„Mike“ hat ein Problem mit schwarzen Frauen

Es dauert nicht lange, bis „Mike“ so richtig aus den Fugen gerät. Und trotz der persönlichen Beschwerden des ehemaligen Schwergewichts-Boxchampions Mike Tyson, auf dem die Show basiert, liegt es nicht daran, dass der Schöpfer und Drehbuchautor Steven Rogers ihn nicht um Erlaubnis gebeten hat.

In der gesamten Hulu-Serie, die am Donnerstag auf der Plattform uraufgeführt wurde, gibt es ein grundlegendes Storytelling-Problem. Wie viele Zuschauer wahrscheinlich ein paar Minuten nach Beginn der ersten Folge bemerken werden, gibt es wirklich nichts Neues an der Geschichte, die Rogers und Showrunnerin Karin Gist hier erzählen.

Es ist gut dokumentiert, dass Tyson, gespielt von Trevante Rhodes, eine unglückliche Erziehung hatte. Er war das jüngste von drei Kindern, die im New Yorker Stadtteil Brooklyn von der alleinerziehenden Mutter Lorna Mae Smith Tyson (Olunike Adeliyi) aufgezogen wurden, zu der er eine schwierige Beziehung hatte. Selbst eine schnelle Wikipedia-Suche könnte Ihnen sagen, dass Tyson vom damaligen Trainer Cus D’Amato (Harvey Keitel) aufgezogen wurde, nachdem seine Mutter im Alter von 16 Jahren gestorben war.

Zuvor wurde der Junge während seiner Teenagerzeit von Klassenkameraden wegen seines Lispelns und seiner Masse innerhalb und außerhalb des Gefängnisses wegen verschiedener geringfügiger Verbrechen schikaniert. Aber ein Detail, auf das „Mike“ immer wieder zurückkommt, ist, wie schädlich seine Mutter für sein Leben war.

Zaiden James und Olunike Adeliyi als junger Mike und Lorna Mae Smith Tyson in „Mike“.

Durch eine schmerzhafte Darstellung von Tysons jüngeren Jahren durch Zaiden James und BJ Minor sehen wir, wie Lorna Mae ihren Sohn ständig herabsetzt und ihm sagt, dass er nichts sein wird.

Mike war fast seit Beginn der Serie ein Opfer in der ersten von vielen die vierte Wand durchbrechenden Erzählungen des erwachsenen Mike, und es dauert mindestens die ersten fünf Folgen, die der Presse zur Verfügung gestellt wurden.

„Es gibt eine Menge Bullshit, zu dem wir kommen werden“, sagt uns Mike.

Und das ist alles, was getan wurde bei ihn. Wenn es nicht seine Mutter ist, die ihn aufregt, ist es jemand anderes. In späteren Folgen spielt “Mike” auf den Promoter Don King (Russell Hornsby) an, der das Geld des Boxers schlecht verwaltet. Die Serie hat viel Potenzial zu erforschen, wie das weiße Hollywood junge schwarze männliche Athleten zur Ware gemacht hat, aber es wird seltsamerweise beschönigt.

Stattdessen hämmern Gist und Rogers nachdrücklich, wie seine Mutter und die anderen Frauen in Mikes Leben, die sehr einzigartig schwarz sind, dazu beigetragen haben, ihn zu verletzen – von Ex-Frau Robin Givens (Laura Harrier) bis zu Desiree Washington (Li Eubanks), die Anklage erhoben hat ihn der Vergewaltigung.

Rhodes als erwachsener Mike in "Mike."
Rhodes als erwachsener Mike in “Mike”.

Um es klar zu sagen, “Mike” verleumdet keine dieser Frauen offen. Aber sie sind jeweils auf eine eindimensionale Weise gerahmt, die Mike wie den kompliziertesten Menschen aussehen lässt, den wir zumindest verstehen, auch wenn wir mit seinen Handlungen nicht einverstanden sind.

Wenn er etwas tut, das diese Frauen unbestreitbar verletzt, zeigt uns die Show schnell, wie auch er verletzt wurde – und manchmal von ihnen.

Rogers ist nicht schuldlos, nur weil er ein Weißer ist, der vielleicht nicht versteht, wie schädlich dieses Framing ist. Als Schöpferin einer Show mit schwarzen weiblichen Charakteren ist es ihre Aufgabe, dies zu überprüfen.

Aber diese Herangehensweise ist besonders beunruhigend, wenn man bedenkt, dass Gist, bekannt für schwarze Frauen-zentrierte Shows wie „Girlfriends“, diesen Monat während eines Panels der Television Critics Association gegenüber Pressevertretern sagte, sie sei überzeugt, dass Frauen Teil von „Mike“ seien. ”

Und doch haben wir genau das bekommen: eine abgedroschene Darstellung schwarzer Frauen.

Tyson sagte, seine Mutter habe ihn in seiner Kindheit emotional und körperlich misshandelt. In der Serie wird ihr auch gezeigt, wie sie sich von der Arbeit oder ihrem Tag frei nimmt, um Mike nach seinen 37 Verhaftungen von der Polizeiwache abzuholen. Sie ist eine alleinerziehende schwarze Mutter in New York mit zwei weiteren Kindern inmitten der noch immer schwierigen Zeit nach der Bürgerrechtsbewegung. Keine dieser Nuancen wird jemals in “Mike” berücksichtigt.

Adeliyi und BJ Minor als Lorna Mae und Teen Mike in "Mike."
Adeliyi und BJ Minor als Lorna Mae und der Teenager Mike in „Mike“.

Zugegeben, die Show erinnert uns immer wieder daran, dass ihre Geschichte durch Mikes persönliche Linse erzählt wird, was Tysons Abneigung gegen die Show umso peinlicher macht. Aber die Tatsache, dass diese Frauen nicht so nuanciert dargestellt werden, sorgt für eine abschreckende Uhr.

Das bringt uns zu dem Moment, in dem der Schwan „Mike“ von einer Klippe springt. Dies ist eine Serie, die in der #MeToo-Ära erstellt wurde und vorgibt, die Art und Weise, wie Frauen auf der Leinwand dargestellt werden, erneut zu untersuchen, aber sie spielt in einer Zeitperiode – zu diesem Zeitpunkt in der Serie, Ende der 1900er 80 – was alles andere als war.

Während „Mike“ versucht, Tysons Geschichte für ein bewussteres Publikum neu zu gestalten, erweist es den schwarzen Frauen in der Show nicht die gleiche Anmut. Ein paar Episoden in „Mike“ – nur etwa eine Stunde in der Serie, da jede Episode zum Glück eine halbe Stunde lang ist – beschließt er, Givens zum Trocknen aufzuhängen.

Dies ist, nachdem viele seitdem ein albernes Interview mit Barbara Walters aus dem Jahr 1988 erneut angesehen haben, in dem Givens behauptete, Tyson habe sie während ihrer einjährigen Ehe missbraucht. Dies geschah, nachdem sie in der Presse ständig dafür verleumdet wurde, eine „Goldgräberin“ zu sein und sich gegen ihren damals angekündigten Ehemann auszusprechen.

Laura Harrier als Robin Givens und Rhodes als Adult Mike in "Mike."
Laura Harrier als Robin Givens und Rhodes als erwachsener Mike in „Mike“.

Das gilt sogar, nachdem er gehört hatte, dass Reginald Hudlin, der Regisseur von „Boomerang“ von 2017, sagte, Givens, ein Schauspieler, der in dem Film von 1992 zu sehen war, „war aufgrund seiner Geschichte mit Mike Tyson eine sehr umstrittene Figur“. Hudlin fügte hinzu, dass viel über die Entscheidung gesprochen wurde, sie zu besetzen, inmitten von „Hin- und Her-Gerüchten darüber, wer sie als Person war“. Die Erzählung um sie herum prägte Givens‘ Karriere.

Dies gilt sogar nach der jüngsten Überprüfung des Vermächtnisses von Givens in der Gegenwart durch die Kritikerin der New York Times, Salamishah Tillet, in der ihr unbestreitbarer Wert und Beitrag zu Bildschirmdarstellungen schwarzer Frauen neu ausgerichtet werden, wenn man bedenkt, wie unfair darüber diskutiert wurde.

Was passiert, wenn „Mike“ wirklich in die Beziehung zwischen dem Boxer und der Schauspielerin eintaucht – ohne zu spoilern, wie die Geschichte in Folgen erzählt wird, die nächste Woche ausgestrahlt werden – führt sie zurück in die Ecke, wo sie in den 90ern war. Und es macht wütend.

Dies Stärke übersehen werden, wenn die Show nicht so entschlossen war, alle ihre schwarzen weiblichen Charaktere auf diese Weise darzustellen. Dafür ist es unmöglich zu ignorieren, und es sollte nicht sein. Wir können nicht einmal viel Zeit mit Desirees traumatischem Bericht über ihre Erfahrung verbringen, ohne dass die Show uns auch über die Auswirkungen erzählt, die sie auf Tysons Karriere und Psyche hatte.

„Mike“ ist eine seltsame Komposition, die in erster Linie dazu bestimmt zu sein scheint, mehrere Wahrheiten über einen Mann zu jonglieren, der zugegebenermaßen in den letzten Jahrzehnten nur eine negative Erzählung hatte, die ihm folgte.

Das Problem besteht nicht darin, Tyson durch die binäre Linse von Bösewicht oder Held darzustellen; die Serie schreckt nicht vor seinem Vorwurf der Vergewaltigung oder seiner Tapferkeit zurück. Vielmehr geht es darum, dieses Mitgefühl und den Wunsch, Nuancen zu verstehen, auf die schwarzen Frauen auszudehnen, die ihr Leben umkreisten. Ohne sie wirkt „Mike“ wie verzerrte Propaganda.

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