Nichelle Nichols, Lieutenant Uhura in „Star Trek“, stirbt im Alter von 89 Jahren

Nichelle Nichols, die Schauspielerin, die von „Star Trek“-Fans für ihre Rolle als Lt. Uhura, die Kommunikationsoffizierin des Raumschiffs USS Enterprise, verehrt wird, starb am Samstag in Silver City, NM. Sie war 89 Jahre alt.

Die Ursache war Herzversagen, sagte Sky Conway, ein Schriftsteller und Filmproduzent, der sagte, Kyle Johnson, der Sohn von Frau Nichols, habe sie gebeten, im Namen der Familie zu sprechen.

Frau Nichols blickt auf eine lange Karriere als Künstlerin zurück, die als Sängerin und Tänzerin im Teenageralter in einem Supper Club in ihrer Heimatstadt Chicago begann und später im Fernsehen auftrat.

Aber sie wird für immer in Erinnerung bleiben für ihre Arbeit an „Star Trek“, der Kult-Weltraum-Abenteuerserie, die von 1966 bis 1969 ausgestrahlt wurde und in der William Shatner als Captain Kirk, der heldenhafte Anführer der Besatzung des Raumschiffs, die Hauptrolle spielte; Leonard Nimoy als sein Wissenschaftsoffizier und Berater, Mr. Spock, ein ultralogischer Humanoid vom Planeten Vulkan; und DeForest Kelley als Dr. McCoy, auch bekannt als Bones, der Schiffsarzt.

Mrs. Nichols war auffallend schön und sorgte an Deck der Enterprise für einen Nervenkitzel der Sinnlichkeit. Sie trug normalerweise ein gemütliches rotes Wams und schwarze Strumpfhosen; Das Magazin Ebony nannte sie auf ihrem Cover von 1967 „Star Treks himmlischster Körper“ – ihre Rolle war jedoch sowohl beträchtlich als auch historisch bedeutsam.

Uhura war eine hochgebildete und gut ausgebildete Offizierin und Technikerin, die bei der Erfüllung ihrer hohen Pflichten ein professionelles Verhalten bewahrte. Frau Nichols gehörte zu den ersten schwarzen Frauen, die in einer Fernsehserie des Netzwerks mitspielten, was sie zu einer Anomalie auf dem kleinen Bildschirm machte, der bis dahin schwarze Frauen nur selten in anderen Rollen als Untergebenen dargestellt hatte.

In einer Folge vom November 1968, während der dritten und letzten Staffel der Serie, werden Captain Kirk und Lieutenant Uhura von den Bewohnern eines fremden Planeten gezwungen, sich gegenseitig zu küssen, was zu dem führt, was allgemein als der erste interrassische Kuss in der Fernsehgeschichte gilt.

Ms. Nichols erste „Star Trek“-Auftritte liegen vor der Sitcom „Julia“ von 1968, in der Diahann Carroll, die eine verwitwete Mutter spielt, die als Krankenschwester arbeitet, als erste schwarze Frau eine nicht stereotype Rolle in einer Fernsehserie spielte. .

(Eine Serie namens „Beulah“, auch „The Beulah Show“ genannt, mit Ethel Waters – und später Louise Beavers und Hattie McDaniel – als Dienstmädchen einer weißen Familie, wurde Anfang der 1950er Jahre auf ABC ausgestrahlt und später von Bürgerrechtlern wegen ihrer erniedrigenden Darstellungen zitiert von Schwarzen.)

Aber Uhuras Einfluss geht weit über das Fernsehen hinaus. 1977 gründete Frau Nichols eine Verbindung mit der National Aeronautics and Space Administration, die als Vertreterin und Rednerin unter Vertrag genommen wurde, um bei der Rekrutierung von Frauen und Minderheiten für die Raumfahrtausbildung zu helfen. Die Klasse der Astronautenkandidaten des nächsten Jahres war die erste, die Frauen und Mitglieder von Minderheitengruppen umfasste.

In den nächsten Jahren trat Frau Nichols im Auftrag der Agentur öffentlich auf und zeichnete öffentliche Bekanntmachungen auf. Nachdem sie 2012 als Hauptrednerin im Goddard Space Center während einer Feier zum African American History Month gedient hatte, lobte eine Pressemitteilung der NASA über die Veranstaltung ihre Hilfe für die Sache der Vielfalt in der Weltraumforschung.

„Nichols‘ Rolle als eine der ersten schwarzen Figuren im Fernsehen, die mehr als nur ein Klischee war, und als eine der ersten Frauen in Autoritätspositionen (sie war die vierte Kommandantin der Enterprise), hat Tausende von Bewerbungen von Frauen und Minderheiten inspiriert. “, hieß es in der Erklärung. sagte. “Unter ihnen: Ronald McNair, Frederick Gregory, Judith Resnik, Amerikas erste Frau im Weltraum Sally Ride und der derzeitige NASA-Administrator Charlie Bolden.”

Grace Dell Nichols wurde am 28. Dezember 1932 in Robbins, Illinois, geboren (einige Quellen geben ein späteres Jahr an) und wuchs in Chicago auf. Ihr Vater, ein Chemiker, war eine Zeit lang Bürgermeister von Robbins. Mit 13 oder 14 Jahren hatte sie es satt, von ihren Freunden Gracie genannt zu werden, und fragte ihre Mutter nach einem anderen Namen, die Michelle mochte, ihr aber Nichelle als Alliteration anbot.

Frau Nichols war als Kind Balletttänzerin und hatte eine Singstimme mit einem natürlich breiten Spektrum – über vier Oktaven, sagte sie später. Während sie die Englewood High School in Chicago besuchte, landete sie ihren ersten professionellen Auftritt in einer Revue im College Inn, einem bekannten Nachtclub der Stadt.

Dort wurde sie von Duke Ellington gesehen, der sie ein oder zwei Jahre später mit seinem Wanderorchester als Tänzerin in einer seiner Jazz-Suiten anstellte.

Ms. Nichols trat in den 1950er Jahren in mehreren Musiktheaterproduktionen im ganzen Land auf. In einem Interview mit dem American Television Archive erinnerte sie sich an einen Auftritt im Playboy Club in New York City, während sie als Zweitbesetzung für Ms. Carroll im Broadway-Musical „ No Strings” (obwohl es nie fortgesetzt wurde).

1959 war sie Tänzerin in Otto Premingers Verfilmung von „Porgy and Bess“. Ihr Fernsehdebüt gab sie 1963 in einer Folge von „The Lieutenant“, einer kurzlebigen Dramaserie, die von Gene Roddenberry über die Marines in Camp Pendleton kreiert wurde. Mr. Roddenberry erschuf dann „Star Trek“.

Frau Nichols trat im Laufe der Jahre in anderen TV-Shows auf, darunter „Peyton Place“ (1966), „Head of the Class“ (1988) und „Heroes“ (2007). Sie trat auch in Los Angeles auf der Bühne auf, unter anderem in einer Einzelausstellung, in der sie Eindrücke machte und schwarzen Künstlern Tribut zollte, die vor ihr kamen, darunter Lena Horne, Pearl Bailey und Eartha Kitt.

Aber Uhura sollte sein Vermächtnis werden. Ein Jahrzehnt nach dem Ende der Sendungen von „Star Trek“ wiederholte Ms. Nichols die Rolle in „Star Trek: The Motion Picture“, und sie trat 1991 als damalige Commander Uhura in fünf aufeinander folgenden Filmfortsetzungen auf.

Neben ihrem Sohn gehören zu ihren Überlebenden zwei Schwestern, Marian Smothers und Diane Robinson.

Frau Nichols war zweimal verheiratet und geschieden. In ihrer Autobiografie „Beyond Uhura: Star Trek and Other Memories“ von 1995 enthüllte sie, dass sie und Mr. Roddenberry, der 1991 starb, seit einiger Zeit liiert waren. In einem Interview für das American Television Archive aus dem Jahr 2010 sagte sie, er habe wenig mit ihrem „Star Trek“-Casting zu tun, habe sich aber für sie eingesetzt, als Studiomanager sie ersetzen wollten.

Als sie die Rolle von Uhura übernahm, sagte Ms. Nichols, betrachtete sie es damals als bloßen Job, wertvoll als Lebenslauf-Verbesserer; Sie hatte vor, auf die Bühne zurückzukehren, da sie eine Karriere am Broadway wollte. Tatsächlich drohte sie, die Show nach der ersten Staffel zu verlassen, und reichte Mr. Roddenberry ihren Rücktritt ein. Er sagte ihr, sie solle ein paar Tage nachdenken.

In einer Geschichte, die sie oft erzählte, war sie am Samstagabend Gast bei einer Veranstaltung in Beverly Hills, Kalifornien – „Ich glaube, es war eine NAACP-Spendenaktion“, erinnerte sie sich im Archive-Interview – wo der Organisator sie jemandem vorstellte beschrieb er als “Ihren größten Fan”.

„Er muss Sie unbedingt treffen“, erinnerte sie sich an den Organisator.

Der Fan, Reverend Dr. Martin Luther King Jr., stellte sich vor.

„Er sagte: ‚Wir sehen sehr zu dir auf, weißt du‘“, sagte Frau Nichols, und sie dankte ihm und sagte ihm, dass sie die Show verlassen würde. „Er sagte: ‚Das kannst du nicht. Sie können nicht.'”

Dr. King sagte ihr, dass ihre Rolle als würdevolle und maßgebliche Figur in einer populären Show für die Bürgerrechtsbewegung zu wichtig sei, als dass sie sie aufgeben würde. Wie Frau Nichols sich erinnerte, sagte er: „Zum ersten Mal werden wir im Fernsehen so zu sehen sein, wie wir jeden Tag gesehen werden sollten.“

Am Montagmorgen kehrte sie in Mr. Roddenberrys Büro zurück und erzählte ihm, was passiert war.

„Und ich sagte: ‚Wenn du immer noch willst, dass ich bleibe, bleibe ich. Ich muss.'”

Eduardo Medina trug zur Berichterstattung bei.

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