Lange Covid-Symptome bei älteren Amerikanern seien oft schwer zu erkennen, sagen Experten

Ihre Kleidung zu heben, ihre Arme zu heben, Dinge in ihren Schrank zu räumen, führt dazu, dass Bell außer Atem ist und oft starke Müdigkeit auslöst. Er geht mit einem Stock, nur kurze Strecken. Er wiegt 50 Pfund weniger als zu der Zeit, als das Virus zuschlug.

Bell, 70, ist einer von Millionen älterer Erwachsener, die mit langem Covid zu kämpfen haben – eine Bevölkerungsgruppe, die wenig Aufmerksamkeit erhalten hat, obwohl Untersuchungen darauf hindeuten, dass ältere Menschen eher an der schlecht verstandenen Krankheit erkranken als jüngere oder erwachsene Erwachsene mittleren Alters.

Lange Covid bezieht sich auf anhaltende oder neue Gesundheitszustände, die laut den US Centers for Disease Control and Prevention mindestens vier Wochen nach einer Covid-Infektion auftreten. Ein Großteil der Krankheit ist verwirrend: Es gibt keinen diagnostischen Test, um sie zu bestätigen, keine Standarddefinition der Krankheit und keine Möglichkeit vorherzusagen, wer betroffen sein wird. Häufige Symptome, die Monate oder Jahre anhalten können, sind Müdigkeit, Kurzatmigkeit, hohe Herzfrequenz, Muskel- und Gelenkschmerzen, Schlafstörungen und Probleme mit Aufmerksamkeit, Konzentration, Sprache und Sprachgedächtnis – eine Reihe von Schwierigkeiten, die als bekannt sind Hirnnebel.
Anhaltende Entzündungen oder eine gestörte Immunantwort können dafür verantwortlich sein, zusammen mit im Körper verbleibenden Virusreservoirs, kleinen Blutgerinnseln oder Restschäden an Herz, Lunge, Gefäßsystem, Gehirn, Nieren oder Blutgefäßen oder anderen Organen.
Erst jetzt beginnen die Auswirkungen auf die älteren Menschen dokumentiert zu werden. In der größten Studie dieser Art, die kürzlich in der Zeitschrift BMJ veröffentlicht wurde, schätzten Forscher, dass 32 % der älteren Menschen in den Vereinigten Staaten, die Covid-Infektionen überlebt haben, bis zu vier Monate nach der Infektion Symptome einer langen Covid hatten – mehr als das Doppelte der 14 %-Rate eine frühere Studie bei Erwachsenen im Alter von 18 bis 64 Jahren. (Andere Studien deuten darauf hin, dass die Symptome viel länger anhalten können, ein Jahr oder länger.)

Die BMJ-Studie untersuchte mehr als 87.000 Erwachsene ab 65 Jahren, die im Jahr 2020 an Covid-Infektionen litten, und nutzte Anspruchsdaten aus den Medicare Advantage-Plänen der UnitedHealth Group. Es umfasste Symptome, die 21 Tage oder länger nach der Infektion anhielten, ein kürzerer Zeitraum als der, den die CDC in ihrer langen Definition von Covid verwendet. Die Daten umfassen sowohl Senioren, die aufgrund von Covid ins Krankenhaus eingeliefert wurden (27 %), als auch solche, die dies nicht getan haben (73 %).

Die höhere Rate an Post-Covid-Symptomen bei älteren Erwachsenen ist wahrscheinlich auf eine höhere Inzidenz chronischer Krankheiten und körperlicher Anfälligkeit in dieser Bevölkerungsgruppe zurückzuführen – Merkmale, die zu einer größeren Belastung durch schwere Krankheiten, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle bei älteren Menschen geführt haben Pandemie.

“Im Durchschnitt sind ältere Menschen weniger belastbar. Sie haben nicht die gleiche Fähigkeit, sich von schweren Krankheiten zu erholen”, sagte Dr. Ken Cohen, Co-Autor der Studie und Executive Director der translationalen Forschung für OptumCare. Optum Care ist ein Netzwerk von Arztpraxen im Besitz der UnitedHealth Group.

Die Anwendung der Studienergebnisse auf die neuesten CDC-Daten legt nahe, dass bis zu 2,5 Millionen ältere Erwachsene möglicherweise von langem Covid betroffen waren. Für diese Menschen können die Folgen verheerend sein: Beginn einer Behinderung, Arbeitsunfähigkeit, verminderte Fähigkeit zur Verrichtung von Aktivitäten des täglichen Lebens und verminderte Lebensqualität.

Aber für viele Senioren ist die lange Covid schwer zu erkennen.

„Die Herausforderung besteht darin, dass unspezifische Symptome wie Müdigkeit, Schwäche, Schmerzen, Verwirrtheit und erhöhte Gebrechlichkeit Dinge sind, die wir oft bei kritisch kranken älteren Menschen sehen. Oder die Leute denken vielleicht: ‚Das ist Teil des Alterns‘“, sagte Dr. Karl Thomas. Alexander Semelka, Postdoktorand für Geriatrie an der Wake Forest University.

Bei Ann Morse, 72, aus Nashville, Tennessee, wurde im November 2020 Covid diagnostiziert und sie erholte sich zu Hause nach einem Besuch in der Notaufnahme und anschließenden Hausbesuchen von Krankenschwestern alle paar Tage. Bald bekam sie Probleme mit dem Gedächtnis, der Aufmerksamkeit und der Sprache sowie Schlafstörungen und starke Müdigkeit. Obwohl sie sich etwas verbessert hat, bestehen bis heute einige kognitive Probleme und Müdigkeit.

„Was frustrierend war, war, dass ich den Leuten meine Symptome erzählte und sie sagten: ‚Oh, wir sind auch so‘, als ob es darum geht, älter zu werden“, sagte sie mir. „Und ich denke, aber es ist mir plötzlich passiert, fast über Nacht.“

Bell, ein Singer-Songwriter in Nashville, kämpfte um eine angemessene Nachsorge, nachdem er zwei Wochen auf der Intensivstation und weitere fünf Wochen in einem Pflegeheim verbracht hatte, um eine Rehabilitationstherapie zu erhalten.

Terry Bell, der zwei Wochen auf der Intensivstation verbrachte und bei dem lange Covid diagnostiziert wurde, sagt, er gehe jetzt nur noch kurze Strecken mit einem Stock und sei 50 Pfund leichter als vor seiner Krankheit.  Er stellt fest, dass ihn das Aufhängen seiner Hemden und Hosen nach dem Waschen atemlos macht und oft zu starker Ermüdung führt.

“Ich habe von meinen Hausärzten keine Antworten zu meiner Atmung und anderen Problemen bekommen. Sie sagten mir, ich solle rezeptfreie Medikamente für meine Nebenhöhlen und ähnliches nehmen”, sagte er. Bell sagte, seine wirkliche Genesung habe begonnen, nachdem er an Spezialisten des Vanderbilt University Medical Center überwiesen worden war.

James Jackson, Direktor für Langzeitergebnisse am Critical Illness, Brain Dysfunction, and Survivorship Center von Vanderbilt, leitet mehrere langjährige Covid-Selbsthilfegruppen, an denen Morse und Bell teilnehmen, und hat mit Hunderten ähnlicher Patienten gearbeitet. Er schätzt, dass etwa ein Drittel der älteren Menschen ein gewisses Maß an kognitiver Beeinträchtigung hat.

“Wir wissen, dass es signifikante Unterschiede zwischen jüngeren und älteren Gehirnen gibt. Jüngere Gehirne sind plastischer und effizienter darin, sich selbst wieder aufzufüllen, und unsere jüngeren Patienten scheinen in der Lage zu sein, ihre kognitiven Funktionen schneller wiederzuerlangen”, sagte er.

Covid-Infektionen können im Extremfall zu Demenz führen. Dies kann daran liegen, dass ältere Menschen mit schwerer Covid ein hohes Risiko haben, ein Delirium zu entwickeln – eine akute, plötzliche Veränderung des Geisteszustands – das mit der späteren Entwicklung einer Demenz verbunden ist, sagte Dr. Liron Sinvani, Geriater und Assistent. Professor am Feinstein Institute for Medical Research at Northwell Health in Manhasset, New York.
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Das Gehirn älterer Patienten kann auch durch Sauerstoffmangel oder Entzündungen geschädigt worden sein. Oder die der Demenz zugrunde liegenden Krankheitsprozesse sind bereits im Gange, und eine Covid-Infektion kann als Wendepunkt dienen und das Auftreten von Symptomen beschleunigen.

Untersuchungen von Sinvani und Kollegen, die im März veröffentlicht wurden, ergaben, dass 13 % der Covid-Patienten, die 65 Jahre oder älter waren und im März 2020 oder April 2020 bei Northwell Health ins Krankenhaus eingeliefert wurden, ein Jahr später Anzeichen von Demenz zeigten.

Dr. Thomas Gut, Associate Director of Medicine am Staten Island University Hospital, das eine der ersten Langzeitkliniken in den Vereinigten Staaten eröffnete, stellte fest, dass eine Covid-Erkrankung ältere Menschen mit Vorerkrankungen wie Herzinsuffizienz oder Lungenerkrankungen belasten kann Krankheit. der Rand” zu einer stärkeren Beeinträchtigung.

Insbesondere bei älteren Menschen, sagte er, „ist es schwer zuzuordnen, was in direktem Zusammenhang mit Covid steht und wie sich die Bedingungen entwickeln, die sie bereits haben.“

Das war nicht der Fall für Richard Gard, 67, der etwas außerhalb von New Haven, Connecticut, lebt, ein selbsternannter „sehr gesunder und fitter“ Segler, Taucher und Musiklehrer an der Universität von Yale, der sich im März 2020 mit Covid infizierte. Er war der erste Covid-Patient, der im Yale New Haven Hospital behandelt wurde, wo er 2,5 Wochen lang schwer krank war, darunter fünf Tage auf der Intensivstation und drei Tage an einem Beatmungsgerät.

Richard Gard bezeichnet sich selbst als einen

In den nächsten zwei Jahren verbrachte Gard mehr als zwei Monate im Krankenhaus, normalerweise wegen Symptomen, die einem Herzinfarkt ähneln. „Wenn ich versuchen würde, die Treppe oder 10 Fuß hochzusteigen, würde ich vor Erschöpfung fast ohnmächtig werden und die Symptome würden beginnen – extreme Schmerzen in der Brust, die von meinem Arm in meinen Hals ausstrahlen, Atembeschwerden, Schwitzen“, sagte er.

Dr. Erica Spatz, Direktorin des Programms für präventive kardiovaskuläre Gesundheit in Yale, ist eine der Ärztinnen bei Gard. „Je schwerer die Covid-Infektion und je älter Sie sind, desto wahrscheinlicher haben Sie danach eine kardiovaskuläre Komplikation“, sagte sie. Zu den Komplikationen gehören eine Schwächung des Herzmuskels, Blutgerinnsel, Herzrhythmusstörungen, Schäden am Gefäßsystem und Bluthochdruck.

Gards Leben hat sich auf eine Weise verändert, die er sich nie hätte vorstellen können. Er ist arbeitsunfähig, nimmt 22 Medikamente ein und kann trotzdem nur 10 Minuten auf ebenem Untergrund laufen. Die Posttraumatische Belastungsstörung ist ein häufiger und ungewollter Begleiter.

„Oft war es schwer, weiterzumachen, aber ich sage mir, dass ich einfach aufstehen und es noch einmal versuchen muss“, sagte er mir. „Jeden Tag, an dem ich mich ein bisschen besser fühle, sage ich mir, dass ich meinem Leben einen weiteren Tag oder eine weitere Woche hinzufüge.“

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert. Neben Politikanalysen und Umfragen ist KHN eines der drei wichtigsten operativen Programme der KFF (Kaiser Family Foundation). KFF ist eine gestiftete gemeinnützige Organisation, die der Nation Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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