Elton John verabschiedet sich von New York

Kommentar

NEW YORK – Hey, niemand hat gesagt, dass der Ruhestand einfach ist.

Nur 43 Stunden, nachdem Elton John sich spektakulär, dauerhaft und unerwidert von einer Nordamerika-Tour mit einem triumphalen Drei-Nächte-Auftritt im Dodger Stadium verabschiedet hatte, der von einer weltweiten Live-Übertragung auf Disney Plus gekrönt wurde, stand er dieses Mal bereits wieder auf der Bühne einen Flügel mitten auf der Fifth Avenue spielen und ein letztes, letztes, Finale Lied.

Johns letzter wirklicher Auftritt in den Vereinigten Staaten, ein merkwürdiger und kleiner Epilog zu seinem großen Abschied, fand am Dienstagabend statt, als er kurzzeitig den Verkehr in einer der belebtesten Einkaufsstraßen Amerikas stoppte, um als Überraschungsgast in der Saks Fifth Avenue die Weihnachtsgeschäftssaison zu eröffnen. jährliche Enthüllung seiner Weihnachtsschaufenster und Lichtshow. Es ist nicht die typische Art und Weise, wie man erwarten würde, dass ein 75-jähriger Rock and Roll Hall of Famer das Ende einer Serie von 271 Shows verfolgt, die er dort zu planen begann.

Aber Saks spendet eine Million Dollar an die Elton John AIDS Foundation. Und er und seine Familie – ihr Ehemann David Furnish und ihre beiden Söhne Zachary, 11, und Elijah, 9 – machten sich bereits auf den Weg nach Osten, um nach London zurückzukehren. Also warum nicht?

„Ich kann mir keinen magischeren Weg vorstellen, meine Farewell Yellow Brick Road-Tour in den Vereinigten Staaten zu beenden, als hier mit meiner Familie auf der Fifth Avenue zu sein und sowohl meine Musik als auch meine Arbeit mit der Elton John AIDS Foundation eingebettet in New zu erleben Yorks ikonischste Schaufensterdekoration und Lichtshow“, sagte John in einem perfekt formulierten Zitat an Saks PR, der es freundlicherweise an die Washington Post weiterleitete.

Furnish nannte es in einem Telefoninterview „ein Sahnehäubchen auf einem unglaublich schönen Kuchen“ und „ein ganz besonderes Einzelstück“. Das Schöne daran ist, dass es „eine Chance für EJAF“ ist, sagte Furnish, der auch Vorsitzender des Stiftungsvorstands und Direktor von John ist. Aber als Bonus „wird Weihnachten mit der Familie beginnen, was wunderbar ist“, sagte er.

Als die Stunde näher rückte, blockierte die Polizei die Fifth Avenue zwischen der 50. und 49. Straße vor dem Flagship-Store von Saks. Ein Meer von Touristen, von denen viele wegen Macy’s Thanksgiving Parade in der Stadt waren, eilte durch die Leere des Verkehrs, drängelte sich um eine bessere Sicht, ohne zu wissen, dass John auf dem Weg war, und mit einem Strom hupender Busse, Taxis und Pedicabs, die hinter ihnen unterstützt wurden .

Pünktlich um 19 Uhr eilte ein Team, um ein Klavier auf den Bürgersteig zu bringen, und zwei Minuten später hatte John seinen großen Auftritt, auf einem mit großen, leuchtenden Sternen geschmückten Golfwagen, in einer grünen Jacke mit Hosen, roten Jogginghosen, winkend und blasend Küsse. Er bedankte sich bei Saks und bat David und die Kinder, mit ihm auf die Bühne zu gehen, um einen Countdown zu machen, startete dann in eine herzliche Interpretation von “Your Song”.

Und nur “Dein Lied”.

„Es ist ein Song, weil wir die Fifth Avenue nicht sehr lange schließen können, sonst werden wir viele wütende New Yorker haben“, sagte Furnish lachend. „Your Song“ war Johns Wahl, weil es sein erster Hit in Amerika war (und zwei Minuten kürzer als „Tiny Dancer“).

John hatte kaum Zeit, den Applaus aufzusaugen, bevor er (so gut er konnte, während er sich von einer Hüftoperation erholte) zu seiner Familie auf die Tribüne lief. Saks‘ Front explodierte mit der Lichtshow, die wie ein Baum aussehen sollte und zu einem Medley seiner Songs aufblitzte, darunter sein Dance-Club-Hit „Cold Heart (Pnau Remix)“ mit Dua Lipa. Dann erwachten die Fenster zum Leben, darunter eines, das wie ein Lite Brite aussah, und ein anderes als Hommage an John, das Raketen hatte, die auf Kolben auf und ab gingen.

Es gab Feuerwerk! Und dann war es vorbei. John überquerte die Straße, posierte für ein paar Fotos und betrat den Laden. Das Ganze dauerte 15 Minuten und endete damit, dass die Polizei Fotografen und flüchtende Gäste anschrie schon mal von der Straße runter damit ein Stadtbus vorbeifährt.

Elton Johns Auftritte in Nordamerika sind zwar vorbei, aber er hat noch viele Shows vor sich. Seine Abschiedstournee – zwei Jahre hinter dem Zeitplan, nach Verzögerungen aufgrund von Covid und seiner Hüftoperation im Jahr 2021 – macht eine einmonatige Pause, bevor sie im Januar für eine Reihe von Terminen in Australien und Nova Scotia, Neuseeland, Großbritannien und Europa wieder aufgenommen wird , bevor er am 3. Juli in Stockholm endlich seine glitzernde Kapitänsmütze aufhängt.

„Ich habe dieses Video viele Male gemacht“, scherzte Miley Cyrus in einer Video-Hommage an John Dies spielte beim Abschied in Los Angeles. Furnish weiß, dass die Leute skeptisch sind, also möchte er ganz klar sein. „Absolut, er wird nie wieder auf Tour gehen“, sagte er. „Diese Tage sind vorbei und er hat den Vorhang darüber gezogen. Er hat es beendet.

John wird am Ende dieser Tour 76 Jahre alt sein und obwohl er seine Fans liebt und live auftritt, sagte Furnish: „Er findet die Reise sehr schwierig und er findet es unglaublich schwierig, von seiner Familie getrennt zu sein. Und, wissen Sie, unsere Jungen werden 10 und 12 Jahre alt und sie erreichen das Alter, in dem wir das Gefühl haben, dass sie uns mehr denn je brauchen.

Sie haben in den letzten Tagen viel mehr darüber nachgedacht, was es für sie bedeutet, zusammen zu sein und sich als liebevolle Einheit öffentlich zu zeigen, sagte Furnish. John erwähnte es nicht auf der Bühne, aber seine letzte Dodgers-Show fand in der Nacht nach der Schießerei im Club Q in Colorado Springs statt, als ein Schütze sechs Menschen in einer Schwulenbar tötete, dem jüngsten Angriff auf die LGBTQ-Community. „Es war zutiefst, zutiefst deprimierend und zutiefst beunruhigend“, sagte Furnish.

„Wissen Sie, auf der einen Seite kann Elton ihren Mann und ihre beiden Söhne auf die Bühne bringen, um eine unglaublich herzliche Reaktion von allen im Publikum zu erhalten“, fuhr Furnish fort. „Und es wurde weltweit live übertragen. Und in anderen Teilen der Welt würde dies als Förderung von Homosexualität und Homosexualität als Lebensweise und nicht als etwas völlig Natürliches und Normales für Menschen angesehen werden.

Die Schießerei in Colorado Springs, sagte er, habe beide dazu gebracht, sich stärker für die Mission des Rocket Fund der AIDS Foundation zu engagieren, die darin besteht, das AIDS-Stigma zu beseitigen, das dazu führt Menschen, die “Angst haben, sich auf AIDS testen zu lassen, Angst haben, ihre Medikamente zu nehmen, Angst haben, ihren Status zu diskutieren oder offen zu legen, aus Angst vor Schuldzuweisungen aufgrund ihrer Sexualität”, sagte Furnish. Und deshalb lässt er John die Tür offen, in Zukunft Charity-Events zu organisieren.

Über das Wochenende in Los Angeles besuchte John seine bahnbrechenden Shows von 1975, als er wohl der größte Popstar der Welt war. Er war auch drogenabhängig und nicht offen schwul, hatte sich aber als bisexuell geoutet. 1984 heiratete er eine Frau, Renate Blauel, von der er sich vier Jahre später scheiden ließ. Die ersten paar Shows „waren hart für mich, weil ich nicht in einer sehr guten Position war, mental und körperlich“, sagte John in einem Video, das vor der Show veröffentlicht wurde.

Jetzt ist er seit 32 Jahren nüchtern. Er ist seit 29 Jahren bei Furnish. Auf die Frage, was er an einer Tournee im Rahmen des Disney-Specials vermissen würde, antwortete er: „Nichts. Ich mache das seit meinem 17. Lebensjahr auf der Ladefläche eines Lieferwagens mit meiner ersten Band.

Er freue sich auf ein neues Kapitel, sagte Furnish. “Könnte er ab und zu nur einmal tun?” Könnte er so etwas wie eine Residenz in einem Theater machen? Vielleicht, vielleicht nicht. Es schließt die Tür zur vollen Leistung nicht. Furnish erwähnte Kate Bushs 2014er Serie von 22 Shows in einem Londoner Theater als möglichen Plan und sagte, John sei begierig darauf, in seinem Katalog zu stöbern und einige weniger bekannte Songs zu spielen.

Aber die Tür ist bei einer Art von Aufführung geschlossen. „Er macht keine Residency in Vegas. Das ist keine Option“, sagte Furnish. In der Zwischenzeit hängt er vielleicht mit seinen Kindern ab und fährt eine Weile in glitzernden Golfwagen an der Weihnachtsbeleuchtung vorbei.

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