‘The Baddest Technician’: Wie Don Cherry immer noch neuen Jazz macht | Jazz

NICHT1959 war ein entscheidendes Jahr für den Jazz. Im August veröffentlichte der Trompeter Miles Davis sein wegweisendes Album Kind of Blue, das dank seiner zugänglichen Mischung aus Blues und modalen Voicings zur meistverkauften Jazzplatte aller Zeiten werden sollte. Aber im November hat die autodidaktische Tenorsaxophonistin Ornette Coleman Davis’ Mainstream-Stil während einer zweiwöchigen Residenz im New Yorker Five Spot Cafe gesprengt. Coleman und sein Quartett schufen einen völlig anderen Avantgarde-Sound, der von der Kritik gefeiert, aber beim Publikum zutiefst umstritten war. Indem er herkömmliche Akkordstrukturen zugunsten anarchischer, unvorhersehbarer und oft atonaler Improvisation aufgab, brachte er ein neues Konzept hervor: Free Jazz.

Neben Coleman stand der 23-jährige Trompeter Don Cherry aus Oklahoma auf der Bühne. Cherry vermischte die hektischen Melodien und Linien des Saxophonisten mit seiner eigenen sicheren, brillanten Phrasierung und war Colemans harmonischer Partner inmitten der Kakophonie. Er benutzte eine kompakte Taschentrompete mit einem Schallstück näher am Mund, als würde er beim Spielen singen, und war mit offenen Ohren in der Lage, einen formlosen Monolog in einen vollwertigen Dialog zu verwandeln.

In den Jahren seit dieser berüchtigten Five-Spot-Residenz hat Cherry seine eigene Theorie der „Collage-Musik“ weiter entwickelt und die Freiform-Methodik angewendet, die er mit Coleman verfeinert hat, um neue Einflüsse zu integrieren. Als früher Pionier dessen, was wir heute „Fusion“ oder Weltmusik nennen könnten, gründete Cherry mehrere Bands, die alle Genres abdecken, indem er nicht-westliche Musiktraditionen von seinen Reisen in Marokko, Indien und Südafrika aufnahm. Er schuf einen charakteristischen Sound, der in seiner atemlosen Kraft Zerbrechlichkeit enthielt und am Rande der Dissonanz schwankte. Er war in späteren Kollaborationen mit allen zu hören, von Regisseur Alejandro Jodorowsky über die Pianistin Carla Bley, Ian Dury, den Saxophonisten Sonny Rollins bis hin zu seiner Schwiegertochter, der Sängerin Neneh Cherry.

Kakophanie ohne Hierarchie… Coleman und Cherry im November 1959 im Five Spot Cafe in New York. Foto: Bob Parent/Getty Images

„Meiner Meinung nach gibt es drei großartige Trompeten-Saxophon-Paare in der Geschichte des Jazz“, sagt Perkussionist Kahil El’Zabar. „Dizzy Gillespie und Charlie Parker, die den Bebop erfunden haben; Miles Davis und John Coltrane, die harmonische Komplexität und melodische Beweglichkeit entwickelten; dann Ornette und Don, die eine Kakophonie ohne Hierarchie schufen. Dons Gefolgschaft mit Ornette machte ihn zu einem der gemeinsten Techniker, die jemals dieses Instrument gespielt haben.

27 Jahre nach Cherrys Tod gibt El’Zabar nun im Rahmen des London Jazz Festivals ein Tribute-Konzert für seine Musik. Er traf Cherry 1974 zum ersten Mal, als er 25 Jahre alt war und seine ersten Shows in Paris spielte. Das Paar teilte dann mehrere Aufstellungen und wurde lebenslange Freunde. „Ich bin immer noch von Don beeinflusst, da er mir zeigte, wie man den menschlichen Geist durch Klang imitiert – er versuchte immer, etwas Größeres als nur die Noten zu erreichen“, sagt El’Zabar. “Er war ein wahrer Visionär und wir sollten feiern, was er uns allen beigebracht hat.”

El’Zabar erzählt von einem denkwürdigen Unterrichtsmoment von Cherry in den 1980er Jahren, als er Cherry’s Old and New Dreams Band in der Schweiz unterstützte. „Ich wollte mir den Arsch aufreißen, um Don zu beeindrucken, also habe ich dafür gesorgt, dass unser Set richtig intensiv wird“, sagt er. „Don kam dann rüber und zwinkerte mir zu. Nachdem wir mit einer solchen Geschwindigkeit gespielt hatten, fing er an zu flüstern und brachte das Publikum zurück an einen Ort echter Sensibilität. Er war ein Meister der Dynamik und hat mir gezeigt, dass man durch Konzentration immer eine Gefühlsintensität haben kann, anstatt nur hart und schnell zu spielen.

„Etwas mehr als Notizen“… Cherry in Mali 1981 mit Batourou Sekou Kouyate.
„Etwas mehr als Notizen“… Cherry in Mali 1981 mit Batourou Sekou Kouyate. Foto: Charles O Cecil/Alamy

Während ihres ganzen Lebens wurde das Unterrichten ihrer Methoden zu einem wichtigen Teil ihrer Praxis. Vor allem zog Cherry ab Ende der 1960er Jahre für ein Jahrzehnt mit seiner Frau, der bildenden Künstlerin Moki Cherry, von New York in die Gemeinde Tågarp in Schweden, um in einer verlassenen Schule eine Musikwerkstatt einzurichten. Don und Moki leben, lehren und beherbergen Gastmusiker wie den türkischen Schlagzeuger Okay Temiz und die brasilianische Multiinstrumentalistin Naná Vasconcelos aus demselben Raum und haben sich dem kommerziellen Druck der Live-Tournee entzogen und stattdessen ihr Familienleben in eine neue Kommune integriert künstlerischer Praktiken.

1974 reiste Cherrys 16-jähriger Sohn David Ornette Cherry von Los Angeles nach Tågarp. „Don war mein erster Lehrer und es ging um Tun mit ihm“, sagte David. „Nach nur einem Monat, in dem ich neben ihm auf der Klavierbank gesessen und gelernt hatte, indem ich ihm beim Spielen zusah, nahm er mich mit in einen verrauchten Club, um zu spielen. Er stand am Rand der Bühne und blies den tiefen Klang eines großen blauen Horns Ich rannte hin und fragte: ‚Wann fangen wir an?’ Er sah mich an, lächelte und nahm es aus seinem Mund, um zu sagen: „Es hat schon begonnen“.

“Er konnte aus allem ein Instrument machen” … Cherry im Jahr 1967. Fotografie: Philippe Gras/Le Pictorium/Shutterstock

Als preisgekrönter Jazzpianist spricht David per Videoanruf von derselben Schule in Tågarp, die inzwischen das Zuhause der Familie Cherry geworden ist. Er wird auf der einen Seite von dem von Moki bunt bemalten Klavier, auf dem er gelernt hat, und auf der anderen Seite von seiner Nichte Naima Karlsson flankiert. „Jede Erinnerung, die ich an Don habe, bezieht sich darauf, wie er ein Instrument spielt oder uns Lieder beibringt“, lächelt Karlsson. „Er konnte aus allem ein Instrument machen und er hat uns alle zu großartigen Zuhörern gemacht, weil er ein sehr offener Musiker war, der immer selbst lernen wollte. Er war jemand, der die Musik als lebendig erleben konnte und das lebt heute in der Familie.

Neben dem Ethnic Heritage Ensemble von El’Zabar ist das London Jazz Festival-Konzert eine Angelegenheit der Cherry-Familie, darunter Karlssons Schwester, Sänger Tyson, sowie David am Klavier. Karlsson selbst wird mit einer Mitarbeiterin ihres Großvaters, der Pianistin Ana Ruiz, ein improvisiertes Klavierduett aufführen.

1977 verbrachten Cherry und Moki mit einem staatlichen Stipendium sieben Monate in Mexiko-Stadt mit Ruiz, um ihre Free-Jazz-beeinflussten Workshops zu unterrichten. Alle, von einheimischen Musikern bis hin zu Schauspielern, Künstlern und sogar Kindern, blieben stehen, um Cherry beim Spielen der Taschentrompete oder der afrikanischen Jägerharfe zuzusehen, während Moki Wandteppiche mit Designs für ihre Auftritte zur Schau stellte. Cherry ermutigte seine Schüler, auf „Phantomklänge“ – die unerwarteten rhythmischen oder harmonischen Resonanzen in ihrem Spiel – zu achten und sie als Teil der spontanen Kontrolle ihrer Improvisation zu akzeptieren. „Wir haben morgens vier Stunden gespielt, abends haben wir zu Hause weitergemacht“, lacht Ruiz. „Wir waren wie eine Familie und Don hat immer Songs gemacht – ein oder zwei am Tag, die er uns einfach vorsang und die wir immer wieder wiederholten, bis sie auswendig gelernt und bereit waren, am nächsten Tag zu spielen. Nichts war falsch. wurde geschrieben, es war eine ganz neue Art zu lernen.

Ruiz erklärt, dass Free Jazz damals von Traditionalisten des Genres in Mexiko nicht akzeptiert wurde, aber die Popularität von Cherrys Workshops im ganzen Land einen neuen Appetit auf die Musik erzeugte. „Wir haben Zuhörer und Musiker für andere, weniger vorhersehbare Erfahrungen geöffnet“, sagt sie. “Don sagte immer: ‘Lass uns spielen und die Leute werden uns finden’. Wir haben nie eine Melodie zweimal auf die gleiche Weise gespielt, es war etwas, das mein Leben verändert hat.

Für El’Zabar ist dieses unermüdliche Streben nach Neuem das, was Cherrys Vermächtnis zu einem Erbe macht, das jahrzehntelang nicht voll gewürdigt werden wird. „Genies hielten ihn für ein Genie – Leute wie Sonny Rollins, Pharoah Sanders, Albert Ayler, Ornette Coleman, sie alle wollten mit ihm spielen“, sagt er. „Seine Stimme ist heute relevanter als zu seinen Lebzeiten, und sie wird mit der Zeit noch relevanter werden.“

Letztendlich hat es sich seine Familie zur Aufgabe gemacht, das Vermächtnis von Cherry auszupacken, und Karlsson hat die letzten Jahre damit verbracht, das umfangreiche Archiv von Don und Moki zu kuratieren und es auch in einem Buch von 2021, Organic Music Societies, zu präsentieren, nur um einen bevorstehenden Dokumentarfilm zu entwickeln. Sie sieht den Londoner Auftritt nur als ein weiteres Element in ihrer Erweiterung von Cherrys kreativer Praxis. „Wir wollen nur Don und Mokis Prozess fortsetzen, dem Publikum etwas zu geben, das es in seinem Leben inspiriert“, lächelt sie. „Vielleicht könnte es ihnen helfen, die Welt ein wenig anders zu hören und zu sehen, was Don in seinem Leben für so viele andere getan hat.“

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