Rosenthal: Inside Sean Murphys Handel mit den Braves und der Katalysator für den Drei-Team-Deal

Die Oakland A’s wollten zwei Major-League-bereite Positionsspieler für Receiver Sean Murphy. Die Braves wollten Vaughn Grissom nicht tauschen, den sie darauf vorbereiten, möglicherweise den Free Agent Dansby Swanson bei Shortstop zu ersetzen. Und die A’s brauchten William Contreras nicht, nachdem sie vor neun Monaten einen weiteren Braves Wide Receiver, Shea Langeliers, im Handel mit Matt Olson erworben hatten.

Tatsächlich hatten die Teams kein Match. Aber am Dienstag haben die Braves Murphy trotzdem abgeladen und sich von sechs Spielern in einem Handel mit drei Teams getrennt. Contreras und der Rechtshänder der Minor League, Justin Yeager, gingen zu den Brewers, wobei Joel Payamps von den A. Muller den zweiten Positionsspieler ersetzte, den Oakland nicht erwerben konnte.

Laut Quellen, die mit den Diskussionen vertraut sind, trugen zwei getrennte Ereignisse zum Abschluss der Vereinbarung bei. Ersterer war der Dreh- und Angelpunkt der Cardinals weg von Murphy, um den älteren Bruder von Contreras, Willson Contreras, für einen Vierjahresvertrag über 87,5 Millionen US-Dollar als Free Agent zu verpflichten. Die zweite war die Bereitschaft der Braves, William Contreras zu den Brewers zu schicken, damit sie auf den Mittelfeldspieler Esteury Ruiz zugreifen konnten, einen Spieler, den die A’s den Clubs als denjenigen identifiziert hatten, den sie für Murphy wollten.

Ruiz, der am 15. Februar 24 Jahre alt wird, war Teil des Comebacks der Brewers für Josh Hader zum Handelsschluss. Sein Wechsel nach Oakland könnte die Zukunft von Cristian Pache gefährden, einem weiteren Spieler, den die A’s im Handel von Olson erworben haben. Ruiz beendete die Saison mit 0,447 On-Base-Prozent in 541 Plate-Auftritten bei Double A und Triple A. Er stahl auch 85 Bases bei 99 Versuchen und sollte von den neuen Regeln profitieren, die Baseball einführt, um das Base-Stealing im Jahr 2023 zu verbessern – größere Bases, Pickoff- und Step-Off-Grenzen, eine Schrittuhr.


Esteury Ruiz (Joe Camporeale/USA Today Sports)

Warum sollten die Brewers einen solchen Athleten traden? Da sie mit William Contreras eine andere Art von Athlet bekommen, einen 2022 All-Star, sind sie zuversichtlich, dass ihre Trainer dazu beitragen können, sich defensiv zu verbessern, auch wenn die Braves ihn eher als At-Fledermausempfänger betrachteten. Warum sollten die A’s Ruiz trotz seines Mangels an Macht so viel Bedeutung beimessen? Weil sie seine Schnelligkeit und seine Fähigkeit mögen, in der Mitte zu spielen. Weil er in der vergangenen Saison seine Kontakt- und Gehraten verbessert hat. Und weil sie nie einen Austausch mit den Kardinälen geschlossen haben.

Der St. Louis Post-Dispatch berichtete unter Berufung auf eine Quelle, dass die A’s eine Rückkehr von den Cardinals anstrebten, zu denen Outfielder Lars Nootbaar, Gold Glove-Gewinner Brendan Donovan und ein starker junger Pitcher wie Gordon Graceffo gehörten. Eine andere Quelle, die über die Gespräche informiert wurde, sagte jedoch, die A wollten Nootbaar oder Donovan plus Graceffo. Die Cardinals wollten keinen dieser Spieler tauschen und wollten stattdessen, dass die A’s zwei aus einem Vier-Mann-Feld auswählen, das aus Outfielder Dylan Carlson, Second Baseman Nolan Gorman, Outfielder Alec Burleson und First Baseman Juan Yepez besteht.

Als die Teams keine Einigung erzielen konnten, verpflichteten die Cardinals Willson Contreras, verloren ihre zweithöchste Wahl im Draft 2023 und 500.000 US-Dollar aus ihrem internationalen Bonuspool, behielten aber alle ihre jungen Talente. Die Murphy-Handelsbewertung wird dann eine Analyse beinhalten, ob die Cardinals besser dran gewesen wären, den 28-jährigen Murphy für drei Jahre zu handeln, als Contreras, der am 13. Mai 31 Jahre alt wird, für den größten Vertrag in der Vereinsgeschichte mit einem Free Agent von einem anderen zu verpflichten Verein. Und die Fragen hören hier nicht auf.

War dieser Deal für die Braves notwendig? Haben sie zu viel aufgegeben? Die Antworten werden nicht sofort offensichtlich sein und könnten sich ändern, wenn die Braves Murphy für eine ihrer patentierten langfristigen Verlängerungen unterzeichnen. Dennoch halfen William Contreras, Piña und Travis d’Arnaud dem Team, in der vergangenen Saison die höchsten OPS bei Receiver aller Teams zu erzielen. Contreras, der mit der rechten Hand schlägt, aber wie ein Linkshänder Kraft im Gegenfeld erzeugt, ist für weitere fünf Jahre unter Vereinskontrolle.

Eines der faszinierenden Dinge an diesem Deal ist, dass die Braves die Messlatte für ihre Empfänger defensiv hoch legen und William Contreras als ähnlich wie Willson ansehen, gerade angemessen hinter dem Teller. Der General Manager der Brewers, Matt Arnold, bemerkte unterdessen, dass Piña, Yasmani Grandal und Omar Narváez unter der Anleitung von Milwaukee-Mitarbeitern zu besseren Verteidigern geworden sind, was darauf hindeutet, dass er glaubt, dass William dasselbe tun kann.

Der Rest der Brewers-Beute ist weniger faszinierend. Payamps, einer von zwei Krügen, die sie erworben haben, war wahrscheinlich bereit für den Einsatz durch die A’s, die Plätze auf der 40-Mann-Liste räumen müssen. Yeager, der andere Pitching-Zusatz, wurde von den Braves ungeschützt gelassen und wurde im jüngsten Regel-5-Entwurf nicht ausgewählt.

Muller, Tarnok und Salinas, die Werfer, die von den Braves zu den A’s gingen, sind beliebter. Muller war auf der Tiefenkarte der Braves unten und hätte am Ende der Saison wahrscheinlich keine Optionen mehr gehabt, aber die A’s glauben, dass er dem Triple A nichts mehr beweisen muss. Auch Tarnok war einer von 40 Braves. -Mann-Liste, und die A’s sehen ihn als potenziellen Helfer für 100 Meilen pro Stunde. Salinas und ein Lottoschein erzielten in der vergangenen Saison 175 in 109 Innings auf zwei A-Ball-Levels.

Eine Führungskraft eines anderen Teams, die Murphy wollte, beschrieb die Rückkehr der A’s als “meh” und sagte, Oaklands Botschaft sei “niemals Volumen, sondern zwei Ihrer besten”. Wie immer im Baseballgeschäft liegt Schönheit im Auge des Betrachters. Und bei den A’s wird alles von Ruiz abhängen.

Wenn die A’s William Contreras gewollt hätten, hätten sie diesen Deal direkt mit den Braves machen können, ohne die Brewers. Aber die A’s bekamen erst zum Handelsschluss Angebote für Murphy, weil sie beim Empfänger in einer starken Position waren.

Langeliers geht in seine erste volle Saison. Tyler Soderstrom, laut MLB Pipeline die Nummer 1 der A, war die Wahl des Teams für die erste Runde 2020 und könnte eher auf der ersten Basis als auf dem Empfänger landen. Daniel Susac, der Erstrundenspieler des Teams im Jahr 2022 und potenzielle Nummer 4, ist weiter von den Majors entfernt, wird aber wahrscheinlich hinter der Platte bleiben.

Ruiz könnte derweil die langfristige Lösung für die A im Zentrum sein, eine weitere Position im Mittelfeld. Er spielte nur drei Spiele für die Brewers in einem einwöchigen Aufruf, hinterließ aber einen starken Eindruck. „Er ist wirklich erwachsen“, sagte eine Person von Brewers. „Billy Hamilton ist schnell mit einem aggressiven Schwung und einer Idee auf der Home-Plate. Ein Volley vom Grundtyp von 60 bis 70. Beeindruckend in kurzen Passagen. Unbeeindruckt von MLB.

Am Montag war er der Katalysator für einen Handel mit drei Teams und neun Spielern. Die A’s glauben, dass er der Katalysator für so viel mehr sein kann.

(Foto oben von Sean Murphy: G Fiume/Getty Images)

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