlich, was die Aufzeichnung von Shows ohne Publikum im Studio erforderlich machte, anstatt dies den Arbeitsplatzberichten von „Ellen“ zuzuschreiben, die Beschwerden von Mitarbeitern enthielten, mit denen sie konfrontiert waren. Rassismus, Angst und Einschüchterung” sowie sexuelle Belästigung durch Top-Produzenten.

„Es war ein Pandemieproblem“, sagte Mike Darnell, Vorsitzender von Warner Bros. Unscripted Division, die die Show beaufsichtigte. „Ich denke, für einen Komiker – von dem es tagsüber nur sehr wenige gibt – macht es einen großen Unterschied, kein Publikum zu haben.“

Ms. DeGeneres, geboren in Metairie, Louisiana, begann in einem Comedy-Club in New Orleans und machte sich einen Namen mit Beobachtungsmaterial, das manchmal ins Absurde kippte. Eine der ersten Routinen, “Phone Call to God”, wurde durch den Tod seiner Freundin bei einem Autounfall inspiriert. Als sie es sich vorstellte, sah sie sich selbst dabei, wie sie es in „The Tonight Show“ tat, damals der ultimative Ort für Stand-up-Comics.

Sie war kurz in ihrer Karriere im Jahr 1984, als das Kabelnetz Showtime sie zur „lustigsten Person Amerikas“ erklärte. Zwei Jahre später spielte sie „Phone Call to God“ in „The Tonight Show“. Johnny Carson lud sie ein, sich neben ihn zu setzen, eine Geste, die er Komikern vorbehalten hatte, die er sehr schätzte. Sie war die erste weibliche Komikerin, die vom langjährigen König der späten Nacht zu einem Debütauftritt gerufen wurde.

„Carson hatte nicht viele Schauspielerinnen in der Show“, sagte Wayne Federman, Komiker und Autor von „The History of Stand-Up: From Mark Twain to Dave Chappelle“. „Es war sehr schwierig, als Schauspielerin zurechtzukommen. Und natürlich machte Ellen, die charmante und entwaffnende Schauspielerin, die sie war, die Show. Und auf die Couch gerufen zu werden, war bemerkenswert. Carson wurde getroffen.

1994 spielte sie in der Sitcom „These Friends of Mine“ mit, die ABC nach einer Staffel in „Ellen“ umbenannte. Es lief über 100 Folgen – der Maßstab für einen Netzwerk-Hit – und schrieb Fernsehgeschichte, als Ms. DeGeneres zusammen mit der Figur Ellen 1997 aus dem Schrank kam.

Sie erschien auf dem Cover von Time und setzte sich zu einem „Oprah“-Interview, aber die folgende Staffel war die letzte der Show. Wie die New York Times damals berichtete, stieß sie mit ABC-Führungskräften über die Geschichten der Sitcom zusammen, die ihre Chefs als zu sehr auf schwule Themen konzentrierten. An einem Punkt forderten Führungskräfte, dass ein spezieller Inhaltshinweis Teil der Show sein sollte.

Es dauerte weitere fünf Jahre, bis Jim Paratore, ein leitender Angestellter bei Telepictures, einer Abteilung von Warner Bros., half, sein Comeback zu organisieren. Leiter lokaler Fernsehsender zögerten, einen schwulen Menschen als Moderator einer Tages-Talkshow einzusetzen, da sie eine Gegenreaktion befürchteten. Und als „The Ellen DeGeneres Show“ 2003 uraufgeführt wurde, haben Führungskräfte von Warner Bros. sprachen über eine andere Tagesimmobilie, die sie in Arbeit hatten, „The Sharon Osbourne Show“, in der Überzeugung, dass sie die besten Verbreitungschancen hatte.

„Sharon Osbourne war zu dieser Zeit im Höhenflug, und Ellen kam von einer Absage, und die Leute wollten nicht, dass sie darüber sprach, schwul zu sein“, sagte David Decker, Executive Vice President von Warner Bros. „Es wurde nicht mit viel Rückenwind gestartet – es wurde mit viel Gegenwind gestartet.“

Nach und nach bewies sie ihren Skeptikern das Gegenteil. Herr Federman, der Komiker und Historiker, führte seinen Erfolg auf seine ungewöhnliche Herangehensweise zurück.

„Sie dachte immer, es sei die Aufgabe des Komikers, das Tempo des Stücks vorzugeben – dass sie sich nicht vom Publikum vorschreiben lassen würde, wie gut sie die Witze erzählen oder wie schnell sie es tun müsste Alltag“, sagte er. „Sie hatte das Gefühl, wenn sie die Kontrolle hätte, würde die Öffentlichkeit zu ihr kommen – und genau das ist passiert.

„Die meisten Komiker, wenn Sie nicht lachen, beschleunigen Sie es“, fuhr er fort. “Sie war immer diejenige, die langsamer wurde. Ellen hatte ein ungewöhnliches Vertrauen in ihr komödiantisches Tempo. Sie sagte: ‘Ich werde diese Komödie in einem sehr entspannten Tempo machen, in das die Leute leicht fallen werden.’ Es war perfekt für Tagesfernsehen.

Nach ein paar Jahren stand die Identität von „Ellen“ fest. Die Moderatorin verschwendete Geld und Preise an Mitglieder ihres Publikums und Bedürftige. Sie tanzte mit Fans und prominenten Gästen und schwelgte in der Unbeholfenheit – sei einfach du selbst, sagte sie. Als das Internet an Bedeutung gewann, lud sie die ersten viralen Stars zu ihrer Show ein und verhalf ihnen zu breiterem Ruhm.

Sie verkörperte einen kulturellen Moment – ​​eine Zeit, als Herr Obama Präsident war, gleichgeschlechtliche Ehen neu legalisiert wurden und soziale Medien als wohlwollende Kraft angesehen wurden. „Ellens“ Wohlfühl-Vibe passte zu einer dominanten Stimmung, und die Show gewann Dutzende von Emmys. Frau DeGeneres erreichte 2016 ihren Höhepunkt, als Herr Obama ihr die Presidential Medal of Freedom verlieh. Bei der Zeremonie im Weißen Haus würdigte er sie dafür, „unser Land in Richtung Gerechtigkeit“ gedrängt zu haben, und sagte, sie habe es „einen Witz, einen Tanz nach dem anderen“ geschafft.

Vor etwa einem Jahrzehnt, als Frau DeGeneres über Witze und Tanzen hinausging, übernahm sie „Be Kind“ als ihr Motto, und es wurde schnell zu ihrem eigenen Geschäft. Heute kostet ein Jahresabonnement von „Be Kind“ 219,96 $. Diejenigen, die sich anmelden, erhalten alle vier Monate eine Box mit Artikeln, die von Frau DeGeneres kuratiert wurden. (Die Sommerkollektion umfasst eine Sonnenbrille, ein Tagebuch und ein Armband.)

Für Ms. DeGeneres erwies sich der Be Kind-Charakter als nützlich. Als sie zweimal (2007 und 2014) als Moderatorin der Oscars ausgewählt wurde, sollte sie das Chaos beseitigen, das von Künstlern hinterlassen wurde, deren Auftritte als zu beißend oder ätzend angesehen wurden – Chris Rock, Jon Stewart, Seth MacFarlane.

Später, als Donald J. Trump die Nachrichten von seiner Kanzel im Weißen Haus dominierte und die ehemaligen Tech-Lieblinge Facebook und Twitter zu Schlachtfeldern für hitzige kulturelle Debatten wurden, begann Frau DeGeneres’ unbeschwerter Ansatz in Ungnade zu fallen. Selbst die viralen Sensationen, die ihre Show einst angekurbelt hatte, brauchten sie nicht mehr – TikTok war mehr als genug. Dann kam der Arbeitsplatzskandal, der die „Sei nett“-Botschaft zu unterminieren schien.

„Als Be Kind Lady bekannt zu sein, ist eine schwierige Position“, sagte sie den Zuschauern nach den Berichten. „Also lass mich dir einen Rat geben. Wenn jemand darüber nachdenkt, seinen Titel zu ändern oder sich einen Spitznamen zu geben, gehen Sie nicht zu Be Kind Lady.

Tagesgespräche bleiben wohl das am schwierigsten zu knackende TV-Genre. Seit Frau DeGeneres in den Kampf eingetreten ist, umfasst die Liste der Reality-TV-Stars, Nachrichtensprecher und Schauspieler, die es versucht haben, Queen Latifah, Jane Pauley, Kris Jenner, Bethenny Frankel, Bonnie Hunt, Tony Danza, RuPaul, Jeff Probst, Anderson Cooper und Mrs Osbourne. Alles kam und ging wie im Flug.

Der hohe Preis des täglichen Fernsehens trägt zu der Herausforderung bei. „Die Wirtschaftlichkeit, mehr als 150 Stunden Fernsehen pro Jahr zu produzieren, mit 34 Wochen Originalproduktionen und 170 Episoden pro Jahr, ist wirklich teuer“, sagte Mr. Decker, der Geschäftsführer. Der Start einer neuen Show kann zwischen 20 und 30 Millionen US-Dollar kosten, fügte er hinzu. Zusätzliche Kosten müssen für Hunderte von Mitarbeitern, Tonbühnen (“Ellen” hielt drei auf dem Warner Bros.-Gelände) und prominente Gäste aufwenden.

„Man braucht eine gute Note, um seine Kosten Jahr für Jahr überhaupt decken zu können“, sagte Decker. „Es ist ein sehr schwieriges Geschäftsmodell, und es über zwei Jahrzehnte echter säkularer Veränderungen in unserer Branche zu verteilen? Es ist erstaunlich, wie lange eine Show dauert.

Frau DeGeneres sagte, sie plane, sich eine Auszeit zu nehmen, aber was auch immer als nächstes passiert, die Talkshow wird das Herzstück ihres Vermächtnisses sein.

„Es wird andere Dinge geben, andere großartige Dinge, aber es wird niemals eine Zeit wie diese geben“, sagte Frau Winfrey in der vorletzten Folge von „Ellen“ zu Frau DeGeneres. “Wisse, dass dies die glorreichen Tage sind.”

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