Jonathan Kuminga wird zu einer defensiven Kraft für die Warriors

SAN FRANCISCO – Die Hornets haben den 18-Punkte-Vorsprung der Warriors in der zweiten Halbzeit vollständig geschmolzen. Er war bei 101 gebunden, mit etwas mehr als drei Minuten vor dem Ende. Charlotte hatte Besitz. Der Ball fand seinen Weg zu PJ Washington in der Ecke.

Washington ist ein großartiger Qualifikant. Er wirft 3er und schlägt sie zu einem fähigen Clip, hat aber keinen übermäßig explosiven ersten Zug. Er will Platz und hat in diesem Fall ein paar Mal versucht, Jonathan Kuminga, seinen Verteidiger, abzuwehren, um ihn zu bekommen.

Aber Kuminga ließ ihm keinen Raum zum Atmen. Er ist seitlich schneller als Washington und zunehmend aggressiver und übernimmt seine Rolle als individueller Verteidiger der Warriors. Als Washington ihm diese paar sanften Tritte schickte, kam Kuminga nur näher und wurde invasiver. Washington ließ den Ball ungeschützt. Kuminga schnappte es sich.

Der Diebstahl war eines der beliebtesten Themen nach dem Spiel, nachdem die Warriors einen dringend benötigten 110-105-Sieg errungen hatten. Die Zitate, die zu Kumingas Verteidigung von zwei der lautesten und einflussreichsten Stimmen im Raum auftauchten, heben eine Augenbraue.

“Er sah in diesem Spiel aus wie Andre Iguodala”, sagte Cheftrainer Steve Kerr. „Es ist ein Spiel im Stil von André. Ich glaube nicht, dass es ein Zufall ist, dass Andre ihn während der gesamten Saison und im letzten Jahr trainiert hat.

“Es war Willenskraft”, sagte Draymond Green. “Es war ‘Ich will den Ball mehr als dich.’ Es war “Unser Rücken steht an der Wand. Wir haben den Verstand verloren. Lass mich selbst spielen. Also hat er den Ball genommen. Er geht für einen Dunk. Er geht und schnappt sich einen Rebound-Verkehr. Er hat jedes Spiel auf der Strecke gemacht. Ich denke, alles begann mit diesem Spiel mit PJ Washington, der den Ball übernahm. Er hat es misshandelt.

Kuminga spielte das gesamte vierte Viertel. Er hätte es nicht getan, wenn Andrew Wiggins verfügbar gewesen wäre. Aber die längere Abwesenheit von Wiggins hat Kuminga die Tür geöffnet, und er hat in den letzten zwei Wochen aufgrund seiner Angriffspunktverteidigung eine festere Haltung in einem Rotationspunkt eingenommen.

„Wir haben ihn zu seiner Verteidigung begleitet“, sagte Kerr. “Er spielt defensiv sehr gut und hat LaMelo (Ball) bewacht.”

“Im Moment – im vierten Viertel”, gab Kuminga zu, “bin ich es nicht gewohnt, im Spiel zu sein.”

Kuminga fand in den Schlussminuten Platz für zwei riesige Cut-Dunks. Er schoss 6 zu 6. Er hatte auch einen Float gegen Gordon Hayward isoliert mit weniger als 90 Sekunden Vorsprung, um den Warriors einen Fünf-Punkte-Vorsprung zu verschaffen. Sie können die beobachten anstößige Clips hier. Nachdem die Hornets eine Auszeit ausgerufen hatten, begann Green, Kuminga zur Feier zu schubsen.

Aber Green erwähnte ausdrücklich den großen Sprung. Die Warriors sind ein kleines Team, das dringend eine Spritze kontrollierter Athletik braucht. Kuminga befindet sich im obersten Perzentil der NBA-Athleten, und das beginnt sich positiv auszuwirken – wie der oben erwähnte defensive Rebound, der unten zu sehen ist, wo er Mason Plumlee überfliegt, um sich drei Minuten vor Schluss wichtigen Ballbesitz zu sichern.

Ball schoss 7 von 25. Sechs dieser Fehlschüsse kamen in einem schrecklichen vierten Viertel. Der letzte von ihnen besiegelte den Verlust von Charlotte. Es kam nach einem verpassten Freiwurf von Klay Thompson und hielt die Warriors bei fünf. Ball versuchte, ihn 10 Sekunden vor Schluss in den Vorplatz zu drängen, um ein schnelles Ergebnis zu erzielen. Aber er wurde von Kuminga über das ganze Spielfeld gejagt, der einen Großteil der Nacht – und des vergangenen Monats – damit verbrachte, Ballhandler zu jagen.

Hier ist dieses Beispiel.

Dies ist eine wichtige Entwicklung für ein Warriors-Team, das diesen Sommer einen der besten offensiven Punktverteidiger der NBA verloren hat. Gary Payton II, der die NBA bei Steals pro 36 Minuten anführte, hinterließ auf seinem Weg nach Portland eine Lücke. Donte DiVincenzo und Moses Moody haben ihre Stärken, aber keiner kann so mähen wie Payton.

Kuminga ist nicht ganz so erfahren, aber seine körperlichen Fähigkeiten sind aus den Charts und nachdem er zu Beginn der Saison aus der Rotation herausgetreten ist, scheint er seine Rolle als verteidigungsbesessener Schädling am Ball zu akzeptieren.

„Er schließt sich jetzt ein“, sagte Green. „Ich finde es sehr beeindruckend zu sehen. Nicht, dass man ihm das nie zugetraut hätte, aber die Reife und den Kauf einer Rolle zu sehen. Wie: ‚Oh, das ist mein Job, das muss ich tun. Ich werde das besser machen als jeder andere. Wir haben seine Auswirkungen in den letzten Wochen gesehen. Er hausiert mit allen Führern, die er reitet. … Sie als Konkurrent Ihren Platz in der Rotation verlieren, was werden Sie tun, um ihn zurückzubekommen? Manche schmollen. Die meisten schmollen. Einige werden es also zurücknehmen. Das hat er getan.

Greens Worte sollten nicht leichtfertig landen. Wenn er über Verteidigung spricht, liefert er solche Plattitüden nicht oft. Dies sind bedeutende Aussagen über einen Flügelspieler im zweiten Jahr, von dem er eindeutig glaubt, dass er das Potenzial hat, ein Elite-Verteidiger zu werden.

“Es war wunderschön anzusehen”, sagte Green. “Es ist sein (verbessertes) Verständnis für diese Seite des Balls. Er ist jetzt öfter an der richtigen Stelle. Ich denke, sein Wachstum in diesem Bereich war absolut erstaunlich. Ehrlich gesagt, wir haben das wirklich gebraucht. “Wir haben das Dribbling nicht geschützt Durchdringung gut. Wir waren das ganze Jahr über nicht wirklich gut in der Offensive. Er ändert das für uns.

Kuminga ist am Ball störend und gefährlich, wenn er in eine einzelne Mission verwickelt ist. Aber damit er wirklich hervortritt und weiterhin Schlüsselspiele für die Warriors zu Ende bringt, muss er sich im Teamkonzept noch verbessern, oder? Diese Frage wurde Green gestellt.

“Ich spiele im Teamkonzept keine Verteidigung”, sagte Green. „Ich weiß, dass die meisten Leute denken, dass ich es tue, aber ich tue es nicht. Wenn Sie gut genug sind, passen sich Teamkonzepte um Sie herum an. Das ist es, was er zu zeigen beginnt. Wir wollen vielleicht nicht, dass es so hoch geht, wie es die ganze Zeit geht. Aber wenn Sie Chaos anrichten und es uns verbessert und es den Angriff des Gegners verschlechtert, wer sagt dann Stopp? Wenn Sie gut genug und fähig sind, passen sich Teamkonzepte um Sie herum an.

Es ist Green, einer der größten Verteidiger einer Generation, der ein defensives Gespräch über Kuminga beginnt.

„(Andere) Jungs lernen“, fuhr Green fort. „Sie werden sogar jetzt (Trainer) sagen hören: ‚Hey, wir machen das auf einem Bildschirm. Also wird Loon sagen: „Hey, ich mache das nicht mit JK. Er wird zu viel im Ball sein und ich bekomme kein gutes Rot (Cover). Also werde ich einfach ein Cover mit JK machen (es ist anders). Es ist ihm anzupassen. Was er tut, ist gut genug für mich, um mich anzupassen, anstatt zu sagen: “Nein, JK, ich brauche dich wirklich, um in dieses Rot zu kommen (Cover).” Nein. Darin ist er so gut diese etwas, das wir anpassen werden. Das Verständnis von Teamkonzepten ist äußerst wichtig. Er lernt. Er hilft. Er tut die Dinge, die auf dieser Seite getan werden müssen. Aber wenn Sie zeigen, welche Fähigkeiten er auf dieser Seite des Balls hat, wären Sie albern zu sagen: “Hey, wir brauchen Sie, um das zu tun.”

Das scheint eine spürbare Entwicklung zu sein.

(Foto von Jonathan Kuminga von Warriors, der gegen Gordon Hayward von Hornets trifft: Thearon W. Henderson/Getty Images)

.

Add Comment