Warriors geben Ja Morant die gleiche Playoff-Behandlung, die sie 2016 bei ihrem Debüt Russell Westbrook gegeben haben

MEMPHIS, Tennessee. – Die Golden State Warriors brauchten 20 Sekunden, um der Welt ihre Ja Morant-Strategie zu erklären. Beim ersten Ballbesitz von Spiel 1 wählten die Grizzlies einen hohen Bildschirm, damit Draymond Green zu Morant passte, aber Green kam nicht innerhalb von zweieinhalb Metern an Morant heran, als Morant den Perimeter umkreiste.

Die Memphis Grizzlies ließen den Ballbesitz zustande kommen. Dillon Brooks übergab es an Jaren Jackson Jr., der gegen den kleineren Andrew Wiggins antrat. Aber Jackson hatte nicht viel Spielraum. Green war in seiner Zone zusammengebrochen, um die Linksfahrt zu nehmen, und Morant ignoriert. Also trat Jackson Morant und Green tat nicht einmal so, als würde er schließen, hielt bei sechs Fuß an und ließ Morant die 3 nehmen.

Sie haben wahrscheinlich bemerkt: Morant hat ihn geschlagen. Beim nächsten Ballbesitz setzten die Warriors ein ähnliches Muster ein. Gary Payton II fiel auf einen hohen Bildschirm, Green konnte nicht hart abdecken und Morant begrub erneut einen offenen linken Flügel 3. Die ersten sechs Punkte der Serie waren auf Morant 3s.

Aber das schreckte die Krieger nicht von ihrem ursprünglichen Plan ab. Es war später in diesem ersten Quartal grün. Morant versucht, das Tempo im Übergang zu erhöhen. Drei Krieger ziehen sich in das Gemälde zurück, um eine Wand vor dem Sims zu bilden. Morant unterstützt ihn widerwillig. Grün weigert sich, sich der 3-Punkte-Linie zu nähern. Morant richtet einen weiteren weit geöffneten Schuss aus. Diese vermisst er.

Es erinnert an die Defensivstrategie der Warriors gegen Russell Westbrook in den Playoffs 2016. Mid-Prime Westbrook war ein außer Kontrolle geratener Güterzug im Umbruch, ein explosiver Kantenfinisher und hatte im Sperrgebiet immer Kontakt. Wenn man ihn anschubste, ging er vorbei. Aber wenn Sie rückwärts gingen, hatten Sie mehr Platz, um seinen Antrieb zu unterbrechen, und konnten ihn zu einem prozentual niedrigeren Sprung locken.

Hier sind zwei Beispiele aus dem Westfinale 2016. Andre Iguodala sinkt im ersten Clip vor Westbrook und Klay Thompson geht im zweiten unter eine Leinwand, obwohl er weiß, dass Draymond Green auf der Deckung ist. Westbrook verpasst ein Paar offene 3er.

Dieser späte Kampf von Green auf Westbrooks zweitem Clip ist bemerkenswert. Es gab Gespräche nach dem Warriors-Training am Montag in Memphis, dass sie Morant in zu viele 3er Schlagübungen geraten ließen.

“Sie wollen einen späten Wettbewerb, denke ich”, sagte Green. „Aber wenn du dorthin fliegst und versuchst, einen späten Wettbewerb zu bekommen, ist er sehr schwer fassbar und wird neben dir fliegen.“

Morant wurde insgesamt 4 von 11. Diese 11 Versuche waren ein Karrierehöhepunkt. In Minnesotas sechs Erstrundenspielen holte er insgesamt nur 20, nie mehr als fünf in einem einzigen Spiel. Die Krieger machen es großartig, wenn er zweistellige Zahlen erreicht. Sie würden es nur vorziehen, wenn sich mindestens eine Hand irgendwo in Morants Schussnähe befindet, sobald klar ist, dass er den Springer nimmt und Sie nicht mit dem Drive schlagen kann.

Hier sind drei schnelle Screenshot-Beispiele von drei Fehlern von Morant. Stephen Curry, Payton II und Otto Porter Jr. sacken alle genug durch, um Morant in den Jumper zu ziehen, springen aber für einen späten Wettbewerb nach vorne, um den Schuss etwas schwieriger zu machen.

Morant ist in der Lage, diese Strategie zu verbrennen. Er hat es den Kriegern tatsächlich einmal in einer Kill-or-Die-Situation angetan.

Erinnerst du dich an den letzten Tag der letzten regulären Saison? Die Warriors und Grizzlies standen vor dem achten Samen auf der Linie. Die Warriors sackten auf Morant ab und er ging 1 von 6 von 3, was den Warriors in einem Play-In-Spiel am Wochenende das Heimspiel bescherte. Sie behielten dieselbe Strategie bei. Mit einem Platz in den Playoffs auf der Linie hatte Morant in 10 Versuchen ein Karrierehoch von fünf 3ern und die Grizzlies rückten in die Verlängerung vor.

“Er führte die Liga in Paint Points aus einem bestimmten Grund mit 6-Fuß-6-2 an, unabhängig von seiner Größe”, sagte Green. „Wann war das letzte Mal, dass eine Wache die Liga in Paint Points anführte? Allen Iverson? Also muss man alles tun, damit es nicht passiert.

Das bedeutet, mit den Ergebnissen von Morants Pullover zu leben, auch wenn er dort einen effektiven Abend verbringen kann. So war es bei Westbrook. Er hatte ein paar heiße Nächte tief in diesen Western Finals. In einem Game 4 Thunder-Sieg ging Westbrook 4 von 8 von 3. Aber er ging auch 0 von 5 in dieser OKC-Niederlage in Game 6 und hatte insgesamt 30,1 Prozent in der Serie.

Morant hat sich schon früh als etwas besserer 3-Punkte-Shooter erwiesen. Westbrook liegt für seine Karriere bei 30,5 Prozent, Morant über drei Spielzeiten bei 32,7 Prozent. Aber wenn es um die Bewertung der Bedrohungsstufen geht, werden sie gleich behandelt.

„Es gibt einen Grund, warum er ein MVP-Spieler ist“, sagte Green über Morant. „Man kann nicht alles nehmen. Du weißt, dass er dich an den Rand schlagen kann. Er tut dies, seit er in die NBA eingetreten ist. Er ist der Grund, warum dieses Franchise (Memphis) Mike Conley verlassen hat, der hier eine Legende ist. Sie gingen sofort, weil sie wussten, was sie hatten. Du weißt, dass er dich schlagen kann, um an den Rand zu kommen. Dann muss man etwas anderes ausprobieren.

Ähnlich wie Westbrook beabsichtigen die Warriors, Morant defensiv zu bearbeiten und einige seiner Mängel auszunutzen. Morant neigt wie Westbrook dazu, den Fokus auf den Ball zu verlieren und einen Schnitt nicht zu erkennen oder ins Aus zu gehen.

Wenn Morant auf Wiggins ist, wollen sie, dass er das offensive Glas angreift. Wenn Morant auf Payton ist, wollen sie, dass er schneidet und schneidet und ständig nach der offenen Naht sucht, wenn Morant ihm den Rücken zukehrt.

Beide Clips stammen aus Spiel 1. Im ersten überholt Wiggins Morant für einen einfachen Rebound und Return. In der zweiten – mit weniger als zwei verbleibenden Minuten und Memphis zwei Vorsprung – schlüpft Payton an Morant vorbei, um einen ausgleichenden Layup zu erzielen.

Hier ist Curry, der Westbrook bei einem Schnitt in dieser Serie von 2016 verliert.

Auf die Frage nach diesen beiden Abwehrfehlern in Spiel 1 am Montag war Memphis-Trainer Taylor Jenkins auf seiner Star-Verteidigung. Er sagte, es sei „völlig falsch“, Paytons Rückenschnitt Morant anzuhängen, und sagte, es sei nicht seine Mission, und brachte dann die 26 Punkte der zweiten Chance für die Krieger zur Sprache, da er glaubte, es sei ein teamweites Problem und nicht nur Morant.

Gerecht. Aber es bleibt ein wichtiger Bestandteil der Angriffsstrategie der Warriors. Morant hatte ein produktives erstes Spiel. Er beendete mit 34 Punkten und 10 Assists. Aber die Warriors waren mit den 31 Schussversuchen (und 11 3-Versuchen), die er brauchte, um diese Zahlen zu treffen, in Ordnung und werden ihn am anderen Ende weiter in die Mischung ziehen und ihn körperlich und als Verteidiger testen. Das haben sie einmal in Westbrook getan und gut genug überlebt, um es als Erfolg zu betrachten.

(Foto oben: Noah Graham/NBAE über Getty Images)

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