Nachruf auf James Caan | Filme

Es gibt Filmstars, denen der Nervenkitzel des Ruhms und der Jubel des Spiels nicht genug sind. James Caan, der im Alter von 82 Jahren starb, suchte seine Befriedigung in Extremsport, Drogen und einem bunten Privatleben. Die vielen hervorragenden Auftritte, die er in Dutzenden von Filmen und Fernsehfolgen gegeben hat, werden jedoch Klatsch und sensationelle Schlagzeilen überdauern.

Seine bestimmende Rolle ist die des Sonny Corleone in Francis Ford Coppolas „Der Pate“ (1972). Caan, der für einen Oscar nominiert wurde, war perfekt als hedonistischer und instabiler Erbe der Familie Corleone, deren blutige Wege mit seinem eigenen Tod enden. Der Film, der auf die Verbindungen zwischen der Mafia und dem amerikanischen Kapitalismus hinweist, zeichnet Männer wie Don Corleone (Marlon Brando), den Paten des Titels, als Geschäftsleute. Aber Sonny, ein rücksichtsloser, gewalttätiger Schläger, angetrieben von der Loyalität der Familie, repräsentierte die wahre Natur der Familie Corleone.

Kurz nach The Godfather suhlte sich Caan als verbitterter Held von Rollerball (1975) erneut in Gewalt. Obwohl Caans Charakter Jonathan E. als moralisches Zentrum des Films dargestellt wird, ist er genauso sadistisch wie alle um ihn herum. Mehr Gewalt wurde ihm als brutaler CIA-Mann in Sam Peckinpahs The Killer Elite zuteil, und im Gegensatz dazu spielte er im selben Jahr Billy Rose, den Spieler- und Schürzenjäger-Ehemann von Barbra Streisands Fanny Brice in Funny Lady.

James Caan, rechts, mit Al Pacino, als Brüder Sonny und Michael Corleone in The Godfather (1972). Caan war perfekt als instabiler Erbe der Corleone-Familie. Foto: Paramount Pictures/Allstar

Caan arbeitete mit Geneviève Bujold in Claude Lelouchs US-Romanze Another Man, Another Chance (1977) und mit Jane Fonda in dem Western Comes a Horseman (1978). Der letztere Titel klang mit Caan, der einst aufgrund seiner früheren Teilnahme an Rodeos und seines Besitzes eines Pferdestalls als jüdischer Cowboy bezeichnet wurde.

Die Filmkritikerin Pauline Kael schrieb an diesem Punkt seiner Karriere über Caan, dass “er als Darsteller nicht ganz ein Stück ist: Er ist nie ganz er selbst – man hat den Eindruck, dass er einen Charakter eher verbirgt als enthüllt”. Er war dann kürzlich aus einer chaotischen Scheidung von seiner zweiten Frau herausgekommen, die seine spätere Leistung beeinflusst haben könnte. 1981 starb Caans Schwester Barbara, der er sehr nahe stand und die seine Produktionsfirma leitete, im Alter von 38 Jahren an Leukämie. “Sie war meine beste Freundin, meine Managerin”, sagt er. “Sie war die einzige Person, vor der ich Angst hatte.” Dann hatte er einen Motorradunfall und sein Haus wurde fast durch einen Erdrutsch zerstört.

Es gab mehrere Flops, zu Unrecht im Fall von Michael Manns Thief (1981), der in Großbritannien als Violent Streets veröffentlicht wurde, und zu Recht mit dem skurrilen Kiss Me Goodbye (1982) – die komödiantischen Versuche von Caan wurden nur langsam gewürdigt . Sein erster und letzter Regieversuch, Hide in Plain Sight (1980), in dem er einen Mann auf der Suche nach seiner Ex-Frau und seinen Kindern spielte, wurde allgemein von der Kritik abgeschreckt aufgenommen. Caan erklärte, dass “irgendein Arschloch bei MGM den Film verändert hat”.

Darüber hinaus beendete er die Dreharbeiten zu The Holcroft Covenant (1985) und wurde durch Michael Caine ersetzt. Ein paar Jahre zuvor hatte Caan, während er noch bankfähig war, drei Oscar-Gewinner abgelehnt, M*A*S*H, Kramer vs. Kramer („das war so ein bürgerlicher, bürgerlicher Unsinn“) und Vol au above a cuckoo’s nest . .

Während seiner Brachzeit zwischen 1982 und 1987 verbrachte er seine Tage damit, die Fußball- und Basketballteams seines Sohnes Scott zu trainieren, und seine Nächte in der Playboy Mansion („Es waren Tonnen von Mädchen dort und, behandelt mich krank, nennt mich verrückt, aber ich liebte sie!”) und nahm Kokain. Obwohl er professionelle Hilfe erhielt und von seiner Sucht geheilt wurde, war er in Hollywood arbeitslos.

„Ich gehe kaum aus“, sagte er 1986 einem Interviewer. „Ich verbringe die meiste Zeit oben in meinem Schlafzimmer und nutze einen Platz auf dem Bett, an dem ich sitze, wenn ich telefoniere.“ Nachdem er vier Jahre lang nicht in einem Film aufgetreten war, fingen die Leute in Hollywood an zu fragen: „Was ist mit … passiert?“

James Caan in Rob Reiners Misery (1990) bettlägerig und von ihm gefangen gehalten
James Caans Rückkehr wurde durch seine Rolle in Rob Reiners Misery (1990) bestätigt, in dem er den größten Teil des Films bettlägerig verbrachte und von seinem „Fan Nr. 1“, gespielt von Kathy Bates, gefangen gehalten wurde. Fotografie: Cinetext/Allstar/Kolumbien

Dann gab ihm sein Freund Coppola die Hauptrolle in Gardens of Stone (1987). Caan fand eine neue Gravitas und war absolut überzeugend als halsstarriger, aber mitfühlender Armee-Sergeant, der glaubt, dass „es in Vietnam nichts zu gewinnen gibt und keine Möglichkeit, es zu gewinnen“. Caans Comeback hatte seine Wurzeln in einer schwierigen Rolle in Rob Reiners Misery (1990) – er verbrachte die meiste Zeit des Films bettlägerig und gedopt als schwer verletzter Schriftsteller, der von seinem „Fan Nr. 1“ (Kathy Bates, die den Oscar gewann) gefangen gehalten wurde Beste Schauspielerin).

Aber Caan geriet in den 90er Jahren aus den falschen Gründen erneut in die Schlagzeilen. Als sein Bruder Ronnie von Gangstern mit vorgehaltener Waffe festgehalten wurde, bat Caan seinen Mafia-Freund Anthony „das Tier“ Fiato um Hilfe. Caan verabredete sich mit den Entführern, bezahlte sie und traf dann mit Fiato und seiner Crew mit Waffen und Baseballschlägern ein. Bei einer anderen Gelegenheit hat das FBI ein Telefongespräch zwischen Fiato und Caan über den Schauspieler Joe Pesci abgehört. Caan bat seinen Freund, sich um Pesci zu kümmern, nachdem er erfahren hatte, dass Pesci im Hotel eines Freundes in Miami eine unbezahlte Rechnung in Höhe von 8.000 US-Dollar hatte.

Als Ronnie Lorenzo, ein Gangster aus Los Angeles, wegen Drogenhandels, Entführung und Erpressung verhaftet wurde, bot Caan sein Haus als Sicherheit für die Kaution von 2 Millionen Dollar an und trat als Leumundszeuge für seinen „besten Freund“ auf. Caan war auch der erste große Filmstar, der zugab, mit „Hollywood Lady“ Heidi Fleiss befreundet zu sein, obwohl er sagte, die Beziehung sei platonisch.

Er wurde von einer Frau verfolgt, die behauptete, er habe versucht, sie zu erwürgen. (Der Fall wurde außergerichtlich beigelegt.) Dann kam der Morgen, an dem er in der Wohnung eines Freundes aufwachte und 10 Polizisten aus Los Angeles mit Waffen vor sich stehen sah. Draußen hatten sie die Leiche eines aufstrebenden Schauspielers, Mark Alan Schwartz, acht Stockwerke tiefer auf dem Bürgersteig entdeckt. Caan wurde fast 10 Stunden lang verhört, bevor sie ihn freiließen, nachdem sie zu dem Schluss gekommen waren, dass Schwartz beim Versuch, in die Wohnung einzubrechen, gestürzt war. „Es war ein Albtraum“, sagte Caan. „Ich meine, ich bin aufgewacht und das alles passierte, während ich schlief. Aber es sah wirklich schlimm aus. Ich sah schuldig aus.

Caan überlebte alles, um seine Karriere wieder aufzubauen. Selten arbeitslos, tauschte er glücklich seine 70er-Jahre-Persönlichkeit aus und spielte besonders ältere, weisere Versionen von Sonny Corleone, entweder als Mafia-Boss, schäbiger Spieler oder Geschäftsmann mit Verbindungen zur Mafia in Filmen wie Honeymoon in Vegas (1992), Mickey Blue Eyes (1999), mit Hugh Grants britischem Kunstauktionator, der in die Mafia verwickelt wird, City of Ghosts (2002) und Dogville (2003).

Obwohl Caan als Sonny die richtigen italienischen Gesten hatte, war er der Sohn der jüdischen Eltern Sophie (geb. Falkenstein) und Arthur Caan, die aus Nazideutschland geflüchtet waren. Er wurde in der Bronx, New York, geboren und wuchs in Queens auf, wo sein Vater ein koscherer Metzger war. Nachdem er verschiedene Schulen besucht hatte, besuchte er zwei Universitäten, die Michigan State University, wo er ein Fußballheld war, und die Hofstra University, Long Island, wo er jedoch keinen Abschluss machte.

Während seines Studiums an der Hofstra interessierte er sich für Theater und wurde schnell von der Neighbourhood Playhouse School of the Theatre in New York eingestellt, wo er bei Sanford Meisner studierte, dessen Technik mit Methode kombiniert wird. Einer von Caans Klassenkameraden war Robert Duvall, mit dem er in „Der Pate“ sowie in Robert Altmans Mondlandungsdrama „Countdown“ (1967), „The Rain People“ (1969) und „The Killer Elite“ mitspielen sollte.

James Caan als Billy Rose mit Barbra Streisand als Fanny Brice in Funny Lady (1975).
James Caan als Billy Rose, der Spieler- und Schürzenjäger-Ehemann von Barbra Streisands Fanny Brice in Funny Lady (1975). Fotografie: Ronald Grant

In den frühen 60er Jahren gab Caan sein Off-Broadway-Debüt in Schnitzlers La Ronde und trat im Fernsehen auf, hauptsächlich als jugendlicher Straftäter, in Serien wie Naked City, Route 66, The Untouchables und Dr. Kildare. Nach einer nicht im Abspann aufgeführten Station als Seemann mit einem Radio in Billy Wilders Sweet Irma (1963) wurde er bemerkenswert schnell berühmt.

Seine erste Rolle war als junger Ganove, der Olivia de Havilland in Lady in a Cage (1964) terrorisierte. Harte Sorglosigkeit war sein Stil, der gut zu hübschen, aber eher nüchternen Gesichtszügen passte. Diese coole, berechnende Seite von Caan wurde von Howard Hawks in zwei Filmen ausgenutzt, als waghalsiger Rennfahrer in Red Line 7000 (1965) und als entspannter „Mississippi“, John Waynes revolverheldischer Kumpel in El Dorado (1967).

In The Rain People, dem ersten von drei Filmen, die Caan mit Coppola drehte, tauchte eine gewisse Verletzlichkeit und Wärme auf, als er einen weichherzigen Wanderer spielte. Auch als naiver Matrose, der sich in eine Prostituierte verliebt, zeigte er sich von seiner zärtlichen Seite in „Cinderella Liberty“ (1973) und in Karel Reisz’ „The Gambler“ (1974), in dem Caan, intensiv und sympathisch, eine seiner schönsten spielsüchtigen Colleges abliefert Professor Leistung.

Später begnügte sich Caan damit, für eine beliebte Fernsehserie, Las Vegas (2003–2007), Sicherheitspersonal zu haben, und trat als ehemaliger CIA-Agent auf, der jetzt Sicherheitschef des fiktiven Montecito-Resorts und -Casinos ist. Er sollte auch Nebenrollen in Filmen wie Get Smart (2008), Mercy (2009), der von seinem Sohn Scott geschrieben und gespielt wurde, Middle Men (2009), The Outsider (2014) und The Good Neighbor (2016) spielen ). ). In Carol Morleys Out of Blue (2018), einer Adaption von Martin Amis’ Roman Night Train von 1997, war er der einschüchternde Vater einer ermordeten Astrophysiker-Tochter, und seine Filmarbeit dauerte bis zu seinem Tod.

Caan wurde viermal geschieden. Er wird von einer Tochter, Tara, aus seiner ersten Ehe mit Dee Jay Mathis überlebt; ein Sohn, Scott, von seinem zweiten, an Sheila Ryan; ein Sohn Alexander aus dritter Ehe mit Ingrid Hajek; und zwei Söhne, James und Jacob, von seinem vierten bis Linda Stokes.

James Edmund Caan, Schauspieler, geboren am 26. März 1940; am 6. Juli 2022 verstorben

Ronald Bergan starb im Jahr 2020

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