Mit einer perfekten Besetzung hat der Broadway ein „Into the Woods“ für die Ewigkeit

NEW YORK – Die funkelnde Wiederbelebung von „Into the Woods“ wird so nahtlos und akribisch wiedergegeben, dass Sie schwören werden, dass Sie sogar die Satzzeichen in den Texten hören. Hier im St. James Theatre, wo das Musical am Sonntagabend seine offizielle Broadway-Premiere hatte, wird das Andenken an den verstorbenen Stephen Sondheim auf die bestmögliche Weise geehrt: von Schauspielern, die wirklich singen können, und Sängern, die wirklich wissen, wie es geht .

Sie alle wurden von einem inspirierten Regisseur, Lear deBessonet, ermutigt, Mut zu zeigen. Dieser Impuls könnte bei anderen Gelegenheiten den theatralischen Bogen in Richtung Lager biegen. Aber für die Art musikalischer Komödie, die Sondheim und der Buchautor James Lapine suchten – eine Bilderbuchwelt unkontrollierbarer Angst – ist ein kitzelnder persönlicher Blick absolut der richtige Weg.

Nacheinander die herausragenden Darsteller – Sara Bareilles, Phillipa Soo, Gavin Creel, Patina Miller, Brian d’Arcy James, Joshua Henry usw. – Fügen Sie alten und völlig neuen Märchenfiguren lustige neue Wendungen hinzu. . Es gibt niemanden, der diesem besonderen Anlass nicht gerecht wird, der Broadway-Übertragung einer Konzertversion, die Anfang dieses Jahres in der langjährigen Encores-Reihe im City Center uraufgeführt wurde, der Institution, die die Wiederbelebung von mehr als 10.000 Aufführungen hervorbrachte von “Chicago”. .“

Wenn Sie noch nie bei einer Produktion von „Into the Woods“ waren, die 1987 am Broadway uraufgeführt wurde, wäre dies der perfekte Ort, um damit anzufangen. Wenn Sie welche haben, wäre dies der perfekte Ort, um Ihre Bekanntschaft zu erneuern. Das physische Format ist einfach: ein Orchester auf der Bühne mit mehr als einem Dutzend Personen, dirigiert von Rob Berman, das die skurrile Textur von Jonathan Tunicks Orchestrierungen vermittelt; einfaches Set-Design von David Rockwell, Plattformen vor und hinter der Gruppe und Birken, die für Waldquests herabsteigen, und funkelnde Beleuchtung von Tyler Micoleau, während ein Riese das Königreich erschüttert; und eine von Andrea Hood witzig kostümierte Besetzung, die Lapines Zeilen und Sondheims Partitur brillant darbietet.

Das Programm listet zwei Sounddesigner auf, Scott Lehrer und Alex Neumann, was besonders passend erscheint, da die Klarheit, mit der Sondheims Texte unsere Ohren erreichen, vielleicht doppelt so hoch ist wie die Norm. Haben Sie jemals das erlebt, was ich im Theater Hörbarkeitsermüdung nenne – das Gefühl der erschöpften Niederlage, das einsetzt, wenn Sie die Hälfte der Wörter bei Problemen mit der musikalischen Verstärkung oder undeutlichen Gesangsdarbietungen verlieren? Im St. James ist das Gegenteil der Fall: Sondheims Poesie wird mit Enthusiasmus weitergegeben, bis zur letzten Silbe des vorgetragenen Reims.

„Into the Woods“ ist eines der bekanntesten und meistgespielten Musicals im Sondheim-Kanon, aber es ist eine Show nur für Familien, wenn Sie den Kleinen hinterher einige der Komplexitäten des Lebens erklären möchten. Lapine und Sondheim erfinden ein Königreich von Sympathisanten: einen kinderlosen Bäcker (d’Arcy James) und seine Frau (Bareilles); ein brutalisiertes Aschenputtel (Soo); eine mittellose Hausfrau (Aymee Garcia) und ihr Sohn Jack, bekannt aus „Beanstalk“ (Cole Thompson); eine geschrumpfte Hexe (Miller), die unter einem Fluch lebt. Die Autoren binden fast alles zu einer hübschen Schleife, wenn die Wunschliste am Ende von Akt 1 gefüllt ist – und reißen dann die Schleife in Akt 2 in Fetzen.

Niemand kommt ungeschoren davon. „Wünsche können solche Schwierigkeiten bringen, dass man sie bereut“, heißt es im ersten Akt des zweiten Akts, „aber das ist besser, als sie nie zu bekommen.“ Die Geschichte folgt unserem universellen Übergang von der Kindheit zum Erwachsensein. Wir werden aus dem Land der Fantasie vertrieben und in eine Welt voller tragischer Folgen. Während das Königreich zusammenbricht und von dieser rachsüchtigen Riesin (Annie Golden) belagert wird, sterben die Charaktere, wenden sich gegenseitig zu und geraten zunehmend durcheinander. Das Leben ist ein Puzzle, aber nicht immer lustig.

Die letzten Sequenzen der Show waren auf eine merkwürdige und nicht ganz überzeugende Moral beschränkt; Andererseits kann eine Mischung aus Dingen letztendlich das Beste sein, was wir Sterblichen erwarten können. Doch Lapine und Sondheim erschaffen so viele liebenswerte Charaktere, und die Partitur ist so schön, dass alle Bedenken hinsichtlich der Handlung unbedeutend werden. Und das gilt besonders für eine Version von „Into the Woods“, die nur Champions enthält. Bareilles zum Beispiel ist ein Naturtalent wie die Bäckersfrau: Die Aufführung ist warmherzig und mühelos lustig, eine Verkörperung des unabhängigen Geistes und der Demut, die die Besten von uns auszeichnen.

Creel, in der traditionellen Doppelrolle von Aschenputtels Wolf und Prinz, beschwört seinen inneren Schinken mit durchgekochter komödiantischer Virtuosität herauf; „Agony“ und sein Cover, beide mit Rapunzels Prinz gesungen, aufgeführt von einem entzückend selbstverliebten Henry, sind das Beste, was ich je gehört habe. Sie gehören mit Julia Lester als ultra-selbstbewusstes und raues Rotkäppchen in die „Into the Woods“ Hall of Fame; Soo, der sorglosen Charme in ein melodiöses Aschenputtel einfließt; und Miller, der leise “Stay With Me” singt, während er die Aura der drohenden Autorität der Hexe beibehält.

Die Cinderella-Fortsetzung (Nancy Opel als Stiefmutter, plus Brooke Ishibashi, Ta’Nika Gibson, David Turner und Albert Guerzon) ist eine lebhafte Nebenschau, und David Patrick Kelly ist eine geniale Wahl als Erzähler und mysteriöser Mann. Zwei herausragende Requisiten sollten auch erwähnt werden: die hoch aufragenden, übergroßen Schuhe des Riesen und, am wichtigsten, Milky White als die emotionale Marionettenkuh, die Cameron Johnson während meines Auftritts auf urkomische Weise bediente. Es ist erwähnenswert, dass Milky White, wenn die Tony Awards die Schauspielkategorien jemals in Milchprodukte und Nichtmilchprodukte aufteilen würden, ein Moo-in wäre.

Der letzte Applaus gehört an den im November verstorbenen Komponisten, dessen Erinnerung jede Szene durchdringt. „Manchmal lassen dich Leute mitten im Wald fallen. Lass dich nicht von ihm verärgern. Niemand geht für immer“, erklären die Texte von „No One Is Alone“. Sondheim ist sicherlich nicht für immer weg.

Im Wald, Musik und Texte von Stephen Sondheim, Buch von James Lapine. Regie führt Lear de Bessonet. Musikalische Leitung, Rob Berman; Choreographie, Lorin Latarro; Orchestrierungen, Jonathan Tunick; Dekor, David Rockwell; Kostüme, Andrea Hood; Beleuchtung, Tyler Micoleau; Ton, Scott Lehrer und Alex Neumann. Etwa 2 Stunden 45 Minuten. Im St. James Theatre, 246 W. 44th St., New York. www.inthewoodsbway.com.

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