Funny Pages Review: Eine schrullige, mürrische Geisterwelt für Comic-Fans

Da Comics derzeit viele der weltweit beliebtesten Filme und Fernsehsendungen inspirieren, vergisst man leicht, dass das ursprüngliche Medium – die Ausgaben einzelner Comics, die am häufigsten in Fachgeschäften zu finden sind – ein relativ Nischeninteresse bleibt. Dies gilt insbesondere für Titel außerhalb der Marvel/DC-Superheldenachse und noch mehr für Künstler, deren Arbeit mehr von R. Crumb oder Carl Barks inspiriert ist als von Stan Lee oder Jack Kirby.

Owen Klines unvergesslicher, manchmal urkomischer Film lustige seiten versteht dies so sehr, dass nicht sofort ersichtlich ist, dass der Film in der unmittelbaren Gegenwart spielt. Robert (Daniel Zolghadri) ist ein Teenager aus New Jersey, der davon besessen ist, ein professioneller Comiczeichner zu werden, und der Comicbuchladen, in dem er rumhängt und Teilzeit arbeitet, ist kein elegantes Denkmal für die neuesten Erbstücke gebundene Graphic Novels. Es ist schäbig, gefüllt mit willkürlich aufbewahrten alten Ausgaben und bevölkert von verschiedenen (und oft verärgerten) Fans, angehenden Künstlern und Verrückten. (Einer von ihnen wird vom ehemaligen MTV-Comedian Andy Milonakis gespielt.)

Roberts Kunstlehrer und Mentor an der High School ist ein solcher Underground-Comic-Fan, dass er aussieht, als wäre er direkt aus einem Skizzenbuch ins Fleisch gekrochen. Als Robert diese Leitfigur zu Beginn des Films verliert, wird er noch desillusionierter von seinem gemütlichen Vorstadtleben und beschließt, sich selbstständig zu machen. Er verlässt sein Zuhause, findet die beste Lebenssituation, die er sich leisten kann (teilt sich eine illegale Kellerwohnung mit zwei erwachsenen Männern) und nimmt einen Teilzeitjob an, bei dem er Notizen für einen belagerten örtlichen Pflichtverteidiger macht. So trifft er Wallace (Unsere Flagge bedeutet Tod Star Matthew Maher), ein scheinbar verrückter Exzentriker, der in einem Fall angeklagt wurde, bei dem er in einer örtlichen Apotheke zusammenbrach.

Wallace ist von Robert doppelt fasziniert. Wie so viele andere Charaktere im Film sieht er aus wie eine lebende Karikatur, wie jemand am Rande eines Daniel-Clowes-Comicstrips. Noch überraschender war, dass Wallace in Comics arbeitete; Er war in den 90er Jahren ein Farbspalter für Image, einer der hochfliegenden Superhelden des Unternehmens. Auf der Suche nach Authentizität und paradoxerweise nach einer Art Industrieverbindung wendet sich Robert an Wallace. Es sollte einfach sein, sich mit ihm anzufreunden – Wallace braucht Geld, Mitfahrgelegenheiten und, wie es scheint, emotionale Unterstützung. Aber er versichert, dass der Prozess nicht reibungslos verläuft.

Autor und Regisseur Owen Kline weiß aus gutem Grund, wie man eine ausgeprägte, alternative künstlerische Sensibilität entwickelt, während man versucht, die Seriosität der Oberschicht abzuschütteln. Er ist der Sohn der Schauspieler Kevin Kline und Phoebe Cates und spielte 2005 den jüngeren Bruder in Noah Baumbachs Film Der Tintenfisch und der Wal. Jetzt wird sein Spielfilmdebüt als Autor und Regisseur vom renommierten Verleih A24 veröffentlicht, während der Kreislauf der Vetternwirtschaft weitergeht. Aber in dem Maße, in dem Kline seine Verbindungen zur Industrie genutzt hat, hat er sie genutzt, um etwas zu schaffen, das sowohl eingängig als auch schmutzig ist, auf körnigem 16-mm-Film gedreht und Schauspielern, die nicht wie überkultivierte Filmstars aussehen, saftige Rollen gegeben hat.

Foto: A24

Kline zitiert den Einfluss von Mumblecore/Indie-Filmen als Stirnland von Ronald Bronstein, der später gemeinsam mit den Safdie-Brüdern Filme schrieb (Ungeschliffene Edelsteine) – die wiederum produziert lustige seiten. Es gibt sicherlich Aspekte von lustige seiten die die Spannung komödiantischer Albträume in Safdies Kopf zurückrufen Ungeschliffene Edelsteine Wo Gute Zeit, besonders wenn der Film seinen Höhepunkt erreicht. Das belästigte, handgedrehte Chaos wirkt manchmal affektiert und aus zweiter Hand, mit Gewaltausbrüchen, die sich obligatorisch und angemessener für diese auf Kriminalität ausgerichteten Safdie-Filme anfühlen.

Fans von Comicverfilmungen können sich hingegen sehen lassen lustige seiten als näher dran Geisterwelt, die Adaption von Daniel Clowes, die auch einen Charakter enthielt, der von den Exzentrikern (und potenziellen künstlerischen Inspirationen) um ihn herum fasziniert war. (Clowes wird nicht namentlich identifiziert lustige seiten; Die Charaktere sind so reich an Fantasien, dass man leicht vermuten kann, dass Robert, ein großer Fan von Peter Bagge, Clowes Arbeit im Vergleich zu seinen Helden zu respektabel oder intellektualisiert finden könnte.)

Robert hat nicht ganz die gleichen verlorenen Teenagerschmerzen wie Enid in Geisterwelt. Er ist eher ein Kind, das überfordert ist, als ein junger Mensch, der durch den Fortschritt des konsumorientierten Erwachsenseins gestört wird. Es ist die Zerbrechlichkeit von Roberts nicht gerade Freundschaft mit Wallace, die etwas von der rücksichtslosen, düster komischen Energie hat, die zwischen Thora Birch und Steve Buscemi entsteht Geisterweltbis die ältere Person eine halb liebevolle, halb grausame Zeichnung von ihnen entdeckt, die die jüngere gemacht hat (allerdings, okay, ohne die sexuelle Spannung).

Robert (Daniel Zolghardi) schaut Wallace (Matthew Maher) in Funny Pages über die Schulter auf sein Zeichenbrett

Foto: A24

Und wie Buscemi in Geisterwelt, Matthew Maher ist ein langjähriger Schauspieler, der den Raum bekommt, eine vollere Leistung zu geben als in seinen kleineren Rollen. Offensichtlich genießt er bei einer Vielzahl von Filmemachern hohes Ansehen, da er jeweils mehrere Filme für Ben Affleck, Kevin Smith, Noah Baumbach und das Duo Anna Boden und Ryan Fleck gedreht hat (darunter eine kleine Rolle in Kapitän Marvel, als Skrull Norex Wissenschaftsoffizier). Es ist ein besonderer Nervenkitzel zu erkennen, dass er dieses Mal ein Anführer sein wird. Mahers durchdringender Blick erinnert an eine sanftere Version von Marty Feldman, und er verleiht Wallace eine nervöse, nervöse Energie, die durch seine frustrierten Ausbrüche noch lustiger wird. Die besten von ihnen enthüllen, wie Roberts esoterische Liebe zu altmodischen Tonbändern mit sprechenden Tieren und seine transgressive Offenheit nicht besonders mit Wallaces Geschmack vereinbar sind. Maher hat eine wunderbare Art, Wallace in einer einzigen Szene sowohl unmöglich als auch vernünftig erscheinen zu lassen.

Klines Film funktioniert am besten, wenn er die Grenzen zwischen Menschen aus einer nerdigen Subkultur und dem Stil ihrer Obsessionen verwischt. Kline scheint es zu genießen, Themen zu finden, die zu perfekt für Roberts Sensibilität sind, wie die seltsamen verschwitzten Mitbewohner in dem überhitzten Keller, den er kurz sein Zuhause nennt. Wenn der Film versucht, Robert mehr Rechenschaft über das Erwachsenwerden zu geben, fühlt es sich an, als hätte er ein oder zwei Schritte übersprungen und endet mit einer nachdenklichen Note, die nicht ganz verdient zu sein scheint. . Es ist eine Falle der ansonsten bewundernswerten Laufzeit von 86 Minuten. Aber in einer Kulturlandschaft, in der sogar Superhelden-Satire offensichtlich und überproduziert erscheinen können, lustige seiten bietet eine notwendige Erinnerung daran, dass Comics für viele Menschen eine schöne, obsessive Sackgasse sind.

Funny Pages ist in den Kinos und auf Abruf am Freitag, den 26. August.

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