Norman Lear wird 100 und teilt den Sinn des Lebens

Kommentar

Korrektur

Eine frühere Version dieses Artikels hat das Datum eines ABC-Specials falsch dargestellt, das Norman Lears 100. Geburtstag feiern wird. Das Special wird am Donnerstag, den 22. September ausgestrahlt. Dieser Artikel wurde korrigiert.

Was bleibt Norman Lear zu fragen?

Die lebende TV-Legende hat sein Leben damit verbracht, Vorträge zu halten. Was gab es da zu fragen, als er die Gelegenheit hatte, sich vor seinem 100. Geburtstag per E-Mail mit ihm zu unterhalten?

Kennt er den Sinn des Lebens? “Ja, der Sinn des Lebens lässt sich in einem Wort ausdrücken: Morgen.” Welche Tipps hat er, die sich von den anderen abheben? „Es gibt zwei kleine Worte, denen wir nicht genug Aufmerksamkeit schenken: darüber hinaus. Wenn etwas vorbei ist, ist es vorbei und wir gehen zum nächsten über. Zwischen diesen Worten leben wir im Moment, lasst uns das Beste daraus machen. Betrachtet er einen Hot Dog als Sandwich? “Ich betrachte einen Hot Dog als persönlichen Leckerbissen.”

Sein Geburtstag ist Mittwoch. Er plante, es in Vermont zu verbringen, „in dem, was ich unseren jiddischen Hafen Hyannis nenne, mit all meinen Kindern und Enkelkindern. Im Moment fühle ich mich, als könnte ich eine zweite 100 schaffen.“ ABC wird Lear am 22. September Tribut zollen, mit dem, was es verspricht, ein „starbesetztes“ Special mit dem Titel „Norman Lear: 100 Jahre Musik und Lachen.

100 Sekunden wären sicherlich willkommen. Zumindest, wie die Schauspielerin Rita Moreno vorschlägt, als sie diese Woche nach Lears rundem Geburtstag gefragt wurde: „Ich wünschte, es gäbe eine Möglichkeit, Kopien von ihm anzufertigen. Wäre das nicht wunderbar? … Was für eine großartige, großartige Ergänzung zu die menschliche Rasse, die er ist.

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Oder, wie sein langjähriger Freund Mel Brooks es per E-Mail ausdrückte: „Norman hat uns so viel zu geben, ich glaube nicht, dass 100 genug sind.“

Auf jeden Fall ist er eine der wichtigsten Persönlichkeiten der modernen Popkultur – so sehr, dass Sie wahrscheinlich bereits alles wissen, was Sie über Norman Lear wissen müssen.

Sie sind wahrscheinlich mit seiner äußerst produktiven Tätigkeit vertraut, als er einige der wichtigsten TV-Sitcoms der 1970er Jahre wie „All in the Family“, „Maude“, „Good Times“, „The Jeffersons“, „One Day at a Zeit“ . und „Mary Hartman, Mary Hartman.“ Und Sie wissen wahrscheinlich, dass er und seine Kollegen Auszeichnungen dafür erhalten haben, dass sie in diesen Shows brennende Themen ansprechen, darunter Rassismus und Abtreibung, und den Humor und die Menschlichkeit seiner Charaktere nutzen, um das aufzudecken und zu erforschen, was er als „Wahnsinn“ ansah. der conditio humana. Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass er, wie Moreno betont, die Zielscheibe seiner Kritiker oft „auslachen“ ließ.

„Ich habe keine Ahnung, wie er das gemacht hat“, fügt sie hinzu.

Sie haben zweifellos von seinem politischen Aktivismus gehört, der weit über die humanistischen Botschaften hinausgeht, die in seine Shows eingebettet sind. 1981 gründete er People for the American Way, eine gemeinnützige Organisation, die darauf abzielte, die Agenda der moralischen Mehrheit in Frage zu stellen, und die sich schließlich zu einem politischen Aktionskomitee entwickelte. 2004 gründete er Declare Yourself, eine Kampagne, um junge Menschen zum Wählen zu ermutigen. Er bleibt überzeugt, dass die besten Bürger des Landes ihn notfalls retten werden.

Der Kreuzzug von Norman Lear weitet sich aus

“Amerika hat seine starken, fürsorglichen Bürger noch nie so sehr gebraucht”, sagt Lear. „Mit 100 sind wir weit entfernt von dem Amerika, in dem ich, glaube ich, geboren wurde. Ich möchte morgens nicht ohne Hoffnung aufwachen, also vertraue ich darauf, dass sich genügend fürsorgliche, vernünftige Amerikaner voll und ganz den Rechten verschrieben haben dass die Verfassung uns allen garantiert und ihren Weg finden wird.

Lears 100 Jahre zusammenzufassen ist eine fast unmögliche Aufgabe, aber Rich West, Professor für Familienkommunikation am Emerson College, der einen Kurs über Lears Karriere hielt, bietet einen durchdachten Rahmen und nennt Lear „einen elektronischen Therapeuten“.

Seine Shows „zwangen die Menschen, sich mit ihren eigenen Werten, ihren eigenen Vorurteilen, ihren eigenen Überzeugungen auseinanderzusetzen. Und wirklich, Therapeuten sind diejenigen, die das erleichtern.

„Er hat sich unverfroren dazu verpflichtet, diese provokanten Themen ins Fernsehen zu bringen“, sagt West und zitiert „Maude’s Dilemma“, eine zweiteilige Folge von „Maude“, in der Bea Arthurs Maude Findlay nachdenkt – und sich schließlich selbst abtreibt. Die höchst umstrittene Folge wurde zwei Monate vor 1973 ausgestrahlt Reh gegen Wade Entscheidung. Und das ist nur eines der vielen Male, in denen Lears Sitcoms schwierige Themen angegangen sind.

„Sie denken an Vergewaltigung und Sie denken an psychische Gesundheit und Sie denken an Inflation, Sie denken an Alkoholismus, Sie denken an häusliche Gewalt und Armut eine Ikone. Es liegt nicht an dem, was er geschrieben hat, sondern daran, dass seine Themen bis heute fortbestehen. Und wir führen heute Gespräche über dieselben Dinge, über die er in den 1970er Jahren geschrieben hat.“

Bei seinen Shows „fühlte man sich unwohl. Sie haben dich verwirrt gemacht. Sie haben dich glücklich und traurig gemacht. Aber sie haben immer zum Nachdenken angeregt, weit über die Show hinaus, wenn man bereit war, sich darauf einzulassen“, fügt West hinzu. “Und ich denke, dort liegt der größte Einfluss von ihm.”

Justina Machado, die 2017 in Netflix’ Neuauflage von „One Day at a Time“, produziert von Lear, als Penelope Alvarez auftrat, nennt ihn „einen amerikanischen Helden“, „einen wahren Freund“ und ein „Genie“. „Norman kennenzulernen und mit ihm zu arbeiten, ist ein Höhepunkt meines Lebens und meiner Karriere“, sagt Machado per E-Mail. Brent Miller, Produktionsleiter von Lears Act III Productions, nennt ihn einen „Lebens- und Karrierementor“, „einen Freund“, „einen Partner“ und eine „tägliche Inspiration“.

Norman Lear ist mit „One Day at a Time“ zurück im Fernsehen. Aber sein Einfluss verließ ihn nie.

Moreno, der letztes Jahr 90 Jahre alt wurde, spielte in dem „One Day at a Time“-Update mit. Sie und Lear wurden enge Freunde; Sie mischen sich gerne in öffentliche Auftritte ein und geben vor, streitende Liebende zu sein. Es bringt sie zum Lachen.

„Es ist erstaunlich, weil er sich bis zu einem gewissen Grad in den wichtigsten Dingen nie verändert hat“, sagt sie. „Weißt du, seine Politik hat sich nicht geändert. Im Gegenteil, sie hätten vielleicht noch ein bisschen radikaler werden können. Aber wissen Sie, sie waren von vornherein schon radikal.

Ist er ein Genie? „Der einzige Grund, warum ich das Wort nicht benutzt habe, ist, weil ich sicher bin, dass jeder es benutzt. Es wäre schön, ein bisschen originell zu sein“, sagt Moreno. “Sein Sinn für Humor ist göttlich.”

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