“Mama” Cass Elliot erhält posthum einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame

Es gibt ein berühmtes Foto von Henry Diltz von Joni Mitchell, der in Mama Cass Elliots Garten Laurel Canyon Gitarre spielt, mit David Crosby, der einen Joint hinter seinem Rücken hält, und Eric Clapton, der mit gekreuzten Beinen sitzt und wie gebannt aussieht. Dort, im Vordergrund, steht Cass’ neun Monate alte Tochter Owen, die an einer Filmdose zahnt. „Ich frage mich oft, was ich mir dabei gedacht habe“, sagt die Mutter von zwei Kindern in den Zwanzigern, jetzt 55, die seit 31 Jahren mit ihrem Mann in Encino lebt. „Offensichtlich habe ich an diese Filmpatrone gedacht. Es war alles ziemlich surreal, ziemlich cool.

Owen Elliot-Kugell, das einzige Kind von Mama Cass von Mamas & the Papas, der wegweisenden Coed-Band, die den Sound der Hippie-Kultur der 1960er Jahre definierte, führte jahrelang die Kampagne für seine Mutter an, ein Star in Hollywood zu werden. Walk of Fame. Die Zeremonie findet schließlich am Montag, dem 3. Oktober, auf einem Abschnitt des Hollywood Blvd statt. zwischen Sycamore und LaBrea neben den Stars Sidney Poitier und Tyne Daly, mit Bandkollegin Michelle Phillips und dem guten Freund John Sebastian, um den Anlass zu feiern.

„Ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie viele Menschen mir im Laufe der Jahre erzählt haben, wie sehr die Musik meiner Mutter und wer sie war, sie beeinflusst und ihr Leben stark verändert hat“, sagt Owen, die sieben Jahre alt war, als Mama Cass starb . in einer Londoner Wohnung im Jahr 1974 im Alter von 32 Jahren an einem Herzinfarkt erstickte und sicherlich nicht an einem Schinkensandwich erstickte, wie es die urbane Legende behauptete.

Von links nach rechts: Denny Doherty, Michelle Philips, unbekannt, „Mama“ Cass Elliot und John Phillips

Getty Images

„Ich habe nicht viele Kindheitserinnerungen, aber sie sind lebhaft“, sagt Owen, die von Cass‘ Schwester Leah und ihrem Mann, dem berühmten Schlagzeuger Russ Kunkel, in Los Angeles und im Westen von Massachusetts aufgezogen wurde. „Ich habe eine Fundgrube an schriftlichen und Video-Interviews, darunter eines aus ‚The Dinah Shore Show‘, als sie mich hereinbrachte. Unsere Interaktion zu sehen, war für mich unglaublich bedeutsam. Ich kann sehen, wie sie meinen Kopf streichelt und mich umarmt, weil Sie weiß, dass ich schüchtern bin. Wenn ich von diesen Dingen erfahre, kann ich sie auf zellulärer Ebene fühlen, dass sie wahr sind. Ich kann es einfach instinktiv sagen. Ich musste mehr über sie herausfinden und suche ständig danach Mehr Informationen.

Owen nutzt die Sternzeremonie als Sprungbrett, um seine eigene Biographie von Mama Cass zu vervollständigen, und drückt seine Unzufriedenheit mit dem Präzedenzfall, dem Buch des britischen Schriftstellers Eddi Fiegel aus dem Jahr 2005, „Dream a Little Dream of Me: The Life of Cass Elliot“ aus. Mit Hilfe des Rock-Immobilienexperten Jeff Jampol erkundet sie andere Optionen für die Geschichte ihrer Mutter, einschließlich eines Biopics.

Und was für ein Leben es war. Graham Nash, eine in vielerlei Hinsicht überlebensgroße Figur, nannte Cass Elliot die „Gertrude Stein“ der jungen Laurel-Canyon-Szene und half ihr, ihn David Crosby und Stephen Stills im Rahmen der Gemeinschaftspartys vorzustellen, die sie in ihrem Haus organisierte. .

„Cass hat einmal praktisch Rock ‘n’ Roll für mich entworfen“, sagt John Sebastian, der sie zum ersten Mal in Washington, D.C. traf, als sie Teil des Folk-Trios The Big 3 mit Tim Rose und Jim Hendricks war. Elliot stellte ihn dann am 9. Februar 1964, dem Tag, an dem die Beatles in der „Ed Sullivan Show“ auftraten, seinem zukünftigen Lovin ‘Spoonful-Partner Zal Yanovsky in seiner Wohnung im Gramercy Park in New York City vor.

„Wir hatten beide unsere Gitarren, wir haben sofort angefangen zusammen zu spielen und wir haben nicht aufgehört“, erinnert sich Sebastian. „Es war ein bemerkenswerter Nachmittag. Sie brachte nicht nur Menschen zusammen; es war ihr Geschmack, wen sie sammelte. Ich erinnere mich, dass wir uns fragten, wer mit Crosby und Stills Harmonien singen könnte, und entschieden, dass es Phil Everly oder Graham Nash sein musste. Tatsächlich war Graham Nash zwei Wochen später in seinem Pool.

Als Cass Elliot starb, feierte sie zwei Wochen lang ausverkaufte Vorstellungen im Londoner Palladium, die zum großen Teil dadurch angeheizt wurden, dass sie versuchte, ihre „Mama“-Persönlichkeit beiseite zu legen und alleine akzeptiert zu werden.

„Sie wollte diesen Spitznamen mit allem, was sie hatte, loswerden“, sagt Owen, der überlegte, ob er ihn in den Stern seiner Mutter aufnehmen sollte, und sich schließlich entschied, dies mit Anführungszeichen zu tun. „Weil die meisten Leute sie so kannten. Mein Hellseher sagte mir, dass meine Mutter sich sehr gefreut hat, diesen Stern zu haben. Wenn sie länger gelebt hätte, hätte sie sich sicher neu erfunden.

Owen gibt zu, dass die Gewichtsprobleme seiner Mutter, einschließlich schneller Zu- und Abnahme, wahrscheinlich zu ihrer Herzkrankheit geführt haben, „wobei sich die Muskeln in Fett verwandeln“.

„Sie starb im Schlaf, und das bedeutete mir sehr viel, besonders als junges Mädchen“, sagt Owen, die zugibt, damals durch den Tod ihrer Mutter „traumatisiert“ zu sein.

Mit den vielen gescheiterten Beziehungen ihrer Mutter, sagt Owen, war Cass oft allein. Ihre eigene Geburt war das Ergebnis von Cass‘ One-Night-Stand mit einem Mamas & Papas-Touristen namens Chuck Day, den sie Jahre später kennenlernte, nachdem Michelle Phillips ihn über eine Anzeige gefunden hatte.

„Das ist die größte Tragödie im Leben meiner Mutter“, sagte Owen. „Sie hat nie erlebt, wie eine echte Beziehung war, die Höhen und Tiefen, die Höhen und Tiefen. Wenn sie auf der Bühne stand und die Menge schrie, dass sie dich liebt, gehst du einfach alleine in dein Hotelzimmer zurück. Deshalb hat mich meine Mutter bekommen … Sie wollte jemanden, der nie gehen würde.

„Die Sache ist, sie hatte so viele Jungs Freunde, auch wenn sie nicht unbedingt mit ihr geschlafen haben“, erklärt Sebastian. „Wir alle haben es geliebt und hätten es versucht, wenn wir die Chance gehabt hätten. Es gab Zeiten, in denen ich dachte: ‚Cass, was machst du heute Abend?’ Und sie sagte: ‘John, ich bring dich ins Krankenhaus.’ So kam sie mit Menschen zurecht, mit denen sie befreundet sein wollte. Sein Gewicht war für mich kein Problem. Ich bin Italiener. All die schönen Dinge, die mir als Kind passiert sind, geschahen wegen sehr großen Frauen.

Owen “hat sich den größten Teil meines Lebens um Musik gedreht”, sang gelegentlich mit seinen Freunden Carnie und Wendy Wilson und Chynna Phillips in Bands, die älter als Wilson-Phillips waren, und nahm sogar ein Album für MCA auf, “das irgendwo in ihren Kassen ist”.

„Ich möchte nur, dass sich die Leute an das Vermächtnis meiner Mutter erinnern“, sagt sie über den Walk of Fame-Stern und hebt Lizzo, Megan Thee Stallion und sogar eine Adele vor dem Gewichtsverlust als Darsteller hervor, für die ihre Mutter den Weg geebnet hat. „Diese Ehre ist eine so große Leistung. Ich bin sicher, sie wäre überglücklich. In hundert Jahren wird dieser Stern immer noch da sein. Wenn meine Mutter gewusst hätte, welche Auswirkungen er auf das Leben so vieler Menschen hatte ihnen ein gutes Gefühl zu geben, hätte sie glücklich gemacht.

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