Tony Dow, Big Brother Wally aus „Leave It to Beaver“, stirbt im Alter von 77 Jahren

Tony Dow, der im Alter von 12 Jahren als Wally Cleaver, der kaum jugendliche ältere Bruder der beliebten Comedy-Serie „Leave It to Beaver“ aus den 1950er und 1960er Jahren zum Star wurde, starb am Dienstag. Er war 77 Jahre alt.

Sein Tod wurde von seinen Vertretern in einem Post auf seiner Facebook-Seite bekannt gegeben. Wo er starb, sagte er nicht. Im Mai sagte Herr Dow, bei ihm sei Prostata- und Gallenblasenkrebs diagnostiziert worden.

Mr. Dow verfolgte eine abwechslungsreiche Karriere als Erwachsener und hatte gemischten Erfolg als Schauspieler, Regisseur, Produzent und später Bildhauer, aber er konnte seine Assoziation mit „Leave It to Beaver“, einer Dosis für sein frühes Leben, nie ganz abschütteln. Ruhm, der möglicherweise zu seinen späteren Kämpfen mit Depressionen beigetragen hat.

Die zentrale Figur der Sitcom war der niedliche und problemanfällige Beaver Cleaver, gespielt von Jerry Mathers, aber wann immer Beaver Rat von einer älteren, weiseren Person brauchte, die ihn wahrscheinlich nicht anschreien würde, wandte er sich an Wally, seinen einzigen und seinen Bruder treuester Vertrauter. Sie teilten sich ein Schlafzimmer – und ein eigenes Badezimmer – in einem perfekt gepflegten zweistöckigen Haus in Mayfield, einem fiktiven, begehbaren, kriminalitätsfreien und scheinbar rein weißen amerikanischen Vorort.

Wally war ein guter Schüler, höflich zu seinen Vorgesetzten und ein verantwortungsbewusster Gutmensch, der „vor Anstand und Ehrlichkeit triefte“, wie Brian Levant, ausführender Produzent der 1980er-Sequel-Serie „The New Leave It to Beaver“, die er beschrieb Die Arizona-Republik im Jahr 2017. Wally spielte mit seinem Bruder Dame in ihrem Schlafzimmer, begleitete gelegentlich die fehlgeleiteten Streiche seines Freundes Eddie Haskell und war in der ersten Staffel jung genug, um zu fragen: „Dad, wenn ich mein Taschengeld spare, kann ich mir dann einen Affen kaufen? ”

Und er würde den Beav niemals „anschreien“, es sei denn, er musste.

Im Laufe der Staffeln ist Wally gereift und hat die Aufmerksamkeit jugendlicher Zuschauer auf sich gezogen, aber seine Einstellung zu seinem Bruder ist weitgehend unverändert geblieben. “Warum hast du das getan?” würde er fragen. Und: “Willst du aufhören nett zu mir zu sein und dich wieder ein bisschen schmutzig machen?”

Aber wenn er mit seinen Eltern sprach, war Wally nachdenklicher. Wie er am Ende einer Folge feststellte: „Für so ein kleines Kind geht eine Menge in seinem Kopf vor.“

Anthony Lee Dow wurde am 13. April 1945 in Hollywood als Sohn des Designers und Unternehmers John Stevens Dow und Muriel Virginia (Montrose) Dow geboren. Seine Mutter war eine Stuntfrau in Western und war das Stuntdouble für Stummfilmstar Clara Bow.

Tony war ein athletischer Junge, der Schwimm- und Tauchwettbewerbe gewann. Tatsächlich war es ein Trainer, der Tony vorschlug, mit ihm zu einem Schauspielvorsprechen zu gehen, dem ersten des Jungen. Er hatte praktisch keine Schauspielerfahrung, als er für die Rolle von Wally Cleaver in „Leave It to Beaver“ gecastet wurde.

„Ich war schon immer ein bisschen rebellisch“, sagte die Website The Outsider im Jahr 2021, und der Erfolg war so einfach gekommen. Ihr Gesicht schaffte es schnell auf die Titelseiten von Zeitschriften, die sich an jugendliche Leser richteten. Nach sechs Jahren, als sich der fiktive Wally darauf vorbereitete, aufs College zu gehen, war Mr. Dow bereit, sich etwas Neuem zuzuwenden.

Er trat als Gaststar in Serien wie “Dr. Kildare” (1963), “My Three Sons” (1964), “Lassie” (1968), “The Mod Squad” (1971), “Love, American Style” ( 1971) und “Notfall” (1972). Er spielte regelmäßig in „Never Too Young“ (1965-66), einer Seifenoper, die sich an jugendliches Publikum richtete. Aber er erkannte bald, dass er hoffnungslos als seine „Leave It to Beaver“-Figur typisiert worden war.

In seinen Zwanzigern begann er an klinischer Depression zu leiden, die er als “Gefühl der Wertlosigkeit, Hoffnungslosigkeit” beschrieb. Unterstützt durch Psychotherapie und Medikamente wurde er Sprecher der National Association of Depressives and Manic-Depressives.

„Mir ist klar, dass es eine vermeintliche Ironie darin gibt“, sagte Mr. Dow 1993 der Chicago Tribune und räumte ein, dass sein Name und sein Gesicht mit einer der sonnigsten Shows der Welt in Verbindung gebracht wurden. Aber Ruhm war ein Teil des Problems.

„Wenn du Anonymität hast, kannst du in der Ecke sitzen und schmollen und niemanden interessiert es“, sagte er. „Aber wenn du eine Berühmtheit bist, ist Schmollen verpönt.“

Zwanzig Jahre nachdem „Leave It to Beaver“ verschwunden war, kehrte es zurück – in Form eines CBS-Fernsehfilms, „Still the Beaver“ (1983). Er vereinte die Besetzung wieder, mit Ausnahme von Mr. Beaumont, der 1982 im Alter von 72 Jahren starb. Wally war damals ein Anwalt, der einen Schulfreund geheiratet hatte. Beaver machte eine komplizierte Scheidung durch.

Der Film wurde für eine Staffel zu einer Disney Channel-Serie und kehrte von 1986 bis 1989 als “The New Leave It to Beaver” auf TBS zurück. Die Serie bot Monsters in the Closet; Missgeschicke mit geliehenen Autos, Fahrrädern, Comics, Fußballtickets und Abschlussballterminen; und ein scheinbar endloser Vorrat an Rückblenden (aus der Originalserie).

In den 90er Jahren wandte sich Mr. Dow der Regie zu und wurde für Folgen von Shows wie „Coach“, „Harry and the Hendersons“, „Babylon 5“ und natürlich sein eigenes „The New Leave“ engagiert “. Er führte Regie beim Fernsehfilm „Child Stars: Their Stories“ (2000) und produzierte zwei weitere, „The Adventures of Captain Zoom From Outer Space“ (1995) und „It Came From Outer Space II“ (1996).

Wenn er in späteren Filmen oder im Fernsehen vor die Kamera trat, dann oft mit einer gehörigen Portion amüsierter Selbsterfahrung. In David Spades Komödie „Ehemaliger Kinderstar Dickie Roberts“ sang Mr. Dow in der ersten Reihe eines Glee-Clubs ehemaliger Kinderstars. Ihre letzte Rolle auf dem Bildschirm spielte sie 2016 in einer Folge der Anthologieserie „Suspense“.

Nebenbei hatte er auch ein Auftragsgeschäft und machte visuelle Effekte für Filme. Aber er fand seine Leidenschaft, als er in seinen Fünfzigern begann, Skulpturen zu machen, wobei er hauptsächlich mit Lupen und Bronze arbeitete. 2008 wurde seine Skulptur „Unarmed Warrior“ in Paris im Salon der National Society of Fine Arts, Carrousel du Louvre, präsentiert.

Er war mit seiner ersten Frau, Carol Marlow, von 1969 bis zu ihrer Scheidung 1980 zusammen. Er heiratete 1980 Lauren Shulkind, eine Keramikkünstlerin. Informationen über seine Überlebenden waren nicht sofort verfügbar.

Mr. Dow sagte am Ende, dass ihn das Ergebnis seiner frühen Erfolge nicht mehr beunruhige. „Ich habe das wahrscheinlich von meinen 20ern bis zu meinen 40ern gefühlt“, sagte er 2022 in einem Interview mit „CBS Sunday Morning“. “Mit 40 wurde mir klar, wie großartig die Show war.”

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