Selbst im Sieg gelingt es Notre Dame, sein großes Bild zu verwischen

Als die neue Fairness von Notre Dame Nr. 20 einer einwöchigen Aufregung für die Ewigkeit am Samstag im M & T Bank Stadium in Baltimore zerstreut wurde, unterstrich ein ebenso beunruhigender nachträglicher Einfall eine peinliche irische Flucht.

Die Verteidigung der Navy in der zweiten Halbzeit hinterließ eine Blaupause für zukünftige ND-Gegner Boston College und USC zum Nachdenken, wenn nicht sogar zum Plagiieren.

“Wir müssen zurückgehen und schauen, was genau passiert ist”, sagte der irische Trainer Markus Freimann sagte nach einem 35-13-Halbzeitausflug, der zu einem 35-32-Knuckler-Weiß eskalierte. “Und wir müssen irgendwie dafür sorgen, dass wir aufgrund dessen, was in der zweiten Halbzeit passiert ist, besser sind.”

Der irische Cheftrainer im ersten Jahr verdient Anerkennung für seine Balance nach dem Spiel und seinen Rotationszyklus nach einer der schlechtesten Halbzeiten des irischen Fußballs in jüngster Zeit. Aber soweit hätte es nie kommen dürfen.

Zunächst einmal sah die zweite Hälfte zahlenmäßig so aus:

Zwölf Yards insgesamt in der Offensive. Unter 23 Rushing Yards. Durchschnittlich 0,9 Meter pro Spiel, fünf Säcke fallen gelassen. Eine Interception fiel auf einen gekippten Pass an der Line of Scrimmage. Ein Drittel Konvertierung in sechs Versuchen. Insgesamt wurden die Iren mit 19: 0 übertroffen und hatten nach der Halbzeit sechs Strafen für 49 Yards.

Es ist nur Matt Salerno sprang auf einen Onside-Kick der Marines mit 81 Sekunden Vorsprung, als den Mids (3-7) die Nerven fehlten.

Das Versäumnis des Trainerstabs von Notre Dame, eine Woche, nachdem er ein Top-5-Team in Clemson mit drei Touchdowns aus dem Notre Dame Stadium geführt hatte, offensichtliche Anpassungen im Spiel vorzunehmen, war mehr als verwirrend.

Die Tatsache, dass die Iren (7-3) die längste aktive Siegesserie des Landes im November auf 18 Spiele verlängerten und verhinderten, dass ihre Bowl-Perspektiven vorerst auf weniger attraktive Optionen umschwenkten, konnte die allgemeinen Bedenken nicht ausgleichen am Samstag eine Woche nach der Beerdigung aufstehen.

Konsistenz muss der nächste Schritt in der Entwicklung des Programms nach Brian Kelly sein. Irischer Quarterback Zeichnete Pyne Der Samstag war ein Bild der von den Iren zurückgelegten Strecke.

In der ersten Halbzeit war Pyne der Beste, den er je in ND gespielt hat, er war an allen fünf Touchdowns beteiligt – vier bei einem Pass und einer bei einem schlauen 11-Yard-Lauf. Er ging 14 von 16 für 234 Yards gegen die Nummer 122 der Passing-Efficiency-Verteidigung der Nation und übertraf seine gesamten Passing Yards in seinen letzten beiden Spielen, Clemson und Syracuse, zusammen.

In der zweiten Halbzeit erhöhte Navy den Passdruck und verkaufte die Läufe aus.

Dass die Iren den Sturm für diese erfolgreiche Strategie mitgestalteten, war eine Kombination aus Offensivkoordinator Tommy Rees’ übermäßig konservative Spielanrufe, Pynes mangelndes Bewusstsein, den Ball schnell herauszuholen, wenn er ihn brauchte, und Freemans Unfähigkeit, ein Head-Coaching-Tourniquet anzubringen.

“Sie haben nicht in fast jedem Spiel Druck gemacht”, sagte Freeman. „Was bedeutet das? Es bedeutet, dass sie alle reinbringen und ohne Hilfe im Mittelfeld ohne Deckung spielen. Und wir müssen in der Lage sein, Wege zu finden, das anzugreifen.

“Wir haben es in der ersten Halbzeit geschafft. Wir haben ein paar Bälle geschlagen. Wir konnten einige Dinge überprüfen, als wir es kommen sahen, aber in der zweiten Halbzeit konnten wir den Nulldruck einfach nicht schlagen. Und es ist etwas, was wir müssen verbessern, weil andere Teams es tun werden.

„Die Leute werden sehen, dass sie es geschafft haben, den ganzen Druck auszuüben. Und was Sie tun müssen, ist, dass die Verteidigung im Passspiel zahlt.

Seltsamerweise ließ Navy, landesweit 129. von 131 im Passing Attack und 108. in Passing Efficiency, die Iren mit ihrem eigenen Passspiel bezahlen. Und am Ende des vierten Viertels gelang es den Mids mit einem QB in Massai Maynor der noch Ende Oktober der dritte Stringer der Navy war.

Maynor war 4 von 7 für 51 Yards und einen 20-Yard-TD-Pass maquel Heuholz mit 1:21 zu gehen, nachdem ein Verletzter entlastet wurde Xaver Arlin. QB1 Tai Lavatai war zwei Wochen zuvor wegen einer Knieverletzung für die Saison ausgeschieden.

Navy-Trainer Ken Niumatalologewann unterdessen seine X-and-O-Schachpartie mit dem irischen Defensivkoordinator Al Golden spät im Spiel. Die Mids fanden große Teile des Spielfelds vor, als die Iren zu ihrem „Verteidigung verhindern“-Pass gingen. Und als die Iren ihr Personal schickten, um die dreifache Option zu stoppen, ging die Marine in die Luft.

„Noch einmal, Sie wollen nicht in der Lage sein, Teams einfach auf dem Feld herumlaufen zu lassen“, sagte Freeman. „Aber dann hast du 10 oder 11 Punkte Vorsprung und sagst: ‚OK, wir wissen, dass dies ein Zwei-Punkte-Spiel ist. Also lasst uns schlau sein und ein großes leichtes Spiel nicht aufgeben – passen – und sie jeden Zentimeter gewinnen lassen und die Uhr (laufen) lassen, weil sie keine Ausfallzeit mehr hatten. So etwas ist passiert.

Notre Dame spielte ohne zwei seiner hellsten Defensivstars – Linebacker JD Bertrand (Leiste) und Sicherheit Brandon Josef (Knöchel) – und Sicherheit Xaver Watt nutzte seinen ersten Start auf dem College, um ein Karrierehoch von acht Zweikämpfen zu erzielen.

Er und der graduierende Senior Receiver Braden Lenzi waren zwei von vielen Lichtblicken, die von dem, was nach der Halbzeit passierte, getrübt wurden.

Auch die Spezialteams glänzten weiter. bei JackKiser Blocked Punt, der siebte Führende der ND-Nation, bereitete einen 37-Yard-TD-Schlag von Pyne auf den Wide Receiver vor Jayden Thomas bis ins nächste Zimmer. Mit 1:10 vor Schluss in der ersten Halbzeit war es das letzte Tor der Iren.

Pyne war nach dem Spiel eine Mischung aus Philosophie und Trotz, vielleicht eine angemessene Reaktion angesichts der extremen Höhen und Tiefen der Saison.

„Ich bin jede Woche gleich“, beharrte Pyne. „Ich bin jede Woche gleich eingeplant. Ich lerne, ich verbessere mich. Ich meine, so arbeite ich. So lebe ich.

“Ich werde dieses Spiel nehmen – und ich bin mir sicher, dass ich in der ersten Halbzeit auch einige Fehler gemacht habe. Ich bin nicht perfekt. Ich werde nur daraus lernen und mich weiter verbessern. Das ist alles, was ich tue. Und das ist alles, was ich jemals tun werde.”

Was Freeman betrifft, werden seine größten Entscheidungen und Lernmomente über die langfristige Entwicklung des Programms in der Nebensaison fallen. Und nicht zuletzt, wie der Quarterback-Job im Jahr 2023 aussieht.

Aber Boston College und USC in dieser Saison sind immer noch sehr wichtig. Es ist sehr wichtig, wie die Iren wahrgenommen werden, insbesondere von Anfängern, wenn der Dezember näher rückt.

Notre Dame ist eigentlich ein deutlich besseres Team als noch im September. Jetzt ist es an der Zeit, es zu beweisen.

NOTRE DAME 35, NAVY 32: Full Box Noten

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