Long Covid: Was wir über Geruchs- und Geschmacksverlust wissen



CNN

Stellen Sie sich vor, Sie wachen eines Morgens nach der Genesung von Covid-19 auf und stellen fest, dass Ihr Kaffee nach ungewaschenen Socken riecht, Ihre Eier nach Kot stinken und Ihr Orangensaft metallisch schmeckt. Seltsamerweise ist das eine gute Sache: Es ist ein Zeichen dafür, dass Ihr Geruchssinn noch funktioniert, auch wenn er in Ihrem Gehirn falsch verdrahtet ist.

Ihre Fähigkeit zu riechen kann auch vollständig verschwinden, ein Zustand, der als Anosmie bezeichnet wird. Ohne Vorwarnung können Sie den süßen Geruch der Haut Ihres Babys, die von Ihrem Partner angebotenen Rosen oder den stechenden Gestank Ihrer Sportkleidung nicht mehr einatmen.

Geschmack und Geruch sind eng miteinander verbunden, sodass Lebensmittel fad oder geschmacklos sein können. Appetit und Lebensfreude können sinken, was frühere Studien gezeigt haben, zu Ernährungsdefiziten, kognitivem Verfall und Depressionen führen kann.

Auch Gefahren lauern. Geruchlos, Sie können die verräterischen Anzeichen von Bränden, Erdgaslecks, giftigen Chemikalien oder verdorbenen Speisen und Getränken möglicherweise nicht erkennen.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2022 ist dies die Realität für etwa 5 % der weltweiten Covid-19-Überlebenden, die jetzt lang anhaltende Geschmacks- und Geruchsprobleme entwickeln haben Probleme beim Schmecken.

Unterstützungs- und Interessengruppen wie AbScent und Fifth Sense haben sich verstärkt, um zu helfen, und bieten Bestätigung und Hoffnung, Ratschläge zum Geruchstraining und sogar Rezepte zur Steigerung des Appetits.

Geruchs- oder Geruchstraining ermutigt die Menschen, zweimal täglich ätherische Öle zu schnuppern, sagte Dr.

„Ich erkläre es den Patienten folgendermaßen: Wenn Sie einen Schlaganfall hatten und Ihr Arm nicht funktionierte, würden Sie zur Physiotherapie gehen, Sie würden eine Reha machen“, sagte Patel. “Genau das ist Geruchstraining für deinen Geruchssinn.”

Während die Wissenschaft mehr darüber erfährt, wie Covid-19 den Geruchssinn angreift und stört, „Ich denke, Sie werden gezieltere Interventionen sehen“, sagte der Rhinologe Dr. Justin Turner, außerordentlicher Professor für Hals-, Nasen- und Ohrenheilkunde, Kopf- und Ohrenheilkunde Halschirurgie an der Vanderbilt University. Medizinisches Zentrum von Nashville.

Jeder, der mit einem Geruchs- und Geschmacksverlust zu kämpfen hat, „sollte positiv denken und davon ausgehen, dass sein Geruchssinn zurückkehrt“, sagte Turner. „Ja, es gibt Leute, die nicht darüber hinwegkommen, also möchten wir für diese Leute, dass sie es nicht ignorieren. Wir möchten, dass sie dies ernst nehmen.

Vor Jahrhunderten haben die Menschen ihren Geruchs- und Geschmackssinn verloren. Erkältungs- und Grippeviren, Nasenpolypen, Schilddrüsenerkrankungen, schwere Allergien, Nebenhöhlenentzündungen und neurologische Erkrankungen wie z Alzheimer, Parkinson und Multiple Sklerose können den Geruchs- und Geschmackssinn schädigen – manchmal dauerhaft.

Dasselbe gilt für Kopfverletzungen, Kontakt mit schädlichen Chemikalien, Krebsbehandlungen, Rauchen, Zahnfleischerkrankungen, Antibiotika und verschiedene Medikamente gegen Bluthochdruck, Cholesterin, Reflux und Blutzuckerallergien, so die Cleveland Clinic.

Das Altern ist eine Hauptursache für Geruchsverlust, da die Regenerationsfähigkeit der Geruchsneuronen abnimmt. Eine 1984 durchgeführte Studie ergab, dass mehr als 50 % der Menschen zwischen 65 und 80 Jahren an „schwerwiegenden Riechstörungen“ litten. Die Zahl ist auf über 75 % gestiegen für Menschen über 80.

Als das Virus, das Covid-19 verursacht, in unser Leben eindrang, nahm eine relativ seltene Krankheit bei Menschen unter 50 Jahren exponentiell zu und betraf alle Altersgruppen.

„Covid-19 hat junge Menschen viel stärker betroffen als andere Formen des postviralen Geruchsverlusts“, sagte er Chirurg Dr. Eric Holbrook, außerordentlicher Professor für HNO-Heilkunde und Kopf- und Halschirurgie an der Harvard Medical School. “Sie würden zum Beispiel bei Kindern nicht viel Geruchsverlust sehen, und jetzt ist es sehr verbreitet.”

Tatsächlich war der Geruchsverlust zu Beginn der Pandemie so weit verbreitet, dass er als Kanarienvogel in der Kohlengrube angesehen wurde – ein frühes Anzeichen einer Covid-19-Infektion, selbst wenn andere Symptome fehlen.

Es ist heute nicht wahr. Eine im Mai veröffentlichte Studie ergab, dass 17 % der Menschen ihren Geruchssinn verloren, wenn sie sich mit der Omicron-Variante infizierten, die zu dem wurde vorherrschende Variante des Virus, das Ende 2021 Covid-19 verursacht. (Das kann sich noch ändern wenn das Virus mutiert.)

Im Vergleich dazu war die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen, die von den ursprünglichen beiden Varianten Alpha und Beta angewidert waren, ihren Geruchs- oder Geschmackssinn verloren, um 50 % höher. Delta war fast genauso schlimm – 44 % der Menschen waren betroffen, laut Studie.

Statistiken zeigen, dass sich die meisten Menschen erholen ihren Geschmacks- und Geruchssinn. Eine August-Analyse von 267 Personen, die ihren Geruchs- und Geschmackssinn vor mindestens zwei Jahren verloren hatten, ergab, dass die Mehrheit ihre Fähigkeit, zu riechen und zu schmecken, vollständig (38,2 %) oder teilweise (54,3 %) wiedererlangt hatte. Dies galt laut Studie vor allem für Menschen unter 40 Jahren.

Aber 7,5% hatten ihren Geruchs- und Geschmackssinn zwei Jahre nach dem Verschwinden ihrer Covid-19-Infektion nicht wiedererlangt. Zu denjenigen, die sich am wenigsten erholten, gehörten laut der Studie Menschen mit bestehender verstopfter Nase, mehr Frauen als Männer und solche mit einem größeren anfänglichen Schweregrad des Geruchsverlusts.

Wie schädigt Covid-19 das Riechsystem? Zunächst dachten die Wissenschaftler, es infizierte Neuronen in der Nase, die für die Übertragung von Gerüchen aus der Umgebung an das Gehirn verantwortlich sind. Diese Neuronen befinden sich in den Riechkolben ganz oben in jedem Nasenloch und senden Axone oder Kabel zu einzigartigen sensorischen Punkten im Gehirn.

Bald entdeckten Studien, dass das Virus überhaupt nicht in diese Neuronen eindringt. Stattdessen greift es die Sustentakelzellen, auch Stützzellen genannt, an, die Nervenzellen von Geburt an ernähren und schützen. Im Gegensatz zu vielen anderen Zellen erleben Neuronen in der Nase alle zwei bis drei Monate eine Wiedergeburt.

„Eine Infektion (Covid-19) dieser Stützzellen hat wahrscheinlich eine Art Langzeiteffekt auf die Fähigkeit dieser Neuronen, sich im Laufe der Zeit zu regenerieren“, sagte Turner.

„Das ist einer der Gründe, warum wir manchmal eine verzögerte Wirkung sehen: Menschen können einen Geruchsverlust haben, der sich erholt, und später haben sie eine zweite Welle von Geruchsverlust, Parosmie oder ‚andere Symptome, weil diese Regenerationsfähigkeit gestört ist‘, sagte er.

Parosmie ist der medizinische Begriff für verzerrte Gerüche, die oft ziemlich ekelhaft sein können, sagte Patel.

„Leider gibt es diese klassischen Kategorien wirklich schrecklicher Gerüche und Geschmäcker“, sagte sie. „Manchmal sind es Fäkalien, Müll oder alte dreckige Socken. Es kann eine Art kränklichen und süßen chemischen Geruch und Geschmack geben. Oh, und verrottendes Fleisch ist eine weitere häufige Kategorie.

Bei vielen Menschen tritt Parosmie tendenziell nach drei Monaten auf oder wiederholt sich, etwa zu der Zeit, in der sich Geruchsneuronen auf natürliche Weise regenerieren würden, sagten Experten gegenüber CNN.

„Wenn die Wiederverbindung ihr Ziel verfehlt und eine andere Stelle im Gehirn trifft, die für einen anderen Geruch reserviert ist, wird Ihr Geruchssinn völlig durcheinander gebracht“, sagte Holbrook.

„Man muss sich auf die Fähigkeit dieser Axone verlassen, sich zurückzuziehen und dann ihren Weg an die richtige Stelle zu finden“, fügte er hinzu. „Oder wenn sie nicht richtig sind, warten Sie, bis diese Neuronen sterben und neue zurückkommen und den richtigen Ort finden.“

Die Wissenschaft deckt weiterhin auf, wie das Virus angreift. Eine Studie vom Februar ergab, dass es auch Geruchsrezeptoren auf der Oberfläche von Nervenzellen in der Nase schädigen kann. Diese Rezeptoren binden Gerüche und lösen Nervenimpulse aus, die Informationen an das Gehirn weiterleiten.

Es kann auch eine genetische Komponente geben. Eine Januar-Studie fand eine Mutation in zwei überlappenden Genen, UGT2A1 und UGT2A2, die eine Rolle im Geruchsstoffwechsel spielen. Menschen mit dieser Mutation verlieren möglicherweise eher ihren Geruchssinn, aber es sind weitere Studien erforderlich, um das Virus zu bestimmen. Verband zu Genen – falls vorhanden.

Ältere Menschen und Menschen mit chronischen Erkrankungen, die das Nervensystem betreffen, wie Diabetes, seien oft anfälliger für Geruchsschäden, sagte Patel.

“Es sind die sehr kleinen Gefäße im Körper, einschließlich der Nase, die von Diabetes betroffen sind und den Fluss von Blut, Nährstoffen und Sauerstoff zu diesen Geruchsnerven stören”, sagte sie. „Menschen mit chronischen Nebenhöhlenentzündungen oder Allergien in der Nase – alles, was es unserem System erschwert, sich zu erholen, wird wahrscheinlich auch einem höheren Risiko ausgesetzt sein.“

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