Sozial isolierte Menschen haben anders verdrahtete Gehirne und eine schwächere Kognition

Zusammenfassung: Soziale Isolation ist mit Veränderungen der Gehirnstruktur und kognitiven Defiziten verbunden. Darüber hinaus kann soziale Isolation das Risiko erhöhen, mit zunehmendem Alter an Demenz zu erkranken.

Quelle: Die Unterhaltung

Warum freuen wir uns, bei Festivals, Jubiläen und anderen öffentlichen Veranstaltungen in Bigbands zu spielen? Gemäß der Social-Brain-Hypothese liegt dies daran, dass sich das menschliche Gehirn speziell entwickelt hat, um soziale Interaktionen zu unterstützen. Studien haben gezeigt, dass die Zugehörigkeit zu einer Gruppe das Wohlbefinden verbessern und die Lebenszufriedenheit steigern kann.

Leider sind viele Menschen allein oder sozial isoliert. Und wenn sich das menschliche Gehirn wirklich für soziale Interaktion entwickelt hat, sollten wir davon ausgehen, dass dies es erheblich beeinflussen wird. Unsere aktuelle Studie, veröffentlicht in Neurologiezeigt, dass soziale Isolation mit Veränderungen in der Gehirnstruktur und der Kognition – dem mentalen Prozess der Wissensaneignung – verbunden ist und bei älteren Menschen sogar ein erhöhtes Demenzrisiko birgt.

Es gibt bereits viele Beweise, die die Hypothese des sozialen Gehirns stützen. Eine Studie kartierte Gehirnregionen, die mit sozialer Interaktion bei etwa 7.000 Menschen in Verbindung stehen.

Er zeigte, dass Gehirnregionen, die ständig an verschiedenen sozialen Interaktionen beteiligt sind, stark mit Netzwerken verbunden sind, die die Kognition unterstützen, einschließlich des Standardmodus-Netzwerks (das aktiv ist, wenn wir uns nicht auf die Außenwelt konzentrieren), des Salienz-Netzwerks (das uns hilft, auszuwählen, was zu tun ist achten), das subkortikale Netzwerk (beteiligt an Gedächtnis, Emotion und Motivation) und das zentrale exekutive Netzwerk (das uns erlaubt, unsere Emotionen zu regulieren).

Wir wollten genauer untersuchen, wie sich soziale Isolation auf die graue Substanz auswirkt – Gehirnregionen in der äußeren Hirnschicht, die aus Neuronen bestehen. Wir haben uns also Daten von fast 500.000 Menschen der UK Biobank mit einem Durchschnittsalter von 57 Jahren angesehen. Personen wurden als sozial isoliert eingestuft, wenn sie allein lebten, weniger als einmal im Monat soziale Kontakte hatten und weniger als einmal pro Woche an sozialen Aktivitäten teilnahmen.

Unsere Studie umfasste auch Neuroimaging (MRT)-Daten von etwa 32.000 Personen. Dies zeigte, dass sozial isolierte Menschen eine geringere Kognition, einschließlich in Bezug auf Gedächtnis und Reaktionszeiten, und ein geringeres Volumen der grauen Substanz in vielen Teilen des Gehirns hatten.

Zu diesen Bereichen gehörten die Schläfenregion (die Geräusche verarbeitet und bei der Codierung des Gedächtnisses hilft), der Frontallappen (der an Aufmerksamkeit, Planung und komplexen kognitiven Aufgaben beteiligt ist) und der Hippocampus – ein Schlüsselbereich für Lernen und Gedächtnis, der normalerweise früh beeinträchtigt wird bei der Alzheimer-Krankheit.

Wir fanden auch einen Zusammenhang zwischen einem geringeren Volumen der grauen Substanz und spezifischen genetischen Prozessen, die an der Alzheimer-Krankheit beteiligt sind.

Es gab Follow-ups mit den Teilnehmern 12 Jahre später. Dies zeigte, dass diejenigen, die sozial isoliert, aber nicht allein waren, ein um 26 % erhöhtes Demenzrisiko hatten.

Zugrunde liegende Prozesse

Soziale Isolation muss in zukünftigen Studien weiter untersucht werden, um die genauen Mechanismen hinter ihren tiefgreifenden Auswirkungen auf unser Gehirn zu bestimmen. Aber es ist klar, dass Sie, wenn Sie isoliert sind, unter chronischem Stress leiden können. Dies wiederum hat einen großen Einfluss auf Ihr Gehirn und Ihre körperliche Gesundheit.

Ein weiterer Faktor kann sein, dass wir einen Teil ihrer Funktion verlieren, wenn wir bestimmte Bereiche des Gehirns nicht nutzen. Eine Studie mit Taxifahrern zeigte, dass das Volumen des Hippocampus umso größer wurde, je mehr sie sich Routen und Adressen einprägten. Wenn wir uns beispielsweise nicht regelmäßig an sozialen Diskussionen beteiligen, ist es möglich, dass unser Gebrauch von Sprache und anderen kognitiven Prozessen wie Aufmerksamkeit und Gedächtnis nachlässt.

Es kann unsere Fähigkeit beeinträchtigen, viele komplexe kognitive Aufgaben auszuführen – Gedächtnis und Aufmerksamkeit sind für komplexes kognitives Denken im Allgemeinen unerlässlich.

Einsamkeit bekämpfen

Wir wissen, dass man ein ganzes Leben lang starke Denkfähigkeiten aufbauen kann, die als „kognitive Reserve“ bezeichnet werden, indem man sein Gehirn aktiv hält. Eine gute Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, neue Dinge zu lernen, wie eine andere Sprache oder ein Musikinstrument.

Es hat sich gezeigt, dass kognitive Reserve den Verlauf und die Schwere des Alterns verbessert. Beispielsweise kann es vor einer Reihe von psychischen Erkrankungen oder Störungen schützen, einschließlich Formen von Demenz, Schizophrenie und Depression, insbesondere nach einem Kopftrauma.

Menschen, die von anderen isoliert sind, schneiden bei kognitiven Tests schlechter ab. Bild ist gemeinfrei

Es gibt auch Lifestyle-Artikel, die Ihre Wahrnehmung und Ihr Wohlbefinden verbessern können, einschließlich gesunder Ernährung und Bewegung. Für die Alzheimer-Krankheit gibt es einige pharmakologische Behandlungen, deren Wirksamkeit jedoch verbessert und die Nebenwirkungen reduziert werden müssen.

Siehe auch

Es zeigt einen Kopf aus Uhren

Es ist zu hoffen, dass es in Zukunft bessere Behandlungen für Alterung und Demenz geben wird. Ein Forschungszweig in dieser Hinsicht betrifft exogene Ketone – eine alternative Energiequelle zu Glukose – die über Nahrungsergänzungsmittel aufgenommen werden können.

Aber wie unsere Studie zeigt, könnte die Bekämpfung der sozialen Isolation auch helfen, insbesondere bei älteren Menschen. Die Gesundheitsbehörden sollten mehr tun, um zu überprüfen, wer isoliert ist, und soziale Aktivitäten organisieren, um ihnen zu helfen.

Wenn Menschen nicht in der Lage sind, persönlich zu interagieren, kann Technologie einen Ersatz bieten. Es ist jedoch möglicherweise eher auf jüngere Generationen anwendbar, die mit der Verwendung von Technologie zur Kommunikation vertraut sind. Aber mit Training kann es auch dazu beitragen, die soziale Isolation älterer Menschen zu verringern.

Soziale Interaktion ist extrem wichtig. Eine Studie ergab, dass die Größe unserer sozialen Gruppe tatsächlich mit dem Volumen des orbitofrontalen Kortex (der an sozialer Kognition und Emotionen beteiligt ist) zusammenhängt.

Aber wie viele Freunde brauchen wir? Forscher beziehen sich oft auf die „Dunbar-Zahl“, um die Größe sozialer Gruppen zu beschreiben, und stellen fest, dass wir nicht in der Lage sind, mehr als 150 Beziehungen aufrechtzuerhalten und normalerweise nur fünf enge Beziehungen zu verwalten.

Einige Berichte deuten jedoch auf einen Mangel an empirischen Beweisen für Dunbars Zahl hin und es sind weitere Untersuchungen zur optimalen Größe sozialer Gruppen erforderlich.

Es ist schwer zu argumentieren, dass Menschen soziale Tiere sind und Freude daran haben, sich mit anderen zu verbinden, unabhängig vom Alter. Aber, wie wir zunehmend entdecken, ist es auch entscheidend für die Gesundheit unserer Kognition.

Über diese Forschung zur sozialen Isolation

Autoren: Barbara Jacquelyn Sahakian, Christelle Langley, Chun Shen und Jianfeng Feng
Quelle: Die Unterhaltung
Kontakt: Barbara Jacquelyn Sahakian, Christelle Langley, Chun Shen und Jianfeng Feng – Das Gespräch
Bild: Bild ist gemeinfrei

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