Warum „Diana“ die Show ist, die wir nicht verdient haben

Die Comeback-Saison am Broadway war ein Hurrikan. Selbst die stark belohnte Wiederbelebung eines Sondheim-Favoriten wie „Company“ konnte den wackeligen Ticketverkäufen nicht standhalten, die von einer pandemievorsichtigen Theatergemeinschaft ausgelöst wurden.

Es gab noch viel zu mieten und vieles wird in Erinnerung bleiben. Aber mehr als die meisten anderen Musicals, die in der letzten Saison eröffnet wurden, ist dasjenige, dessen Lieder und schiere Kühnheit die besten Chancen haben, in meinem Herzen zu leben – und auf meinen Dusch-Playlists –, dasjenige, das kurz inmitten einer Flut von Vitriol glänzte.

Derjenige, der nur 59 Vorstellungen spielte und dessen Netflix-Präsentation fünf Razzie Awards gewann: das unglückliche „Diana, das Musical“.

Diese Woche wird Roe Hartrampf, der berüchtigte Prinz Charles der Show, ein zweitägiges Engagement im 54 Below spielen, zusammen mit Jeanna de Waal (die Prinzessin Diana spielte) und, ebenfalls am ersten Abend, Erin Davie (die Rivalin von Diana um Charles). Zuneigung, Camilla Parker Bowles).

Obwohl sie nicht aus seiner Partitur singen werden, sagte Hartrampf, dass das Musical durchgehend frech referenziert wird.

Während der Proben für die Clubnummer – ironischerweise in einem Studio in Midtown gegenüber dem Longacre Theatre, wo sie einst regierten – erinnerten sich die drei mit einer Mischung aus guter Laune und professioneller Akzeptanz. Ein Werbe-Klappentext für den Auftritt nickt schließlich wissentlich auf Hartrampfs Razzie-Nominierung und seinen kurzen Broadway-Auftritt.

Er verweist auch auf das Netflix-Fiasko, das der Premiere des Musicals im Streaming-Dienst Monate vor seiner Premiere am Broadway folgte. Während der Pandemie-Abschaltung ohne Publikum aufgenommen, landete es mit einem dumpfen Schlag, und diese Reaktion trug dazu bei, sein letztendliches Schicksal zu bestimmen.

„Ein Teil des Kampfes war, dass das Publikum nicht wusste, was es von einem Diana-Musical erwarten sollte“, sagte Hartrampf nach der Probe. „Sie haben irgendwie erwartet, dass wir sagen: ‚Du kannst lachen, weil es eine Komödie ist, oder ruhig sein, weil es ein Drama ist. Wir mussten ihnen zeigen, was dieser Raum sein würde.

Als ich im November „Diana“ rezensierte, nannte ich es eine „schwindelerregende Orgie des theatralischen Exzess“, die die „absurde Hochbrillanz“ von „RuPaul’s Drag Race“ mit der „Simpsons“ angeborenen Dummheit verband, die allzu buchstäbliche Dummheit ausmacht Formarbeit.

Als ich nur einen Monat später die vorzeitige Schlussaufführung des Musicals besuchte, hatte sich die Besetzung vollständig in die Absurdität gelehnt. Das hyperkinetische Ensemble (unter den vollsten Tänzen der Saison) war frecher als je zuvor, aber auch die Hauptdarsteller schienen eine gute Zeit zu haben. De Waals freches Augenzwinkern war extravaganter geworden, und die Besetzung schwelgte in der Extravaganz seines mit Flüchen beladenen Liedes über das Kleid, das Diana trug, um ihre romantische Rivalin zu zeigen.

„Es sollte immer eine Rockshow sein, es hatte immer Humor und es sollte immer erhebend sein“, sagte de Waal.

Obwohl die Verlierer der Razzies sie zur schlechtesten Schauspielerin ernannten, brachte ihr de Waals außergewöhnliche Stimmgymnastik eine Nominierung für den Drama Desk ein. Ich hätte ihm auch eine Nominierung für Tony gegeben, mit einer besonderen Erwähnung für Grace Under Internet Fire. Sie hatte sich bereits bei der Eröffnung der Show für das Netflix-Special entschuldigt und sich von sozialen Medien ferngehalten während seiner gesamten Laufzeit.

De Waals Auftritt hat mich auf die Idee gebracht, dass Diana Spencer eine 19-jährige war, die von einem bequemen jungen Erwachsenen befreit wurde, zynisch von spießigen Royals wegen guter Optik aufgegriffen und dann weggeworfen wurde, sobald ihre Persönlichkeit nachgelassen hatte. (Dieses Problem ist nicht verschwunden.) Seine Diana war temperamentvoll, gemein und unhöflich, aber letztendlich ein Gewinner.

Die Musik von Bon Jovi-Keyboarder David Bryan war so bühnenreif, wie man es erwarten würde, und erinnerte an Andrew Lloyd Webbers frühe Ehe zwischen Rockbombe und theatralischer Albernheit (Play A: „Evita“). ) Die Texte (von Bryan and Joe DiPietro) waren kaum tiefer als ein „Live Laugh Love“-Poster, aber mit voller Wucht gesungen, klebten sie wie Sekundenkleber. Dianas “Ich könnte einen Prinzen gebrauchen, um mich vor meinem Prinzen zu retten”, auf dem Papier ziemlich albern, wirkte wie ein Urschrei.

Und Regisseur Christopher Ashley, der für seine Arbeit an „Come From Away“ einen Tony gewann, ließ „Diana“ so nahtlos und hypnotisch ablaufen wie das frenetische, Boulevardzeitungs-Leben der Prinzessin. (Nathan Lucrezio, der am Broadway seinen Biographen Andrew Morton spielte, wird auch in Hartrampfs Nummer zu sehen sein.)

Unter anderem wurde an „Diana“ kritisiert, dass es die tragische Geschichte einer echten Frau für den Popkonsum ausnutze. An dieser Stelle: Jede biografische Erzählung kann als inhärent reduzierend und ausbeuterisch angesehen werden. Wenn Regisseur Pablo Larraín und Schauspielerin Kristen Stewart (zu Recht) Liebespreise für ihre filmische Darstellung von Diana als „letztes Mädchen“ in einem Horrorfilm (Spencer von 2021) gewinnen können, sehe ich keinen Grund, warum dieses Musical bestraft werden sollte Formen des Ausgangsmaterials, um es an die schillernde Struktur der Form anzupassen.

War „Diana“ geschmackvoll oder poetisch? Definitiv nicht. Aber es hat Spaß gemacht. Erinnerst du dich an Spaß? So viele Produktionen sind in dieser Spielzeit daran gescheitert und zielen stattdessen auf politische Punkte, wechselnde Erfolge und ein noch schwächeres Spielgefühl ab.

Sie müssen einen Job zu ihren eigenen Bedingungen annehmen, und „Diana“ legte sie auf 10 Minuten, als die zukünftige Prinzessin die Celloaufgaben von Mstislav Rostropovich übernahm und in einer königlichen Menge herumspritzte wie Prinz Charles den Roboter. Diese fantastische Sequenz – die veranschaulicht, dass Diana lieber bei einem Date in einem Nachtclub wäre als bei einem tristen klassischen Konzert – spiegelte das unerschrockene Bekenntnis der Show zum Pop-Maximalismus wider.

Wenn biografische Verpflichtungen das Buch manchmal ersticken, werden selbst seine erzählerischen Mängel durch verrückte Inszenierungsentscheidungen gerettet. (Falls Sie den schwindelerregenden Ton während der Pause irgendwie vergessen haben, eröffnete Akt 2 mit Dianas heimlichem Liebhaber, Reitlehrer James Hewitt, der ohne Hemd im Sattel saß und einen mi heftigen Diskant schrie.)

Ich zähle das glitzernde Spektakel zu den Werken, die, verzeihen Sie meine Jugend, „töten“: die unwahrscheinlichen Errungenschaften eines Außenseiters (normalerweise einer Frau) mit der Subtilität eines zwei Meter langen Schwertes und doppelter Brillanz hervorheben.

Das macht Dolly Levis Ankunft in den Harmonia Gardens so glamourös; Evitas “Rainbow High”-Kleidung ist so dekadent; Der Ehrgeiz von Mama Rose ist so köstlich. Das Spektakel eines Menschen, der seine gegebene Situation transzendiert, ist in den Stoff des Musiktheaters eingewoben; Diana, die schnell von mehreren Outfits zu einer Nummer wechselte, als sie ihren Plan ankündigte, ihre Sichtbarkeit wiederzuerlangen, hatte es in sich.

Trotzdem, gab Davie zu, „hat es viele Leute abgeschreckt. Obwohl es diese Gruppe von Leuten gab, die es liebten, gab es andere, die sagten: “Wie kannst du es wagen?” »

Wie bei vielen von der Kritik geschmähten Broadway-Musicals schlossen sich diejenigen, die es liebten, zusammen und nannten sich „Difanas“. Sie klammerten sich an Kleider, an Gürtel, an die wahnsinnige Kühnheit eines AIDS-Patienten, der der Prinzessin zusingt: „Ich bin vielleicht krank, aber ich bin verdammt gutaussehend.“

So ein Fan, Lizzie Milanovitch (der die Pronomen sie/sie verwendet) entwarf einen maßgeschneiderten „Diana“-Pullover, twitterte dann ein Angebot und erwartete ein paar Anfragen. Am Ende haben sie 180 Bestellungen aufgegeben, erzählten sie mir, darunter eine für Hartrampf.

„Wir haben Twitter so sehr zu verdanken, dass wir das Publikum geschaffen haben, das wir hatten“, sagte Hartrampf. „In der Woche, in der der Film herauskam, war Twitter hart. Aber dann war die Gegenreaktion so wunderbar, als die Leute für unsere Show aufstanden und sich das Material zu Eigen machten und verstanden, worum es in der Show gehen sollte.

Teilnehmer an seiner Abschlussvorstellung war Mädchen und Schwule – Theaterbegeisterte, Schriftsteller und Künstler, die auf YouTube durch genug Kaninchenlöcher gegangen sind, um einen Diamanten zu erkennen, egal wie grob, wenn sie einen sehen.

Merken Sie sich meine Worte: Die Show ist auf einen anderen Look eingestellt. Betrachten Sie „Legally Blonde“, das derzeit dank eines Londoner Revivals unter der Leitung von Lucy Moss eine kritische Aufwertung erfährt und weiterhin soziale Medien für seine ursprüngliche Produktion in Kaugummi-Pink liebt.

Oder betrachten Sie das jüngste Interesse an der Überarbeitung von Erzählungen über Stars wie Britney Spears, abgewertete und abgelehnte Frauen, bis eine neue Generation ihren Wert „wiederentdeckt“. (Moss‘ eigenes „Six“ über eine frühere Gruppe von Royals, die Ehefrauen von Heinrich VIII., geht einen Schritt weiter, indem es dieses Schisma direkt anspricht.)

Ich kann es kaum erwarten, dass eine Gruppe von Drag Queens aus der Innenstadt in 10 Jahren eine hochkarätige Low-Budget-Produktion von „Diana“ auf die Beine stellen. Sie werden genau wissen, wie man es spielt. Vielleicht war das der Grund, warum eine lokale Königin, die de Waal auf die Bühne brachte, um „Underestimated“, das Eröffnungssolo des Musicals, während eines Konzertabends in einem Club in Fire Island Pines – nicht weniger als der Nacht der Tony Awards – auf die Bühne brachte, fühlte sich so spektakulär an.

Ihre hohe Stimme im fabelhaften Finale strömt durch meine Kopfhörer. Während Sondheims Arbeit der Grund dafür ist, dass ich nachts gut schlafe, sind es Klangmomente wie diese, die mich morgens aufwecken.

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