Sonny Barger, Outlaw-Biker und Gründer der Hells Angels, stirbt im Alter von 83 Jahren

Platzhalter beim Laden von Artikelaktionen

Sonny Barger, der überlebensgroße Pate des Hells Angels Motorcycle Club, zu gleichen Teilen Schläger, Schläger, Angeber, Regelbrecher und versierter Hausierer seiner eigenen Outlaw-Mystik, starb am 29. Juni in seinem Haus in Kalifornien. . Er wurde 83 Jahre alt.

Eine Erklärung auf seiner offiziellen Facebook-Seite lautete: „Wenn Sie diesen Beitrag lesen, werden Sie wissen, dass ich weg bin. Ich habe darum gebeten, dass diese Notiz sofort nach meinem Tod veröffentlicht wird.” Sein ehemaliger Anwalt Fritz Clapp bestätigte den Tod und sagte, die Ursache sei Leberkrebs.

Der stämmige, muskulöse Mr. Barger war jahrzehntelang nicht nur der Gründer des ursprünglichen Kapitels der Angels in Oakland, Kalifornien, im Jahr 1957, sondern war auch Jahrzehnte danach das öffentliche Gesicht eines Stammes der nationalen Gegenkultur bärtiger Männer , in Jeans gekleidet. Straßenkrieger, an die in Literatur und Film erinnert wird – sie brüllen den Highway hinunter und durch Kreuzungsstädte und schockieren die Einheimischen mit ihrer lauten und oft bedrohlichen Präsenz.

Es war eine rauflustige, oft gesetzlose Bruderschaft, die in keiner bestimmten Reihenfolge durch Machismo, Tätowierungen, geflügelte Schädelabzeichen, Alkohol, Drogen, Fahrten ins Nirgendwo auf donnernden Harley-Davidson-Schweinen und einem Durst nach der uneingeschränkten Freiheit, die man im Freien findet, zusammengehalten wurde . Straße.

„Entdecken Sie Ihre Grenzen, indem Sie sie überschreiten“, forderte Barger.

In die Geschichte der Hells Angels war eine Tradition von Verbrechen und Gewalt eingewoben – ein Großteil davon betraf Mr. Barger, eine Tatsache, die er prahlerisch einräumte. Er bezeichnete sich selbst einmal als Mitglied einer Bande von “Karten tragenden Kriminellen”.

Er wurde 1988 wegen Verschwörung verurteilt, Mitglieder eines rivalisierenden Clubs in Kentucky zu töten und ihr Hauptquartier zu sprengen, und verbüßte fünf Jahre im Bundesgefängnis.

Als bekennender Kokainsüchtiger, der seine Sucht durch den Verkauf von Heroin in den 1960er und 1970er Jahren unterstützte, verbüßte er insgesamt acht Jahre wegen verschiedener Drogen- und Schusswaffenbeschuldigungen.

Die Hells Angels – als Unternehmenseinheit mit Niederlassungen von Kalifornien bis New York – waren Gegenstand unerbittlicher Ermittlungen des Bundes wegen krimineller Unternehmungen und Erpressungsdelikte. Im Jahr 2013 erwirkten die Behörden Verurteilungen gegen 16 Mitglieder und Anhänger in South Carolina wegen einer Verschwörung im Zusammenhang mit Drogenverteilung, Waffenhandel, Geldwäsche und Brandstiftung.

Im Jahr 1979 schlugen Mr. Barger und andere Führungskräfte einen ähnlichen Plot-Stunt, in dem sie beschuldigt wurden, eine massive Meth-Operation (“Biker Cafe”) von Oakland aus betrieben zu haben.

Am berüchtigtsten in der Überlieferung von Hells Angles war ihre Rolle in dem chaotischen Rolling Stones-Konzert von 1969 in Altamont, Kalifornien, wo die eine Pistole schwingende 18-jährige Konzertbesucherin Meredith Hunter von einem Hells Angel erstochen wurde – alles in der Dokumentation von 1970 gefilmt ‘Gib mir Obdach’.

Laut Mr. Barger, der anwesend war, kämpften die Angels, die angeheuert wurden, um für Sicherheit zu sorgen, gegen Fans, die zur Bühne stürmten. Die unter Drogen stehende Menge drängte sich gegen die Sicherheitslinie der Angels und beschädigte einige ihrer Fahrräder, und die Angels wateten mit schwingenden Fäusten und Zauberstäben durch die Menge.

In seiner Autobiografie “Hell’s Angel – The Life and Times of Sonny Barger and the Hell’s Angels Motorcycle Club” beschuldigte Mr. Barger den Stones-Gitarristen Keith Richards, den Auftritt der Band verzögert zu haben, um die Menge zu begeistern. Er behauptete, er habe Richards eine Waffe an die Rippen gedrückt und ihm befohlen, sofort mit dem Spielen zu beginnen.

Richards gehorchte, aber die Menge, einschließlich Hunter, strömte laut Herrn Barger weiterhin auf die Bühne. Hunter habe einen einzigen Schuss abgefeuert und einen Hells Angel gesteuert, sagte Mr. Barger. Andere Engel überwältigten Hunter schnell, schlugen und traten ihn. Ein Engel wurde angeklagt, ihn tödlich erstochen zu haben, wurde aber freigesprochen, nachdem er Notwehr behauptet hatte.

Im Laufe der Jahre war Mr. Barger als technischer Berater für Biker-Filme tätig und trat in mehreren auf, darunter „Hells Angels on Wheels“ (1967), ein Low-Budget-Exploitation-Film mit Jack Nicholson.

Für den echten Hells Angels Motorcycle Club ließ er sich von einem früheren Film inspirieren – dem Klassiker von 1953 „The Wild One“, in dem Marlon Brando einen unheimlich sensiblen Gangster spielt. Mr. Barger bevorzugte Lee Marvins aggressivere Auftritte als Biker.

Mr. Bargers brutale und gesetzlose Vorgehensweise widerlegte einen disziplinierten Unternehmergeist. Er warb für seine abtrünnige Marke und vermarktete sorgfältig Hells Angels-Themen-T-Shirts, Jo-Jos, Sonnenbrillen und kalifornische Weine. Er ließ Marken auf den Logos und Designs des Clubs eintragen und stellte einen Anwalt für geistiges Eigentum ein, um Wilderer strafrechtlich zu verfolgen, was üblich ist.

Um den Engeln etwas Glanz zu verleihen, startete er regelmäßig Wohltätigkeitskampagnen für Kinderspielzeug und -kleidung.

„Er ist schlau und gerissen, und er hat eine Art Wildtierlist“, sagte der Autor Hunter S. Thompson der Washington Post im Jahr 2000. Hunter verbrachte ein Jahr mit den Angels, um für sein bahnbrechendes Buch „Hell’s Angels: A Strange and Terrible Saga“ zu recherchieren. . (1966).

Ralph Hubert Barger Jr. wurde am 8. Oktober 1938 in Modesto, Kalifornien, geboren. Seine Mutter lief mit einem Trailways-Busfahrer davon, als Sonny 4 Monate alt war. Sein Vater, ein Tagelöhner, der Schiffe und Lastwagen an den Docks von Oakland belud, verbrachte seine Nächte und einen Großteil seines Geldes in Bars am Wasser und brachte Sonny oft mit.

Dort stahl Sonny laut seiner Autobiografie Brezeln und hart gekochte Eier und lernte seine ersten Schimpfwörter von einem Papagei, der Obszönitäten brüllte.

Sein Vater heiratete ein zweites Mal. Wie die erste Frau floh sie und nahm alles mit, einschließlich des Familienradios und der Enzyklopädie, so Herr Barger.

Er hasste die Schule und wurde mehrmals suspendiert, weil er seinen Lehrer angezeigt und manchmal geschlagen hatte. „Ich habe es nie gemocht, wenn mir gesagt wurde, was ich tun soll“, sagte er.

Eine Zeit lang kam er unter die Obhut seiner Großmutter väterlicherseits, einer strengen Pfingstlerin. Schnell lehnte er ab, was er „Zungenschreiende Holy Rollers“ nannte, rauchte seine erste Marihuana-Zigarette im Alter von 14 Jahren, brach die High School im Alter von 16 Jahren ab und ging mit einem gefälschten College-Zertifikat zum Militär.

Vierzehn Monate später entdeckten die Militärbehörden die List und vertrieben ihn. Zu Hause wanderte er von Job zu Job – Hausmeister, Rohreinfädler, Arbeiter am Fließband für Kartoffelchips. „Ich konnte dieses Nine-to-five-Arbeitsding nicht überwinden“, schrieb er.

Er trat 1956 seiner ersten Motorradgruppe, den Oakland Panthers, bei und gründete im folgenden Jahr den Hells Angels Motorcycle Club in Oakland. „Ich brauchte einen engmaschigen Verein von Männern, die auf ihre Fahrräder springen, querfeldein fahren konnten, wenn sie wollten, und Regeln oder Uhren brechen konnten“, sagte er.

In den folgenden Jahrzehnten verwandelte er seinen einzigartigen Club in ein finanziell tragfähiges Netzwerk mit Tausenden von Mitgliedern in den Vereinigten Staaten, Kanada, Europa und darüber hinaus. Trotz der vielen Konflikte mit dem Gesetz erfreute sich die Organisation grundlegender Erfolge – ein rein männlicher, praktisch rein weißer, gebührenzahlender Bruderorden mit einem pulsierenden Einzelhandelsgeschäft mit Clubutensilien.

Mr. Barger hat zwei Romane veröffentlicht, „Dead in 5 Heartbeats“ (2003) und „6 Chambers, 1 Bullet“ (2006), in denen Mord und Chaos in der Motorradwelt detailliert beschrieben werden.

Seine mit Epitheta gespickte Autobiographie wurde ein Bestseller der New York Times, und zwei weitere Bücher, „Freedom: Credos From the Road“ (2005) und „Ridin‘ High, Livin‘ Free“ (2002), wurden von der Kritik hoch gelobt. Einige wurden gemeinsam mit den Autoren Keith und Kent Zimmerman geschrieben. Zusammen mit dem Schriftsteller Darwin Holmstrom hat er das sechste Buch „Let’s Ride: Sonny Barger’s Guide to Motorcycling“ (2010) geschrieben.

1982 wurde bei ihm Kehlkopfkrebs diagnostiziert – er hatte 30 Jahre lang täglich drei Packungen Kamele geraucht – und ihm wurden die Stimmbänder entfernt. Er lernte durch ein chirurgisch gesetztes Loch in seiner Kehle zu sprechen, was seiner Stimme ein unheimliches Krächzen verlieh.

Mr. Bargers erste Frau, Elsie George, starb 1967 während einer eingeleiteten Abtreibung. Seine Ehe mit Sharon Gruhlke und Beth Noel Black endete mit einer Scheidung. 2005 heiratete er seine vierte Frau, Zorana Katzakian. Neben seiner Frau gehört zu den Überlebenden laut Clapp eine Schwester.

1998 zog er von Oakland in einen Vorort von Phoenix, gab seine offiziellen Pflichten bei den Hells Angels auf, blieb aber ein Kernmitglied. Er betrieb eine Motorradwerkstatt und gewöhnte sich an das Vorstadtleben, machte Yoga und fuhr fort, Gewichte zu heben, ein Hobby, das er im Gefängnis aufnahm.

Er fuhr weiterhin auf offener Straße, Tausende von Kilometern im Jahr, und erklärte schließlich, dass er PS-starke Hondas und BMWs den traditionellen Harley-Choppern der Angels vorziehe.

Was hat ihn sein unangepasstes Leben gelehrt? „Um ein richtiger Mann zu werden“, riet er in seiner Autobiographie, „muss man zuerst zur Armee gehen und dann einige Zeit im Gefängnis verbringen.“

Add Comment