Polio ist zurück – wie besorgt sollten die Amerikaner sein?



CNN

Der Gouverneur von New York hat den Ausnahmezustand ausgerufen, nachdem Gesundheitsbehörden das Poliovirus im Abwasser von fünf Bezirken entdeckt hatten – ein Beweis dafür, dass die Krankheit im Umlauf ist. Die Erklärung folgt auch einem Bericht des US Centers for Disease Control and Prevention über eine ungeimpfte Person aus Rockland County, New York, bei der in diesem Sommer paralytische Poliomyelitis diagnostiziert wurde – der erste Fall, der in den Vereinigten Staaten seit fast einem Jahrzehnt identifiziert wurde.

Natürlich haben diese Ereignisse viele Fragen aufgeworfen: Warum beunruhigt ein Fall von Poliomyelitis die Behörden? Was bedeutet es, Poliovirus im Abwasser zu finden? Wer sollte sich Sorgen machen, die Krankheit zu bekommen? Wenn jemand vor Jahren geimpft wurde, ist er jetzt noch geschützt?

Um mehr über diese Krankheit zu erfahren, die die meisten heute lebenden Menschen noch nie erlebt haben, sprach ich mit Dr. Sie ist auch Autorin von „Lifelines: A Doctor’s Journey in the Fight for Public Health“.

CNN: Bisher gab es in New York City nur einen dokumentierten Fall von Lähmung aufgrund des Poliovirus. Warum beunruhigt ein Fall die Gesundheitsbehörden?

Dr. Leana Wen: In einem Bericht der CDC vom August heißt es: „Selbst ein einziger Fall von paralytischer Kinderlähmung stellt einen Notfall für die öffentliche Gesundheit in den Vereinigten Staaten dar.“ Dies hat zwei Hauptgründe.

Erstens ist Poliomyelitis eine Krankheit, die sehr schwerwiegende Folgen haben kann. Auf ihrem Höhepunkt in den 1940er und 1950er Jahren lähmte Polio jedes Jahr Zehntausende von Kindern. Tausende Menschen sind an dem Virus gestorben.

Dies änderte sich mit der Einführung hochwirksamer Impfstoffe – mehr als 99 % wirksam beim Schutz vor paralytischer Poliomyelitis. Dank massiver Impfkampagnen trat 1979 das letzte Mal Wildtyp-Polio auf – und galt in den USA als ausgerottet. Das erneute Auftreten einer solchen Krankheit, die so schwerwiegende Auswirkungen haben kann, ist eine große Bedrohung.

Zweitens kann der einzelne Fall von paralytischer Kinderlähmung nur die Spitze eines großen Eisbergs sein. Die meisten Fälle einer Poliomyelitis-Infektion verlaufen asymptomatisch und verursachen keine Lähmung. Die Symptome – zu denen Müdigkeit, Fieber und Durchfall gehören können – sind in der Regel mild und können denen anderer Viren ähneln. Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens befürchten, dass noch viel mehr Menschen mit Polio infiziert und unwissentlich weitergegeben werden könnten.

Dies ist besonders besorgniserregend, da Rockland County, wo der jüngste gelähmte Fall des Virus diagnostiziert wurde, eine Polio-Impfrate von nur 60 % aufweist. In einigen Teilen des Landkreises liegt die Impfrate bei nur 37 %. Diese Zahlen liegen weit unter dem erforderlichen Schwellenwert für die Herdenimmunität, was bedeutet, dass es in der Region viele Menschen gibt, die anfällig für eine Polio-Infektion und potenziell schwerwiegende Folgen sind.

CNN: Was bedeutet es, dass das Poliovirus im Abwasser von fünf Bezirken, einschließlich New York, nachgewiesen wurde?

Lupe: Das Auffinden von Poliovirus im Abwasser bedeutet eines von zwei Dingen: dass es Menschen gibt, die aktiv mit Polio infiziert sind und das Virus ausscheiden, oder dass das Virussignal von Menschen stammen könnte, die kürzlich den oralen Polio-Impfstoff (OPV) erhalten haben. OPV wird in den Vereinigten Staaten nicht mehr verabreicht – seit 2000 ist die in den Vereinigten Staaten verwendete Version der inaktivierte Polio-Impfstoff (IPV), der injiziert wird – aber andere Länder verwenden immer noch OPV, und es ist möglich, dass Reisende aus diesen Ländern das Impfvirus verlieren .

Abwasserproben in einem Labor am Queens College am 25. August in New York.

In seltenen Fällen kann das abgeschwächte Virus bei Personen, die gerade OPV erhalten haben, bei ungeimpften Personen eine paralytische Poliomyelitis verursachen – was einer der Hauptgründe ist, warum OPV in den Vereinigten Staaten nicht mehr verwendet wird.

Ein weiterer besorgniserregender Bereich ist, dass eine Abwasserprobe aus Nassau County auf Long Island genetisch mit dem in Rockland County identifizierten paralytischen Polio-Fall in Verbindung gebracht wurde. (Die beiden Bezirke sind nicht benachbart, sondern etwa 40 Meilen voneinander entfernt.) Dies ist ein weiterer Beweis für die Ausbreitung der Gemeinschaft, die weitgehend unbemerkt bleibt.

CNN: Wie können Menschen Polio bekommen?

Lupe: Poliomyelitis ist eine Infektionskrankheit, die auf verschiedene Weise übertragen werden kann. Ein Hauptweg ist fäkal-oral, was bedeutet, dass eine Person Poliomyelitis bekommen kann, wenn sie mit dem Kot einer infizierten Person in Kontakt kommt. Dies kann insbesondere bei Kindern passieren, indem sie Dinge wie Spielzeug, die mit Fäkalien kontaminiert sind, in den Mund nehmen.

Das Poliovirus kann auch über die Atemwege übertragen werden – zum Beispiel, wenn eine infizierte Person hustet oder niest und diese Tröpfchen um Ihren Mund landen. Zu beachten ist, dass auch geimpfte Personen an Poliomyelitis erkranken und diese auf andere übertragen können, obwohl sie selbst sehr gut vor schweren Erkrankungen geschützt sind.

CNN: Sollten sich New Yorker Sorgen machen, Polio zu bekommen?

Lupe: Auch hier sind gegen Poliomyelitis geimpfte Personen sehr gut gegen paralytische Poliomyelitis geschützt und sollten sich in diesem Stadium keine Sorgen machen. Es sollte jedoch betont werden, dass IPV zwar sehr wirksam bei der Vorbeugung der schwerwiegendsten potenziellen Auswirkungen der Krankheit ist, Menschen, die den Impfstoff erhalten haben, jedoch dennoch Träger von Poliomyelitis sein und diese auf andere übertragen könnten. Personen, die von schwerwiegenden Folgen bedroht sind, sind Ungeimpfte und Personen, die nicht vollständig geimpft sind, einschließlich Kleinkinder unter 6 Jahren, die ihre Polio-Impfserie noch nicht abgeschlossen haben.

CNN: Wie viele Polio-Impfungen sollte jemand bekommen?

Lupe: Die CDC empfiehlt, dass Kinder vier Dosen IPV erhalten. Die erste wird nach 2 Monaten verabreicht, die zweite nach 4 Monaten, die dritte zwischen 6 und 18 Monaten und die vierte zwischen 4 und 6 Jahren.

Erwachsene, die noch nie gegen Poliomyelitis geimpft wurden, sollten drei Dosen IPV erhalten. Die erste sollte so bald wie möglich verabreicht werden, die zweite ein bis zwei Monate später und die dritte sechs bis zwölf Monate nach der zweiten.

CNN: Wenn jemand vor Jahren geimpft wurde, ist er dann immer noch geschützt? Wer sollte jetzt eine Polio-Auffrischung bekommen?

Lupe: Der Schutz vor schweren Krankheiten bleibt viele Jahre nach der Impfung stark; Es wird angenommen, dass es wahrscheinlich ein Leben lang hält. Die meisten geimpften Personen müssen keine weiteren Dosen erhalten.

Wenn jedoch jemand seine ursprüngliche Impfserie nicht abgeschlossen hat, sollte er seine verbleibenden Dosen erhalten. Einige vollständig immunisierte Personen können unter bestimmten Umständen auch eine zusätzliche lebenslange IPV-Auffrischimpfung erhalten – zum Beispiel, wenn sie direkten Kontakt mit jemandem haben, bei dem der Verdacht auf Poliomyelitis besteht, oder wenn sie im Gesundheitswesen tätig sind und ein höheres Risiko haben, Personen mit der Krankheit ausgesetzt zu sein.

CNN: Was ist, wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Sie geimpft wurden? Angenommen, Sie erinnern sich nicht daran, geimpft worden zu sein, und es ist viele Jahre her. Kann man trotzdem einen Bluttest machen?

Lupe: Sie können sich bei Ihrem Hausarzt oder dem staatlichen Gesundheitsamt erkundigen, ob dort Aufzeichnungen über Ihre Impfungen vorliegen. Wenn dies nicht der Fall ist und Sie keine andere Möglichkeit haben, dies zu überprüfen – indem Sie beispielsweise Ihre Eltern oder andere Verwandte oder Betreuer fragen –, sollten Sie mit Ihrem Gesundheitsdienstleister sprechen, um jetzt die vollständigen Polio-Impfstoffe zu erhalten. Es gibt keinen Bluttest, der zuverlässig erkennen kann, ob Sie vollständig gegen Poliomyelitis immunisiert sind.

CNN: Was ist, wenn Sie oder Ihre Familienmitglieder noch nicht gegen das Poliovirus geimpft wurden?

Lupe: Personen, die noch keine Dosis erhalten haben oder die nicht vollständig immunisiert sind, sollten sicherstellen, dass sie unverzüglich ihre vollständige Impfserie gegen Polio erhalten. Dies ist besonders wichtig, wenn sie in oder um Rockland County in New York leben – aber wirklich jeder sollte seine Routineimpfungen nachholen.

Es war vor Jahrzehnten eine Tragödie, dass so viele Kinder dauerhaft gelähmt wurden und sogar an Polio starben. Das sollte nicht noch einmal passieren, denn wir haben so wirksame Impfstoffe, die die schweren Folgen der Krankheit verhindern können.

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