Philip Baker Hall, Meister der schroffen und ruppigen Charakterrollen, stirbt im Alter von 90 Jahren

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Philip Baker Hall, ein Schauspieler mit Kinnbacken, dessen Miene von Traurigkeit und mürrischer Ungeduld selbst die kürzesten Auftritte zu meisterhaften Darstellungen von Ernst und Albernheit erhob, am besten in einer unvergesslichen Rolle als Hardcore-Bibliothekspolizist in „Seinfeld“ eingefangen, starb am 12. Juni in seinem Haus in Glendale, Kalifornien Er war 90 Jahre alt.

Seine Tochter Anna Ruth Hall sagte, die Ursache seien Komplikationen durch ein Emphysem. In einigen seiner späteren Bildschirmarbeiten verwendete er einen tragbaren Sauerstofftank.

Mit seiner kratzigen Rede, dem ergrauenden Haar und dem grimmigen Gesicht zeichnete sich Mr. Hall als Regierungs- und Militärbeamte mit dringenden Anliegen sowie als Hollywood- und Unternehmensleiter mit Hintergedanken aus. Er spielte genug Richter, um eine Bar zu gründen, aber der Hauch von Bedrohung in seiner Stimme machte ihn auch als Ganoven der alten Schule und andere am Rande der Gesellschaft effektiv.

Bei der Auswahl der Rollen, sagte er einmal gegenüber dem AV Club, fühlte er sich zu „wirklich außermittigen Teilen hingezogen, die so lächerlich sind, dass man es fast nicht glauben kann. Es macht immer Spaß, solche Rollen zu übernehmen und sie mit so viel Leidenschaft wie möglich zu spielen. »

Einer seiner unauslöschlichsten Charaktere war Lt. Bookman, der treffend benannte Ermittlungsbeamte der Bibliothek in der Sitcom „Seinfeld“.

Larry David, der die Show mit dem Komiker Jerry Seinfeld kreierte, sagte der Washington Post einmal, dass Mr Hall seine Szenen nie zum Lachen aufführte, was die verrückte Absurdität der Pointen nur noch verstärkte, wie zum Beispiel „Ich habe einen Blitz für dich, Freude Junge!”

David erinnerte sich, dass Mr. Hall den von „Dragnet“ inspirierten Bibliothekspolizisten, einen Stapeldetektiv Joe Friday, so effektiv spielte, dass „Jerry Mühe hatte, die Bühne zu überqueren“.

Philip Baker Hall könnte wahrscheinlich einer Ihrer Lieblingsschauspieler sein

Obwohl seine Fernseh- und Filmauftritte oft zu flüchtig waren, um in Kritiken erwähnt zu werden, wurde Mr. Hall zu einem der vertrauenswürdigsten und beliebtesten Charakterdarsteller seiner Zeit. Der Filmwissenschaftler David Thomson beschrieb es als “wunderbar saure Präsenz”. Thomson fügte hinzu: „Er sieht aus wie ein Typ in der U-Bahn, am Ende der Restauranttheke, ein Gesicht, das weiß, dass sein Platz in der Menge und mehrere Reihen dahinter ist.“ Doch diese Fassade der Anonymität trieb eine der geschäftigsten, spät aufblühenden Karrieren im Showbusiness voran.

Herr Hall, aus einer Arbeiterfamilie in Ohio, begann erst mit 30 Jahren professionell zu schauspielern, machte aber die verlorene Zeit mit Hunderten von Rollen, Werken von Shakespeare bis zu denen von Arthur Miller und Philip Barry, mit regionalen Erfolgen wieder wett. Theater im ganzen Land.

Bekannt wurde er 1983 als Star des Off-Broadway-Dramas „Secret Honor“, einer Ein-Mann-Show, die sich um das dunkle Leben von Richard M. Nixon nach der Präsidentschaft dreht. Es war hauptsächlich eine faustische Geschichte mit einer politischen Wendung, sagte Mr. Hall dem Boston Globe, „wirklich über jeden, der eine Krise durchmacht, jeder, der hohe Ambitionen hatte und Kompromisse eingehen musste, um diese Ambitionen zu erreichen“.

Mr. Hall kopierte weder Nixons Stimme noch Manierismen, aber allem Anschein nach gelang es ihm, eine verwundete Seele darzustellen. Der Kulturkritiker der New York Times, Mel Gussow, schrieb, dass Herr Hall “das volle Maß des Mannes zu erfassen scheint – seine Nervosität, sein Misstrauen, seinen Groll und seinen unterbewussten Humor – als er auf das Scheitern zusteuert”.

Robert Altman führte 1984 Regie bei einer Filmversion des Stücks, und der Filmkritiker Roger Ebert lobte Mr. Hall dafür, dass er “eine der größten Leistungen im amerikanischen Kino” gegeben habe. Aber das scheiterte kommerziell und verbannte Mr. Hall zu einem weiteren Jahrzehnt mit untergeordneten Rollen auf beiden Seiten des Gesetzes, einschließlich eines Mafia-Boss-Fixierers in ‚Midnight Run‘ (1988) und eines IRS-Agenten in ‚Say Anything‘.“ (1989).

In den frühen 1990er Jahren arbeitete er an einer Fernsehproduktion, als Paul Thomas Anderson, damals ein Gofer am Set, Herrn Hall die Hauptrolle eines Spielers in einem Kurzfilm anbot, den er vorbereitete. Das Projekt „Cigarettes & Coffee“ (1993) mit einer Reihe miteinander verbundener Geschichten, die in einem Restaurant spielen, wurde ein Hit beim Sundance Film Festival und startete Andersons Karriere.

Jahrelang blieb Mr. Hall Mitglied von Andersons inoffizieller Aktiengesellschaft, und der Drehbuchautor und Regisseur gab ihm einige seiner denkwürdigsten dramatischen Möglichkeiten: eine seltene Hauptrolle als mysteriöser Spielerprofi mit einer schuldigen Vergangenheit und einem tiefen Ehrgefühl . in „Hard Eight“ (1996), ein geschäftstüchtiger Theatermogul, der in „Boogie Nights“ (1997) die Zukunft des Videobands in der Pornofilmindustrie vorhersagt, und ein Quizshow-Moderator, der in „Magnolia“ ( 1999).

Mr. Halls Trio von Hauptrollen für Anderson sowie sein Auftritt in „Seinfeld“ waren sein Manna. Er trat in jedem Jahr in so vielen Filmen und Fernsehsendungen auf, mit einem Dutzend Credits allein im Jahr 1998, dass er in Interviews manchmal vergaß, welche Charaktere er spielte und wie Projekte hießen.

Er war der belästigte Polizeikapitän in „Rush Hour“ (1998) und seinen Fortsetzungen der Actionkomödie und der umkämpfte „60 Minutes“-Produzent Don Hewitt in dem Tabak-Whistleblower-Drama „The Insider“ (1999). In Lars von Triers bissigem minimalistischen Avantgarde-Drama „Dogville“ (2003) war er ebenso zu Hause wie in seinen produktiven Nebenrollen in großen Studioveröffentlichungen der 1990er, 2000er und 2010er Jahre, darunter „The Rock“, „Air Force“. One“, „The Contender“, „The Truman Show“, „The Talented Mr. Ripley“, „The Sum of All Fears“ und „Argo“.

Ein Beweis für seine Allgegenwärtigkeit ist, dass Mr. Hall als Handschriftenexperte in David Finchers gefeiertem „Zodiac“ (2007) und als Polizeichef in dem eher zurückhaltenden Film „The Zodiac“ (2005) auftrat die Jagd nach einem Serienmörder aus San Francisco.

Philip Baker Hall wurde am 10. September 1931 in Toledo geboren. Sein Vater, ein Fabrikarbeiter, hatte während der Weltwirtschaftskrise Mühe, Arbeit zu finden, und die Familie landete in dem, was Herr Hall später „die Slums des Nordens“ nannte. aus der Stadt.

In jungen Jahren entwickelte Herr Hall ein Interesse an Unterhaltung und begann, Zaubershows bei Hüttentreffen und Banketten aufzuführen, unterstützt von einem resonanten Bariton, der im Alter von 12 Jahren seine volle Tonhöhe erreichte.

Er war in seinem Highschool-Schauspielclub aktiv und studierte Sprache und Theater an der Universität von Toledo, wo er als Totengräber arbeitete, um sein Studium zu finanzieren. Nach seinem Abschluss im Jahr 1953 und dem Absolvieren seines Militärdienstes ernährte er sich und eine wachsende Familie als Highschool-Lehrer in Ohio, bevor er der „Heuchelei und Bürokratie“ des Universitätslebens überdrüssig wurde.

Er entwurzelte seine Frau und seine Kinder nach New York und war bald den Launen des professionellen Showbusiness ausgesetzt. Er tourte mit einem von der Kennedy-Administration gesponserten kulturellen Austauschprogramm durch Südamerika und führte kleine Stücke neben Helen Hayes auf. Er machte auch einen Abstecher in Boston mit einem Ableger der Improvisationsgruppe Second City, inmitten eines vollen Terminkalenders mit Tourneeproduktionen und Off-Broadway-Arbeiten.

Seine Ehen mit Maryella Holst und Dianne Lewis endeten mit einer Scheidung. 1987 heiratete er Holly Wolfle. Neben seiner Frau gehören zu den Überlebenden zwei Töchter aus seiner ersten Ehe, Trisha Infante und Darcy Hall, zwei Töchter aus seiner dritten Ehe, Anna Ruth Hall und Adella Violet Hall, ein Bruder und vier Enkelkinder.

Mr. Hall kehrte regelmäßig auf die Bühne zurück, vor allem bei einer Off-Broadway-Wiederaufnahme von David Mamets „American Buffalo“ im Jahr 2000 an der Seite von William Macy. Aber er blieb größtenteils in der Nähe von Hollywood und blieb scheinbar konstant gefragt für Gastauftritte in Shows wie „3rd Rock From the Sun“, „Boston Legal“, „Modern Family“, „The Loop“, „Messiah“ und „Curb Your“. Enthusiasmus”, der sich in letzterem mit Larry David als mürrischem Arzt wiedervereint.

Aus Mr. Halls Bericht war er erstaunt, als er feststellte, dass seine Jahre fesselnder dramatischer Bühnenarbeit als Prospero oder Willy Loman fast vollständig von ein paar Minuten als Detektiv in einer Feuersteinbibliothek in den Schatten gestellt worden waren.

„Vor Bookman sagte mein Agent: ‚Nun, sie mochten deinen Job wirklich, sie mögen dich wirklich, aber sie glauben nicht, dass du dafür geschaffen bist’“, sagte er dem AV Club. „Nach Bookman waren mir in der Branche keine Türen verschlossen. Mein Agent sagte: ‚Jeder will dich sehen. Jeder will dich in seinem Film, jeder will dich in seiner Show.

„Es war irgendwie unglaublich“, fügte er hinzu. “Ich lasse nicht los. Wenn Leute sagen: „Ich habe dich als Bookman geliebt“, kann ich nicht anders, als zu denken: „Aber was ist mit den anderen 280 Rollen, die ich gespielt habe? Ich sage es aber nicht. Denn mit Bookman habe ich quasi den Jackpot geknackt.

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