Gericht in New York bestätigt Harvey Weinsteins Verurteilung wegen Sexualverbrechen

Ein New Yorker Berufungsgericht bestätigte am Donnerstag die Verurteilung von Harvey Weinstein wegen Sexualverbrechen im Jahr 2020, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass der in Ungnade gefallene Filmproduzent einen erheblichen Teil seiner 23-jährigen Haftstrafe verbüßen wird.

Die Entscheidung ist ein schwerer Schlag für Herrn Weinstein, 70, der ebenfalls in Los Angeles auf seinen Prozess wartet, wo er wegen mehrfacher gewaltsamer Vergewaltigung, erzwungener oraler Kopulation und anderer Sexualverbrechen angeklagt wurde. Ein Verhandlungstermin soll noch in diesem Monat festgelegt werden.

Das Urteil des New Yorker Berufungsgerichts wurde von der Rechtsgemeinschaft des Bundesstaates monatelang erwartet, insbesondere nach den abschließenden Argumenten im Dezember, als Mitglieder des aus fünf Richtern bestehenden Gremiums, das den Fall anhörte, bestimmten Entscheidungen des Prozessrichters skeptisch gegenüberstanden.

Aber die Entscheidung vom Donnerstag war einstimmig und klar, sie verlieh dem prominentesten Prozess der #MeToo-Ära einen Zustimmungsstempel und bekräftigte die Verwendung zusätzlicher Opferstimmen zur Verfolgung von Sexualverbrechen.

„Wir weisen die Argumente des Angeklagten zurück und bekräftigen die Verurteilung in allen Punkten“, schrieb Richterin Angela M. Mazzarelli, die die Stellungnahme des Gremiums verfasste, dessen Mitglieder ausschließlich Frauen waren.

Ein Anwalt von Herrn Weinstein sagte, sein Anwaltsteam werde New Yorks höchstes Gericht, das Berufungsgericht, bitten, die Entscheidung zu überprüfen. Er wird den Fall nicht automatisch übernehmen.

„Wir sind offensichtlich von der Entscheidung des Gerichts enttäuscht und freuen uns darauf, das Berufungsgericht zu ersuchen, die unserer Meinung nach wesentlichen und verdienstvollen Rechtsfragen zu prüfen“, sagte Rechtsanwalt Barry Kamins. „Herr Weinstein wird weiterhin alle verfügbaren Rechtsmittel anwenden, um festzustellen, dass er kein faires Verfahren erhalten hat.

Berichte, dass Herr Weinstein Frauen sexuell missbrauchte, erschienen im Herbst 2017 in der New York Times, was Dutzende von anderen dazu veranlasste, über ihre eigenen Erfahrungen zu sprechen, und schließlich das auslöste, was als #MeToo-Bewegung bekannt wurde, eine weltweite Ablehnung von Sexualität Fehlverhalten mächtiger Männer. .

Der Fall Weinstein hat zu einer Kaskade von Anschuldigungen gegen andere prominente Persönlichkeiten, insbesondere am Arbeitsplatz, und zu einer weit verbreiteten Diskussion über die Verbreitung von sexueller Belästigung und sexuellen Übergriffen geführt.

In den folgenden Jahren erschütterten weiterhin brisante Vorwürfe Branchen und Institutionen. Erst letzte Woche dokumentierte ein Bericht der Southern Baptist Convention jahrzehntelangen Missbrauch innerhalb der Glaubensgemeinschaft, die in den Vereinigten Staaten etwa 15 Millionen Mitglieder hat. Und individuelle Konten werden fortgesetzt.

Herr Weinstein wurde verurteilt, obwohl zwei der Frauen, die im Mittelpunkt des Falls gegen ihn standen, zeitweise einvernehmlichen Sex und freundschaftlichen Kontakt mit ihm hatten, was zeigt, dass Staatsanwälte und Geschworenengerichte offener für Fälle sein können, die nicht von sogenannten abhängen “perfekte” Opfer.

Und die Bestätigung seiner Überzeugung durch das Gremium verleiht Zeugen Glaubwürdigkeit, die Muster räuberischen Verhaltens aufstellten, selbst wenn die Handlungen nicht zu Anklagen führen, ein Prinzip, das wahrscheinlich auch im Mittelpunkt der Klage des ehemaligen Produzenten in Los Angeles steht.

Karen Dunn, Associate Litigator bei Paul Weiss, einer New Yorker Anwaltskanzlei, sagte, das Urteil werde als Bestätigung der Bewegung und der Rolle von Gerichten und Jurys bei der Behandlung von Vorwürfen wie denen gegen Frau Weinstein angesehen. .

„Unser Justizsystem ist oft die letzte Zuflucht für Opfer sexuellen Missbrauchs, da es ein Ort ist, an dem Zeugenaussagen gehört und anerkannt werden können“, sagte sie. “In diesem Fall sind die Fakten in der Öffentlichkeit explodiert, und es wäre sehr schwer vorstellbar gewesen, dass ein Berufungsgericht ein Urteil zu diesem Sachverhalt aufhebt.”

Herr Weinstein wurde im Frühjahr 2018 von der Staatsanwaltschaft Manhattan angeklagt und wegen Sexualverbrechen wegen seines Verhaltens gegenüber Frauen angeklagt, die versuchten, in der Fernseh- und Filmindustrie Fuß zu fassen, wo er eine Großmacht war.

Sein Prozess, der im Januar 2020 begann, stellte in gewisser Weise ein Glücksspiel dar, weil er den Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Cyrus R. Vance Jr., sitzen ließ. Die Anklage beruhte hauptsächlich auf Anschuldigungen von zwei Frauen, die beide Kontakt zu Herrn Weinstein unterhielten. nach ihren Übergriffen: Miriam Haley, die sagte, Herr Weinstein habe ihr 2006 gewaltsam Oralsex aufgezwungen, und Jessica Mann, die sagte, er habe sie 2013 vergewaltigt.

Annabella Sciorra, eine Schauspielerin, sagte ebenfalls aus, dass Herr Weinstein sie Anfang der 1990er Jahre vergewaltigt hatte, und stützte damit die Anklage wegen räuberischer sexueller Übergriffe.

Die Staatsanwälte von Mr. Vance riefen drei weitere Frauen an – Dawn Dunning, Lauren Young und Tarale Wulff – die aussagten, dass Mr. Weinstein sie angegriffen hatte. Herr Weinstein wurde jedoch nicht wegen des von ihnen beschriebenen Verhaltens angeklagt, und ihre Geschichten sollten den von Frau Haley und Frau Mann erhobenen Vorwürfen einen Kontext geben.

Im Februar 2020 befand eine Jury Herrn Weinstein zweier Verbrechen für schuldig: kriminelle sexuelle Handlungen ersten Grades und Vergewaltigung dritten Grades. Er wurde von zwei Anklagen wegen räuberischer sexueller Nötigung freigesprochen. Im folgenden Monat wurde er zu 23 Jahren Gefängnis verurteilt.

Am Donnerstag sagte Herr Vance, das Urteil des Berufungsgerichts sei eine Erleichterung, fügte jedoch hinzu, er habe immer an die Stärke der Beweise geglaubt.

„Das Gericht hat ausgewogene Entscheidungen getroffen und dem Angeklagten in jeder Hinsicht ein faires Verfahren ermöglicht“, sagte Vance. „Vor allem bin ich dankbar, dass das Berufungsgericht die Aussage der Frauen als Rahmen für seine rechtliche Analyse anerkannt hat.“

Der derzeitige Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Alvin L. Bragg, fügte in seiner eigenen Erklärung hinzu, dass das Gericht „eine monumentale Verurteilung bestätigte, die die Art und Weise verändert hat, wie Staatsanwälte und Gerichte komplexe Strafverfahren gegen sexuelle Raubtiere angehen“.

Die Anwälte von Herrn Weinstein hatten im April 2021 Berufung gegen seine Verurteilung eingelegt und argumentiert, dass die Frauen, die Herrn Weinstein sexueller Übergriffe beschuldigt hatten, für die er nicht angeklagt war, niemals hätten aussagen dürfen, und dass die Staatsanwälte „Weinsteins Charakter beurteilt hätten, nicht seinen Verhalten.”

Sie stellten die Zulassung von Frau Sciorras Aussage in Frage und argumentierten, dass einer der Geschworenen gegenüber Herrn Weinstein voreingenommen gewesen sei.

Schließlich argumentierten sie, dass Prozessrichter James Burke fälschlicherweise entschieden habe, dass Staatsanwälte ihn zu 28 Vorfällen in den letzten drei Jahrzehnten befragen könnten, wenn Herr Weinstein aussagen würde, darunter ein Wutanfall, den er in einem Hotelrestaurant auslöste, und Gewalttaten. gegen die Leute, die für ihn arbeiteten.

Die Anwälte von Herrn Weinstein sagten, die Entscheidung von Richter Burke habe Herrn Weinstein daran gehindert, zu sprechen.

Aber das Gremium der Berufungsrichter bestätigte die Entscheidungen von Richter Burke während des gesamten Verfahrens.

Richter Mazzarelli schrieb, dass die Aussagen von Frau Dunning, Frau Young und Frau Wulff wesentlich gewesen seien, um zu demonstrieren, dass der Produzent seine Opfer nicht als „romantische Partner oder Freunde“ betrachtete, sondern dass „sein Ziel jederzeit darin bestand, Frauen in Position zu bringen so, dass er Sex mit ihnen haben konnte, und ob die Frauen zustimmten oder nicht, war ihm egal.

Sie wies die Einwände von Herrn Weinstein gegen die Aussage von Frau Sciorra zurück und sagte, Richter Burke sei zu Recht zu dem Schluss gekommen, dass die Anwälte von Herrn Weinstein es versäumt hätten, die angebliche Voreingenommenheit der Geschworenen nachzuweisen.

Richter Mazzarelli schien die Argumente von Herrn Weinstein bezüglich der 28 vorangegangenen Vorfälle mit besonderer Sorgfalt abzuwägen. Sie bemerkte, dass die vom Richter zugelassene Zahl auf den ersten Blick „beunruhigend“ groß erschienen sein könnte.

Aber sie sagte, dass „alle vom Gericht genehmigten Angelegenheiten zweifellos relevant waren“ und dass „die Einzigartigkeit des Falles hier die Berücksichtigung von Angelegenheiten erforderte, die im Allgemeinen nicht in einem gewöhnlichen Fall anzutreffen sind“.

„Wir sind zufrieden, dass das Gericht den möglichen Schaden für den Angeklagten insgesamt sorgfältig geprüft und eine begründete Entscheidung getroffen hat“, schrieb sie.

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