Omicron-Untervarianten: Neue fittere Covid-19-Viren beginnen, ihre eigenen Wellen zu erzeugen

Die Zahl der Fälle nimmt in den meisten Bundesstaaten zu und ist in Washington, Mississippi, Georgia, Maine, Hawaii, South Dakota, Nevada und Montana gegenüber der Vorwoche um mehr als 50 % gestiegen. In New York befindet sich mehr als ein Viertel der Bevölkerung des Bundesstaates in einem Landkreis mit einem „hohen“ Community-Level von Covid-19, in dem die US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention das Maskieren in Innenräumen empfehlen.

Die durchschnittlichen täglichen Krankenhausaufenthalte sind laut Daten des US-Gesundheitsministeriums seit letzter Woche um etwa 10% gestiegen.

Diesmal scheint der Schuldige ein Derivat von Omicrons BA.2-Subvariante namens BA.2.12.1 zu sein, die erstmals im April von den Gesundheitsbehörden des Bundesstaates New York gemeldet wurde.

BA.2.12.1, das etwa 25 % schneller wächst als sein Elternvirus BA.2, macht nach neuen CDC-Schätzungen fast 37 % aller Covid-19-Fälle in den Vereinigten Staaten aus.

BA.2 verursachte letzte Woche rund 62 % aller Covid-19-Fälle, gegenüber 70 % in der Vorwoche.

USA und Südafrika stehen vor neuen, schnelleren Varianten

BA.2.12.1 ist nicht der einzige Ableger von Omicron, den Wissenschaftler beobachten.

Nach Wochen des Rückgangs hat Südafrika in den letzten zwei Wochen einen starken Anstieg der Covid-19-Fälle verzeichnet. Testpositivität und Krankenhausaufenthalte traten auch auf, als Wissenschaftler beobachteten, dass zwei relativ neue Untervarianten, BA.4 und BA.5, die Übertragung in diesem Land dominieren. Zusammen machten sie Ende April fast 60 % aller neuen Covid-19-Fälle aus, so das südafrikanische National Institute of Communicable Diseases.

Diese neuen Untervarianten von Omicron verbreiten sich auf der ganzen Welt. BA.4-Sequenzen wurden in 15 Ländern und 10 US-Bundesstaaten gemeldet, während BA.5 in 13 Ländern und fünf US-Bundesstaaten entdeckt wurde, so die Website Outbreak.info, die von einer Koalition von Forschungszentren und Akademikern betrieben wird unterstützt durch Mittel der National Institutes of Health.

Wie BA.2.12.1 haben BA.4 und BA.5 einen Wachstumsvorteil gegenüber BA.2.

Omicron-Untervarianten entkommen der Immunität

Eine neue Pre-Print-Studie, die vor der Peer-Review veröffentlicht wurde, zeigt, warum BA.4 und BA.5 an Zugkraft gewinnen: Sie können Antikörpern entgehen, die durch frühere Infektionen verursacht wurden, die durch das erste Omicron-Virus, BA.1, die für das verantwortliche Variante, verursacht wurden riesige Infektionswelle, die im Dezember und Januar viele Länder heimgesucht hat. Sie können Antikörpern auch bei geimpften Personen und bahnbrechenden BA.1-Infektionen entgehen, obwohl dies in geringerem Maße geschehen ist als bei Personen, die nicht infiziert wurden.
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Forscher in Südafrika testeten in einem Labor die Fähigkeit von Antikörpern im Blut, die Viren BA.4 und BA.5 zu deaktivieren. Bei Personen, die ungeimpft waren, sich aber kürzlich von einer BA.1-Infektion erholt hatten, stellten sie eine mehr als siebenfache Abnahme der Fähigkeit ihrer Antikörper fest, BA.4- und BA.5-Viren zu neutralisieren. Bei Personen, die geimpft worden waren, aber kürzlich eine durch BA.1 verursachte Durchbruchinfektion hatten, waren die Tropfen kleiner, etwa dreimal schwächer.

Zum Vergleich verwendet die Weltgesundheitsorganisation eine achtfache Abnahme der Neutralisierung als Schwelle für den Schutzverlust, der eine Aktualisierung der saisonalen Grippeimpfstoffe erfordert.

Die Studienergebnisse veranlassten die Forscher zu schreiben, dass „BA.4 und BA.5 das Potenzial haben, eine neue Infektionswelle anzutreiben“, was Covid-19-Impfungen und -Auffrischungsimpfungen entscheidend macht, um die Ausbreitung zu stoppen.

„Unsere Schlussfolgerungen sind erstens, dass Omicron an sich kein großartiger Impfstoff ist, oder?“ sagte Alex Sigal, ein Virologe am Africa Health Research Institute, der die Studie leitete. „Nur weil Sie infiziert wurden, bedeutet das nicht, dass Sie viel Schutz vor dem haben, was kommen wird.“

Dr. Eric Topol, Gründungskardiologe und Direktor des Scripps Research Translational Institute, lobte die Forschung und stellte fest, dass dieses Labor auch das erste war, das die erste Variante von Omicron charakterisierte: „Sie waren auf allen Wegen durch die Pandemie erstklassig.“

Er sagte, insgesamt sei die Entdeckung keine gute Nachricht. Sogar Menschen, die sich erst im Dezember oder Januar von einer Covid-19-Infektion erholt haben, können mit diesen neuen Untervarianten erneut infiziert werden.

„Dieser Rückgang der Immunevasion oder Immunevasion war bei ungeimpften Menschen ausgeprägt“, sagte Topol und wies darauf hin, dass nur etwa 1 von 3 Menschen in Südafrika gegen Covid-19 geimpft wurden.

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Für diejenigen, die geimpft sind, „sind diese Menschen auch nicht so schlimm, aber sie müssen sich auch mit BA.4 und BA.5 mit einer weniger robusten neutralisierenden Antikörperantwort auseinandersetzen“, sagte er. “Die BA.4- und BA.5-Mutationen erweisen sich als Herausforderung für unsere Immunantwort.”

In den Vereinigten Staaten und Kanada wurden nur einige Dutzend Sequenzen dieser Viren gemeldet. Forscher sagen, es sei einfach zu früh, um zu wissen, ob BA.4 oder BA.5 in den Vereinigten Staaten starten werden.

Es wäre nicht überraschend, wenn dies der Fall wäre, sagte Andy Pekosz, Virologe und Professor für molekulare Mikrobiologie und Immunologie an der Johns Hopkins University.

„Wir haben das immer wieder gesehen. Wenn eine Variante in einem anderen Land dominant wird, landet sie schließlich hier in den Vereinigten Staaten. und sich weltweit ausbreiten“, sagte Pekosz.

In der Zwischenzeit, sagte Topol, müssen wir unsere eigene Unterlinie verwalten: BA.2.12.1.

“Es kann die Probleme von BA.4 und BA.5 simulieren”, sagte Topol. “Wir wissen es noch nicht, weil es keine solche Studie aus dem Sigal-Labor gibt.”

gemeinsame Mutation

Die Viren BA.4 und BA.5 und BA.2.12.1 haben Mutationen an Position 452 ihres Genoms. Diese Region kodiert für einen Teil der Rezeptorbindungsdomäne des Virus, den Teil des Virus, der sich an eine Tür außerhalb unserer Zellen anheftet. Die Delta-Variante und einige andere entdeckten dort Mutationen. Forscher glauben, dass die Veränderungen dort dem Virus helfen, sich fester an unsere Zellen zu binden und sich vor den Immunverteidigern an vorderster Front, sogenannten Antikörpern, zu verstecken, die versuchen, das Virus daran zu hindern, in unsere Zellen einzudringen.

“Es kann auch die Übertragung zwischen unseren Zellen verbessern”, sagte Sigal.

BA.4 und BA.5 haben auch Änderungen an Position 486, was ein wenig Kopfschmerzen bereitet, da frühere Viren, die sich an dieser Position geändert haben, nicht gut funktionierten. Sie brachen zusammen.

„Plötzlich steuert dieser Typ es. Wir wissen also nicht, was es tut“, sagte Sigal. „Ich vermute, es ist eine schwere Fluchtmutation“, was bedeutet, dass sie dem Virus hilft, sich vor unserem Immunsystem zu verstecken.

Wissenschaftler haben mit der Arbeit begonnen, um zu versuchen, BA.2.12.1 besser zu verstehen, das in 22 Ländern nachgewiesen wurde, obwohl die meisten Sequenzen aus den Vereinigten Staaten stammen.

Pekosz sagte, er habe Kopien von BA.2.12.1 angebaut in seinem Labor und schickte kürzlich Proben des Virus zur Untersuchung an andere Forschungsgruppen. Er sagte, dass Wissenschaftler gerade angefangen haben, über Experimente zu sprechen, die sie durchführen wollen, um zu versuchen, zwei Schlüsselfragen zu beantworten: Wie schnell kopiert es sich selbst und wie gut entzieht es sich unserer Immunität?

Vor dem SARS-CoV-2-Virus dachten Wissenschaftler, Coronaviren hätten sich nicht wesentlich verändert. Pekosz sagte rückblickend, wir wissen nicht, was wir nicht wissen.

Solange das Virus weiterhin Wirte findet, die es infizieren kann, wird es sich weiterentwickeln.

„Dieses Virus zeigte, dass es langsam mutierte, aber als es anfing, gute Mutationen aufzunehmen, kamen sie einfach weiter und kamen und kamen“, sagte er.

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