Lange hat Covid den Gehirnnebel ins Rampenlicht gerückt

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Dunst. Langsam. Betrunken. Verirrt. Dies sind die Worte, die manche Leute verwenden, um „Gehirnnebel“ zu beschreiben.

Der Zustand, eine Form der kognitiven Dysfunktion, hat Menschen mit bestimmten chronischen Erkrankungen seit Jahren geplagt. Aber jetzt erlebt eine neue Welle von Menschen mit einer langen Geschichte von Covid es und wirft Licht auf diesen oft schwächenden Zustand.

„Es ist ein Moment, in dem die Öffentlichkeit und die medizinische Gemeinschaft erkennen, dass dies real ist. Das passiert nach bestimmten Infektionen“, sagte Akiko Iwasaki, Professorin für Immunbiologie an der Yale University und Co-Autorin eines Übersichtsartikels über covid-19-bedingte kognitive Beeinträchtigungen.

„Ich denke, es ist an der Zeit, dass sie anerkannt werden“, sagte sie.

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Die Forschung zeigt, dass die Mehrheit der Menschen mit lang anhaltenden Symptomen über Gehirnnebel berichtete – eine Sammlung von Symptomen, darunter eine Beeinträchtigung der Aufmerksamkeit, Konzentration, des Gedächtnisses und der Verarbeitungsgeschwindigkeit. Iwasaki und Michelle Monje, Professorin für Neurologie an der Stanford University, überprüften mehr als 100 relevante Studien zu kognitiver Dysfunktion nach Covid.

Sie beschrieben sechs mögliche Ursachen für eine covidbedingte kognitive Dysfunktion und kamen zu dem Schluss, dass eine wahrscheinlich häufige Ursache eine Lungenentzündung ist, die eine Gehirnentzündung und anschließend eine Funktionsstörung der Nervenzellen verursacht.

Patienten, die Hirnnebel erlebt haben, der durch eine Vielzahl von Erkrankungen verursacht wird, sagen, dass die Auswirkungen lebensverändernd und verheerend sein können. Sie sagen, dass es sie daran hindert, viele Aktivitäten wie Autofahren, Radfahren und öffentliches Reden auszuüben. Einige mussten ihre Arbeitszeiten ändern oder ganz aufhören zu arbeiten. Und fast alle sagen, dass es sie gezwungen hat, sich auf ein Notizbuch zu verlassen – das Führen von To-Do-Listen, die die grundlegendsten Aufgaben enthalten, wie z. B. das Erinnern ans Essen.

Abhängig von der zugrunde liegenden Ursache gibt es Behandlungen für Gehirnnebel, die von Übungsprotokollen bis hin zur kognitiven Rehabilitation reichen, aber es gibt keine bewährte Methode für alle Patienten.

Wie lange wird Covid das Gehirn umformen – und wie wir es behandeln könnten

Dennis Kolson, ein Neurologe an der Penn Neuro COVID Clinic an der University of Pennsylvania, sagte, seit der Eröffnung der Klinik im vergangenen Jahr hätten Ärzte etwa 350 Langzeitpatienten auf Beschwerden untersucht, darunter Nebel, Gehirn. Er sagte, die Menschen schätzen es einheitlich, die Möglichkeit zu haben, mit einem Arzt zu sprechen, der ihre Symptome versteht.

„‚Bin ich wie die anderen? Siehst du Leute wie mich?’ Diese Frage bekomme ich jedes Mal“, sagte Kolson. „Ich sage fast immer: ‚Ja. Du bist nicht allein.’ ”

Edwin Hall, ein 65-jähriger Marineveteran aus Fulton, Missouri, verbrachte im Sommer 2021 12 Tage in einem medizinisch bedingten Covid-Koma und atmete an einem Beatmungsgerät. Die Ärzte entdeckten auch Anzeichen eines wahrscheinlichen Schlaganfalls, obwohl sie den Zeitpunkt nicht kannten, sagte er.

Noch heute, sagt er, kämpft er mit Gehirnnebel. Er suchte nach Worten, um es zu beschreiben.

Er erinnerte sich an einen Vorfall während einer Reise zu Walmart kurz nach seinem Krankenhausaufenthalt, den er dem Gehirnnebel zuschreibt. Er und seine Frau gingen getrennte Gänge, und sobald sie außer Sichtweite war, konnte er sich nicht erinnern, ob sie ihm gesagt hatte, wohin sie ging, oder ob er darüber nachgedacht hatte, wie er dorthin kommen sollte.

„Ich hatte damals eine große Panikattacke“, sagte er und fügte hinzu, dass er sich an einer Säule festhielt und darauf wartete, dass seine Frau ihn fand.

Anfang dieses Jahres, sagte er, zwangen ihn seine Symptome, als Beamter für Durchsetzungssysteme für das Department of Elementary-Secondary Education in Missouri in den Ruhestand zu treten.

Ein anderer langjähriger Patient, Dave Nothstein, 52, aus Colorado Springs, sagte, er könne immer noch aus der Ferne für ein Autohaus arbeiten, aber nur genug Stunden pro Woche, um seine Versicherung zu bezahlen.

Seine größten Herausforderungen beziehen sich auf Wortrückruf und Kurzzeitgedächtnis.

Nach seiner langjährigen Diagnose im März, sagte Nothstein, sei sein Gehirn so benebelt gewesen, dass er detaillierte To-do-Listen erstellen musste, um den Tag zu überstehen. “So albern es auch klingen mag, es beinhaltete ‘stell sicher, dass du frühstückst’, ‘stell sicher, dass du die Hunde fütterst’, ‘die Post holen’, ‘die Wäsche waschen’, ‘den Abwasch machen'”, erklärte er.

Er arbeitet jetzt mit einem nicht versicherten Kognitionstherapeuten zusammen, um zu versuchen, mit seiner Behinderung fertig zu werden.

Gehirnnebel kann laut Experten auch Menschen mit myalgischer Enzephalomyelitis (auch bekannt als chronisches Müdigkeitssyndrom), Fibromyalgie, posturalem orthostatischem Tachykardie-Syndrom (POTS), Lyme-Borreliose und Depressionen betreffen.

Patienten, die sich einer Chemotherapie unterzogen haben, berichten auch von Gehirnnebel, der oft als “Chemo-Gehirn” bezeichnet wird.

Schweregrad und Dauer variieren, aber die Symptome können “eine nachteilige Wirkung auf Arbeit, Familie und soziales Leben haben und zu einer verminderten Lebensqualität führen”, sagte Jeffrey Wefel, Professor und Leiter der Neuropsychologie an der Universität vom MD Anderson Cancer Center in Texas . .

Angela Hernandez, 36, aus Houston, sagte, sie habe ab 2018 nach vier Runden Chemotherapie gegen Eierstockkrebs Monate des Gehirnnebels durchgemacht.

„Weißt du, wenn du träumst, dann wachst du auf und erinnerst dich fast daran, wovon du geträumt hast, aber im Laufe der Sekunden entfernt sich der Traum immer weiter?“ Sie sagt. “So habe ich mich die ganze Zeit gefühlt.”

Für Kelsey Botti begann es mit einer Gehirnerschütterung nach einem Snowboardunfall im Jahr 2012. Später wurde bei Botti, einem 32-jährigen Physiotherapeuten aus Pittsburgh, POTS diagnostiziert, ein Syndrom, das oft durch schnelle Herzfrequenz, niedrigen Blutdruck und oft Schwindel, Benommenheit und Ohnmacht beim Aufstehen – und in einigen Fällen Gehirnnebel.

„Ich wollte weinen, weil ich so dankbar war, dass mir jemand geholfen hat, und ich bekam eine Diagnose und eine Anleitung“, sagte sie. „Und dann war mir auch zum Weinen zumute, weil der Mensch, der ich war, komplett weg war.“

Botti wurde monatelang behandelt, einschließlich Medikamenten und einem kontrollierten Trainingsprogramm, um seine Toleranz aufzubauen. Und obwohl es unterwegs Unebenheiten und Besuche in der Notaufnahme gab, sagte sie, ihre Symptome hätten sich verbessert.

Eine Herausforderung bei der Behandlung von Hirnnebel besteht darin, dass Patienten gesund aussehen, sich aber unwohl fühlen, sagte Robert Wilson, Neurologe am Neurologischen Institut der Cleveland Clinic. „Wenn sie nicht das richtige medizinische Team finden, um sie zu verstehen, werden sie sich von der Gesundheitsversorgung entfernen und weniger Zugang zur Gesundheitsversorgung haben, sodass es weniger Möglichkeiten für sie gibt“, sagte er.

Ein Hindernis für die effektive Behandlung von Patienten mit Gehirnnebel ist das Stigma, das damit verbunden ist, sagte Jacqueline Becker, eine Neuropsychologin am Mount Sinai, die die kognitive Beeinträchtigung nach Covid untersucht hat.

„Stigma hält Menschen davon ab, eine angemessene Behandlung zu erhalten, wenn Ärzte dazu neigen, sie abzuschreiben und zu sagen: ‚Nein, du bist jung. Keine Sorge. Du wirst besser sein. Oder: „Schau mal, dein Gehirnscan kam ganz normal zurück. Ihnen fehlt nichts“, sagte sie. „Und auf der anderen Seite haben Sie einen Patienten, der wirklich darum kämpft, zu funktionieren.“

Rachael Grossman, eine 22-jährige aus Chagrin Falls, Ohio, sagte, sie habe mit 17 Jahren nach einem Keuchhustenanfall Symptome von Gehirnnebel entwickelt. In meinem Kopf sagte ich, es sei Angst “, sagte sie.

Zwei Jahre später, im Jahr 2019, wurde bei ihr POTS diagnostiziert. Grossman studiert jetzt Neurowissenschaften an der Baldwin Wallace University und arbeitet in Teilzeit als medizinischer Schreiber. Sie sagte, sie müsse Wege finden, um ihren „Dunst“ zu überwinden.

Sie sagte, dass sie an schlechten Tagen Stunden damit verbringen könnte, für eine Prüfung zu lernen, ohne sich an ein Wort zu erinnern, sich bei der Arbeit schwer tun würde, das gewünschte Niveau zu erreichen, oder sich beim Autofahren unwohl fühle, weil sie Angst habe, in Ohnmacht zu fallen.

„Es wird mich leider weiterhin betreffen, aber es geht nur darum, Wege zu finden, es zu umgehen“, sagte sie.

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