Ein Vermeer in der National Gallery of Art ist kein Vermeer, bestätigt das Museum

Es wurde lange als fragwürdig bezeichnet. Jetzt ist es offiziell: Mädchen mit einer Flöte“, eines von vier Johannes Vermeer zugeschriebenen Gemälden in der National Gallery of Art, ist eigentlich nicht von Vermeer. Aus vier ist jetzt drei, und durch neue Kombinationen aus wissenschaftlicher Analyse, kunsthistorischen Erkenntnissen und fundierter Beobachtung wurde ein heikles, seit langem bestehendes Problem gelöst.

Auf einer Pressekonferenz am Freitag teilte das Museum mit, dass ein interdisziplinäres Team aus Kuratoren, Kuratoren und Wissenschaftlern feststellte, dass das Gemälde „von einem Mitarbeiter Vermeers – nicht dem holländischen Künstler selbst“ – angefertigt wurde.

Vermeer (1632-1675) ist einer der beliebtesten Maler der Welt. Normalerweise kommen die Leute in die National Gallery und erwarten, alle seine Vermeers ausgestellt zu sehen. Es ist schwierig, ihre Verlegung in das Konservierungslabor für mehr als ein oder zwei Tage zu rechtfertigen. Doch die Pandemie hat das geändert.

Laut Kuratorin Marjorie (Betsy) Wieseman, Leiterin der Abteilung für Nordeuropäische Gemälde an der Nationalgalerie, bedeutete die verlängerte Schließung des Museums, dass sie und ihre Kollegen „eine einzigartige Gelegenheit hatten, die vier Gemälde von der Wand zu entfernen und sie hereinzuholen das Konservierungslabor”. auf einmal.”

„Andere Leute haben gestickt und gelernt, wie man Brot backt“, scherzte sie am Donnerstag in einem Interview. “Das war unser Pandemie-Projekt.”

Der außergewöhnliche Heiligenschein um Vermeers Namen wird durch die Tatsache aufgehellt, dass seine Produktion spöttisch war. Es gibt nur etwa 35 Vermeer-Gemälde auf der Welt. Dies erklärt zum Teil, warum Vermeer – obwohl er zu seinen Lebzeiten geschätzt wurde – bis zu seiner Wiederentdeckung im 19. Jahrhundert zwei Jahrhunderte lang weitgehend in Vergessenheit geriet. (“Mädchen mit einer Flöte” wurde 1906 wiederentdeckt und 1942 von Joseph Widener an die NGA gespendet.)

Heute wird Vermeer nicht nur bewundert, sondern verehrt. Sein wenig bekanntes Leben ist Gegenstand erfolgreicher Romane und Filme. Aber die Bilder selbst schweben über dem Lärm und Rummel. Unglaublich ruhig, herrlich farbenfroh, atemberaubend privat, sind sie eine Rüge gegen den Lärm und das Chaos des modernen Lebens und ein Balsam für die gequälten Sensibilitäten des Informationszeitalters.

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Mit Zeit und Raum im Labor unterzogen die NGA-Forscher unter der wissenschaftlichen Leitung des leitenden Imaging-Wissenschaftlers John Delaney die Gemälde einer ausgeklügelten Bildsprache. Sie stützten sich auf eine reiche Geschichte der Vermeer-Forschung an der NGA, einschließlich von Melanie Gifford, jetzt pensionierte Forschungskuratorin für Lacktechnologien. Es war zunächst nicht klar, dass sie sich etwas Neues einfallen lassen würden.

Was jedoch laut Wieseman dazu führte, war ein „exponentieller Anstieg unseres Verständnisses von Vermeers Arbeitsprozess“. Dieser Wissenssprung, sagte sie, “ermöglichte es uns, das festzustellen [‘Girl With a Flute’] ist nicht von Vermeer.

Gifford hatte winzige Proben der Vermeers bei der NGA analysiert, daher gab es laut Delaney bereits viele Daten zu den Gemälden. Jetzt hat eine Kombination aus mikroskopischer Analyse und fortschrittlicher Bildgebung es Delaney und seiner Kollegin Kathryn Dooley ermöglicht, die von Vermeer verwendeten Materialien zu kartieren. Zu den Techniken gehörten Röntgenfluoreszenz-Bildgebungsspektroskopie und hyperspektrale Reflexionsbildgebung, bei der ein Lichtstreuungsspektrometer verwendet wird, um Informationen aus dem gesamten elektromagnetischen Spektrum zu sammeln und zu verarbeiten.

Besucher einer neuen NGA-Ausstellung, „Vermeers Geheimnisse“ (8. Oktober bis 8. Januar), können einiges von dem sehen, was das Forschungsteam vor der Arbeit entdeckt hat werden zur größten Vermeer-Retrospektive geschickt, die jemals im Rijksmuseum in Amsterdam stattfand (10. Februar bis 4. Juni). Die Ausstellung umfasst Vermeers vier Gemälde aus der NGA (jetzt drei) und zwei Fälschungen aus dem 20. Jahrhundert, die sich immer noch in der Sammlung der Galerie befinden. (Es ist schwer zu sagen, wie ernst diese grotesken Parodien als Vermeers genommen werden könnten.)

Das Forschungsteam, dem auch Alexandra Libby, Dina Anchin, Lisha Deming Glinsman und Gifford angehörten, begann mit der Betrachtung der beiden Meisterwerke, deren Zuschreibung an Vermeer nie in Frage gestellt wurde. Das Studium von „A Lady Writing“ und „Woman Holding a Balance“, sagte Delaney, sei „eine großartige Möglichkeit, eine Grundlage für ihre Praxis zu schaffen“.

Zu den Ergebnissen gehörte, dass Vermeer in Teilen seines Prozesses energischer war als bisher angenommen. Er strich seine ersten Schichten mit überraschender Geschwindigkeit und Freiheit auf und trug an einer Stelle sogar eine Schicht aus kupferhaltigem Material auf, von dem bekannt ist, dass es den Trocknungsprozess beschleunigt, als ob er es eilig hätte, den nächsten Schritt zu tun.

„Wir haben das Gefühl, dass Vermeer der Meister dieser glatten, satinierten Oberflächen ist, auf denen man die einzelnen Pinselstriche nicht erkennen kann“, sagte Wieseman. „Aber dann schau dir an, wie er dieses Leuchten an der Rückwand angebracht hat [depicted in “Woman Holding a Balance”] und es ist ein aufregender und kräftiger Pinselstrich. Man bekommt eine Vorstellung davon, welcher Künstler sich wirklich darauf einlässt.

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Das Forschungsteam wandte sich dann den beiden kleineren und problematischeren Werken “Mädchen mit dem roten Hut” und “Mädchen mit einer Flöte” zu. Die beiden Gemälde galten lange als Paar. Beide sind „Tronies“ – der niederländische Begriff für Kopfgemälde, die keine Porträts bestimmter Personen waren, sondern Typstudien, oft idealisiert oder besonders ausdrucksstark. (Vermeers Mädchen mit dem Perlenohrring ist das berühmteste Beispiel.)

Es gab zwei Hauptmitnahmen: „Girl With a Flute“ wurde von einem Künstler gemacht – vielleicht ein Student, ein Lehrling in der Ausbildung oder ein Amateur, der Unterricht beim Meister nimmt – der, in Delaneys Worten, „die Technik versteht, aber nur sehr begrenzt ist Fähigkeiten in der Ausführung.“

Das Forschungsteam kam auch zu dem Schluss, dass Vermeer „Das Mädchen mit dem roten Hut“ wahrscheinlich einige Jahre später als bisher angenommen gemalt hat, in einer Zeit – 1669 und nicht 1666-1667 –, als er mit neuen Farben und einem etwas mutigeren Farbauftrag experimentierte.

Die NGA Tronies zeigen beide junge Frauen mit ähnlichen Gesichtern und Ausdrücken. Beide Motive tragen ungewöhnliche Hüte und große Perlenohrringe. Die Hintergründe beider sind recht skizzenhaft skizziert. Beide zeigen einen Wandteppich und einen Stuhl mit Löwenkopfknäufen. Und beide sind auf Holztafeln gemalt, was für Vermeer äußerst ungewöhnlich war.

Trotz alledem haben Gelehrte lange bezweifelt, dass Vermeer „Das Mädchen mit der Flöte“ gemalt hat. Es sah nicht gut genug aus. Übergänge von hell zu dunkel, besonders um das Gesicht herum, sahen klobig und abrupt aus. Die grünen Schatten wurden stark aufgetragen und erzeugten das, was das Wandetikett „Vermeers Geheimnisse“ als „gesprenkeltes Erscheinungsbild unter der Nase und entlang der Kinnlinie“ bezeichnet.

In den 1990er Jahren ließ NGA-Kurator Arthur Wheelock, ein anerkannter Vermeer-Experte und kürzlich in den Ruhestand getreten, „Girl With a Flute“ als „Vermeer zugeschrieben“ bezeichnen. Diese Bezeichnung, sagte Wieseman, war Wheelocks “Art zu erklären, warum er allgemein Vermeer ähnelt, aber qualitativ hinter der Norm zurückbleibt”.

Die meisten Gelehrten stimmten zu, obwohl Wheelocks Kollege am Metropolitan Museum of Art, der verstorbene Walter Liedtke, argumentierte, dass es sich wahrscheinlich um einen Vermeer handelte, und Wheelock selbst später seine Position änderte und sagte: „Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass die Entfernung von ‚Girl With a Flute ‘ von Vermeer’s Work war angesichts der komplexen kuratorischen Probleme, die dieses Bild umgeben, zu extrem. (Abschürfungen auf der Oberfläche des Gemäldes hatten das Studium besonders erschwert.)

Die neuen Analysen scheinen die Skeptiker bestätigt zu haben. “Auf fast jeder Ebene der Lackierung”, sagte Wieseman, “ist es ‘nahe, aber keine Zigarre’.”

Das Forschungsteam stellte fest, dass, obwohl einige der gleichen Materialien in beiden Farben vorhanden sind (wie Gifford zuvor festgestellt hatte), die Handhabung der Farbe sehr unterschiedlich ist. Während die Technik bei „Mädchen mit dem roten Hut“ subtil und geschickt ist, ist der Farbauftrag bei „Mädchen mit einer Flöte“ relativ plump und grob.

Anstatt grob gemahlene Pigmente in den Untermalungen und fein gemahlene Pigmente für die letzten Schichten zu verwenden (wie es Vermeer tat), tat derjenige, der „Mädchen mit einer Flöte“ malte, das Gegenteil und gab der Oberfläche eine körnige Qualität. Es gibt sogar Haare in den Oberflächenschichten der Farbe, was darauf hindeutet, dass der Künstler einen alten oder schlecht gemachten Pinsel verwendet hat.

„Der Künstler hat ein konzeptionelles Verständnis dafür, wie Vermeer seine Gemälde konstruiert hat, aber er kann einfach nicht mit der Finesse umgehen“, sagte Wieseman.

Es gibt auch Fehler in der Unterwolle. Beispielsweise gibt es in einigen der blauen Bereiche “ziehende Krakeleen”, die darauf hinweisen, dass die Oberflächenfarbe vor der Grundierung getrocknet ist. „Ein erfahrener Künstler würde wissen, wie man seine Pigmente mischt, damit das nicht passiert“, sagte Wieseman.

Außerdem verwendete der Künstler in Bereichen, in denen weiße Pigmente aufgetragen wurden, zu viel Medium (Öl) in der Grundierung, wodurch diese faltig trocknete. Der Künstler musste diese Falte wegkratzen, um eine glattere Oberfläche zum Auftragen der letzten Farbschicht zu erhalten.

“Das sind Anfängerfehler”, sagte Wieseman. „Vermeer weiß, warum er Dinge tut. Er weiß, wie das Endergebnis aussehen wird, während man bei diesem Künstler einfach nicht dieses Verständnis hat.

Wenn all dies wahr ist, verändert es unser Verständnis von Vermeer, der lange Zeit als ein einsamer Wolf ohne Assistenten oder Studenten angesehen wurde. Die Frage lautet: Wer war dieser Künstler, der Zugang zu Vermeers Atelier hatte und viele der gleichen Materialien verwendete? Und was werden wir eines Tages über ihre Beziehung entdecken?

Die neuen Entdeckungen sind augenöffnend, aber es wird immer einen Hauch von Rätseln um Vermeer geben.

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