R. Kelly im Fall von Sexhandel zu 30 Jahren verurteilt

NEW YORK (AP) – Der in Ungnade gefallene R&B-Superstar R. Kelly wurde am Mittwoch zu 30 Jahren Gefängnis verurteilt, weil er seinen Ruhm genutzt hatte, um junge Fans, von denen einige noch Kinder waren, in einem systematischen System, das Jahrzehnte andauerte, sexuell zu missbrauchen.

Unter Tränen und Wut sagten mehrere von Kellys Anklägern einem New Yorker Gericht und dem Sänger selbst, dass er sie in die Irre geführt und angegriffen habe.

„Du hast mich dazu gebracht, Dinge zu tun, die meine Stimmung gebrochen haben. Ich wünschte buchstäblich, ich wäre gestorben, weil ich mich so niedergeschlagen fühlte“, sagte eine namenlose Überlebende und sprach direkt mit Kelly, die ihre Hände gefaltet und ihre Augen gesenkt hielt.

“Erinnern Sie sich, dass?” Sie fragte.

Der 55-jährige Kelly gab keine Erklärung ab und zeigte keine Reaktion, als er seine Bestrafung hörte, die auch eine Geldstrafe von 100.000 US-Dollar beinhaltete. Er hat jegliches Fehlverhalten bestritten und plant, gegen seine Verurteilung Berufung einzulegen.

Die Grammy-Gewinnerin und Multi-Platin-Songwriterin wurde letztes Jahr der Erpressung und des Sexhandels in einem Prozess für schuldig befunden, in dem Ankläger zu Wort kamen, die zuvor in Frage gestellt hatten, ob ihre Geschichten ignoriert würden, weil sie schwarze Frauen seien.

Die Opfer „sind nicht mehr die Beute, die wir einmal waren“, sagte ein anderer seiner Ankläger während der Urteilsverkündung.

„Bis zu diesem Moment gab es keinen Tag in meinem Leben, an dem ich wirklich glaubte, dass das Justizsystem für schwarze und braune Mädchen gelten würde“, fügte sie vor Gericht hinzu.

Eine dritte Frau, die schluchzend und schniefend vor Gericht sprach, sagte ebenfalls, Kellys Verurteilung habe ihr Vertrauen in das Justizsystem erneuert.

Die Frau sagte, Kelly habe sie schikaniert, nachdem sie mit 17 zu einem Konzert gegangen war.

„Ich hatte Angst, ich war naiv und ich wusste nicht, wie ich mit der Situation umgehen sollte“, sagte sie, also sprach sie zu diesem Zeitpunkt nicht.

“Stille”, sagte sie, “ist ein sehr einsamer Ort.”

Kellys Anwältin Jennifer Bonjean sagte, sie sei „am Boden zerstört“ von der Verurteilung und traurig über das, was er gehört habe.

„Er ist ein Mensch. Er fühlt, was andere fühlen. Aber das bedeutet nicht, dass er Verantwortung übernehmen kann, wie die Regierung es gerne hätte und andere es gerne hätten. Weil er mit den Charakterisierungen, die über ihn gemacht wurden, nicht einverstanden ist“, sagte sie.

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Der Satz krönt einen Sturz in Zeitlupe für Kelly, die für ihre Arbeit bekannt ist, darunter den Hit „I Believe I Can Fly“ von 1996 und den Kultklassiker „Trapped in the Closet“, eine mehrteilige Geschichte über Verrat und sexuelle Intrigen.

Er wurde von Legionen von Fans verehrt und verkaufte Millionen von Alben, selbst nachdem in den 1990er Jahren Anschuldigungen wegen seines Missbrauchs junger Mädchen öffentlich in Umlauf gebracht wurden.. Er schlug 2008 in Chicago Anklagen wegen Kinderpornografie durch, als ihn eine Jury freisprach.

Die weit verbreitete Empörung über Kellys sexuelles Fehlverhalten kam erst mit dem #MeToo-Account zum Vorschein und erreichte nach der Veröffentlichung des Dokumentarfilms „Surviving R. Kelly“ einen Höhepunkt.

„Ich hoffe, diese Verurteilung dient als Beweis dafür, dass, egal wie mächtig, reich oder berühmt Ihr Schänder ist oder wie klein Sie sich fühlen – die Justiz hört nur die Wahrheit“, sagte der US-Anwalt Breon Peace am Mittwoch aus Brooklyn.

Eine Jury am Bundesgericht in Brooklyn verurteilte den Sänger, der als Robert Sylvester Kelly geboren wurde, nachdem er gehört hatte, dass er sein Gefolge von Managern und Assistenten benutzte, um Mädchen zu treffen und sie gehorsam zu halten, ein Schritt, von dem Staatsanwälte sagen, dass er einem kriminellen Unternehmen gleichkam.

Mehrere Ankläger sagten aus, Kelly habe sie als Minderjährige perversen und sadistischen Wutanfällen ausgesetzt.

Die Ankläger gaben an, ihnen sei befohlen worden, Geheimhaltungserklärungen zu unterschreiben, und sie seien Drohungen und Strafen wie brutalen Prügelstrafen ausgesetzt gewesen, wenn sie gegen die sogenannten „Rob-Regeln“ verstoßen hätten.

Einige sagten, sie glaubten, dass die Videobänder, die er von ihnen beim Sex aufgenommen hatte, gegen sie verwendet würden, wenn sie enthüllten, was passiert war.

Zeugenaussagen zufolge gab Kelly mehreren Anklägern Herpes, ohne preiszugeben, dass er eine sexuell übertragbare Krankheit hatte, zwang einen Teenager zum Sex mit einem nackten Mädchen, das unter einem Boxring in seiner Garage hervorkam, und drehte ein beschämendes Video, das ein Opfer zeigte, das Kot verschmierte auf ihrem Gesicht als Strafe dafür, dass sie ihre Regeln gebrochen hat.

„Die Schrecken, die Ihre Opfer ertragen mussten“, sagte die US-Bezirksrichterin Ann Donnelly bei der Urteilsverkündung. “Kein Preis war zu hoch für dein Glück.”

Lizzette Martinez war eine aufstrebende 17-jährige Sängerin, als sie Kelly in einem Einkaufszentrum in Florida traf. Ihr wurde Mentoring versprochen, aber bald endete sie als “Sexsklavin”, sagte sie am Mittwoch vor Gericht.

Auf die Frage, ob Kellys 30-jährige Haftstrafe genug Strafe sei, hielt sie inne, bevor sie antwortete.

„Ich persönlich denke nicht, dass es genug ist“, sagte sie, „aber ich bin glücklich damit.“

Im Prozess wurden auch Beweise für ein betrügerisches Heiratsschema vorgelegt, das Kelly schützen sollte, nachdem er befürchtet hatte, das R&B-Phänomen Aaliyah imprägniert zu haben. 1994, als sie erst 15 Jahre alt war. Zeugen sagten, sie hätten in passenden Trainingsanzügen mit einer Lizenz geheiratet, in der fälschlicherweise angegeben war, dass sie 18 Jahre alt war; er war damals 27.

Aaliyah arbeitete mit Kelly zusammen, die 1994 ihr Debütalbum „Age Ain’t Nothing But A Number“ schrieb und produzierte. Sie starb 2001 im Alter von 22 Jahren bei einem Flugzeugabsturz.

Kelly sagte bei seinem Prozess nicht aus, aber seine damaligen Anwälte beschrieben seine Ankläger als Freundinnen und Groupies, die nichts gegen ihren Willen tun mussten und bei ihm blieben, weil sie die Vorteile seines Lebensstils genossen.

Seine derzeitigen Anwälte hatten argumentiert, dass er nicht mehr als 10 Jahre Gefängnis bekommen sollte, weil er eine traumatische Kindheit hatte, „die mit schwerem und anhaltendem sexuellen Missbrauch, Armut und Gewalt in der Kindheit verbunden war“.

Als Erwachsener mit „Lese- und Schreibschwächen“ sei der Star „wiederholt betrogen und finanziell missbraucht worden, oft von Leuten, die er bezahlt habe, um ihn zu beschützen“, sagten seine Anwälte.

The Associated Press nennt keine Personen, die sagen, dass sie sexuell angegriffen oder missbraucht wurden, es sei denn, sie melden sich öffentlich, wie es Martinez tat. Mehrere Frauen, die während Kellys Verurteilung sprachen, wurden nur mit Vornamen oder Decknamen identifiziert.

Kelly ist seit 2019 ohne Kaution inhaftiert. In Chicago, wo am 15. August ein Prozess beginnen soll, sieht er sich immer noch mit Anklagen wegen Kinderpornografie und Behinderung der Justiz konfrontiert.

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Associated Press Reporter Ted Shaffrey hat zu diesem Bericht beigetragen.

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