„Weird: The Al Yankovic Story“: Daniel Radcliffe macht seinen Fehler

In „Weird: The Al Yankovic Story“, dem preisgekrönten postmodernen satirischen Biopic und Daffy-Droll über den geliebten Kultsong der MTV-Ära, sitzt der Parodist Al (Daniel Radcliffe), schräg, aber noch nicht „Weird“, mit seinen Mitbewohnern zusammen, als die Liebe anfangt Anblick – oder zumindest Bologna. Einer der Mitbewohner fragt Al, was er auf der Welt am liebsten tun würde. Al, der mit einer Inbrunst spricht, die größer ist als bloßes Verlangen – er spricht von nichts weniger als einem Traum –, antwortet mit stoischer Überzeugung: „Erfinde den Text eines Songs, der bereits existiert. Augenblicke später läuft „My Sharona“ von The Knacks im Radio, und gleich nachdem er eine Packung Wurst aus dem Kühlschrank gezogen hat, hat er seinen Aha-Moment. Die Worte fallen ihm wie ein Blitz ein: „Oh mein hungriger Kleiner! Hungrig! Öffne ein Päckchen MY bologna…“ Ein unwiderstehlicher parasitärer falscher Stern wird geboren.

„Weird“, wie sich herausstellt, ist kein echtes Biopic. Es ist ein Film, der mit dem Biopic macht, was Weird Al mit Songs wie “I Love Rock ‘n’ Roll” und “Beat It” gemacht hat – es imitiert, es zerstört, Schlamm darauf wirft, es umdreht. Und das alles mit höchster Zuneigung. Außer den Songparodien passierte fast nichts im Film. Alles wird endlos übertrieben und übertrieben – die Weird Al aga hat sich in eine Zirkus-Ballon-Version ihrer selbst verwandelt. Dennoch hat der Film den Geist eines der „Naked Gun“-Filme. Er ist fasziniert von der Popkultur und verliebt in die Tropen, die er parodiert – er macht sich mit solch fröhlicher Hingabe über sich selbst lustig, dass sein Geplänkel etwas Verrücktes und doch Herzhaftes an sich hat. Ein Teil von Weird Als Witz war, dass seine Songkomödie eine bewusst zu offensichtliche Schubsqualität hatte. „Weird“, das die fiktive Kunst von Weird Al mit einem fiktiven Biopic ausstattet, bringt den Schubs in die dritte Potenz. Was sich als angenehm kitzelndes Gefühl entpuppt.

Der Film, zu seiner Ehre, salutiert, spießt auf und versteht voll und ganz die nicht nur alberne, sondern auch unverschämte Natur von „Weird Al“ Yankovics Ruhm. Beginnend in den frühen 80ern war er ein Geek, der sich an die berühmten Top 40-Singles klammerte und die Songs neu komponierte, aber die dümmsten Texte ersetzte, die möglich waren, und diese Songs als glänzende dämliche Imitationen ihrer selbst wieder zum Leben erweckte. Die Songs von Weird Al wurden früher als Parodien bezeichnet, aber dieses Wort zu verwenden, ist fast so, als würde man das, was er getan hat, aufwerten. Er nahm berühmte Gemälde und zeichnete ihnen Schnurrbärte auf, verspottete sie mit dem breiten Pinsel über alles, was falsch war, einschließlich mir aus dem Mad-Magazin, gekreuzt mit dem Überschwang eines Studenten im zweiten Jahr, der „Jingle bells, Batman smells“ sang. Er nahm Popsongs und gab ihnen Noogies.

Dass die Songs in ihren albernen neuen Palmbuzzer-Versionen wieder Hits wurden, war der Witz hinter dem Witz. Indem er die Originaltexte entfernte, aber den Haken der Musik beibehielt, enthüllte Weird Al (mit Entschuldigung an die Musikkritiker) etwas Entscheidendes darüber, wie Popmusik funktioniert – dass die Texte von mehr Popsongs, als die meisten nicht zugeben würden, im Grunde Augenwischerei sind. In der Weird-Al-Version eines Songs könnte es darum gehen, den Bus zu nehmen, ein Sandwich zu machen oder Rocky-Road-Eiscreme zu lieben, aber der Song klang auf diese Weise fast genauso eingängig. Der Witz lag bei den ursprünglichen Künstlern und bei uns.

Das Erfolgsgeheimnis von Weird Al ist, dass er möglicherweise der erste Star der YouTube/TikTok-Ära war – 30 Jahre bevor diese Dinge erfunden wurden. Jeder, der heute das Äquivalent zu dem schaffte, was Weird Al in den 80ern tat, wäre jetzt eine virale Sensation. Und ein Teil dessen, was wir an Weird Al geliebt haben, ist die offensichtliche Tatsache, dass er eine Art Showmanier hatte, die nicht wirklich viel Talent erforderte. Viele Videos, die auf YouTube oder TikTok prominent werden, sind im Wesentlichen ehrgeizig; für den Zuschauer tragen sie eine Dimension „das möchte ich sein“ oder „wenn ich meine Karten richtig spiele, könnte ich das sein“. Und genau diese Qualität, Jahrzehnte bevor wir anfingen, Spaß am Sterben in den sozialen Medien zu haben, wurde in den albernen Ruhm von „Weird Al“ Yankovic eingebrannt.

Der Film unter der Regie von Fernsehveteran Eric Apel nach einem Drehbuch, das er zusammen mit Yankovic geschrieben hat, persifliert nicht nur die auf und ab laufenden Klischees von Promi-Biopics, wie es „Walk Hard“ getan hat; er lebt die Klischees, auch wenn er sie verspottet. In dieser Version der Geschichte wächst Weird Al in den 70er Jahren mit urkomischen Eltern auf, die sich weigern, seine Leistungen zu billigen. Seine Mutter, gespielt von Julianne Nicholson (die nach „Blonde“ den bedrückenden Muttermarkt in die Enge treibt), ist eine glanzlose Pessimistin, während sein Vater (Toby Huss) ein wütender Fabrikarbeiter ist, der meint, Al sollte zur Arbeit in die Fabrik kommen – es ist ein Running Gag, dass niemand weiß, was die Fabrik herstellt – und den Traum seines Sohnes wie eine Blume behandelt, die er zertreten will. Als ein Akkordeonverkäufer vorbeikommt, hämmert Nick die Scheiße aus ihm heraus, aber nicht bevor Al sich auf die sperrige handgepumpte Orgel als Instrument seiner Rettung festgelegt hat.

Al besucht eine Highschool-Polkaparty, die der Film als Bacchanalia behandelt, und er spielt mit seiner Akkordeonversion von „Beat on the Brat“ für eine Punkband vor. Aber erst als er sich „My Bologna“ einfallen ließ, kam die komödiantische Strategie von „Weird“ zum Tragen. Der Film wird erzählen, wie Al zu einem riesigen Star wurde – größer als er eigentlich war, ein Mishega-Megastar.

Er erhebt sich, nachdem er eine Verbindung zu Dr. Demento (Rainn Wilson) hergestellt hat, der absurden Radiopersönlichkeit aus Los Angeles, die als Neo-Karnevals-Zauberer als erste seine Songs spielt. Auf einer Poolparty bei Dr. Demento beweist sich Al. Der Film ist voller saftiger Kameen – lustige Prominente, in einigen Fällen von lustigen Schauspielern gespielt – und diese grandiose Szene ist eine Orgie davon. Schau, es ist Pee-wee Herman! Es ist Frank Zappa und Divine! Es ist Conan O’Brien als Andy Warhol! Und es ist Queen-Bassist John Deacon (den zu seiner Bestürzung niemand erkennt), der den mürrischen Hipster DJ Wolfman Jack, gespielt von Jack Black, dazu inspiriert, Al herauszufordern: Wenn er so großartig ist, kann er auf der Stelle eine Songparodie erfinden? Unter Druck, vor allen, kürt er “Another One Rides the Bus”.

Weird Al war kein Popstar, aber er war ein großer, schlaksiger, ziemlich gutaussehender Nerd, der sich über seine eigene Schönheit lustig machte, indem er sie mit verdrahteten Fliegerbrillen, einem Sardinenschnurrbart, den hässlichsten Hawaiihemden, die er finden konnte, und dieser Lockenschopf. Er benutzte dieses Geek-Kostüm, um sich selbst zu polieren, genauso wie seine Texte die Songs polierten. Zunächst erscheint es fair, Daniel Radcliffe als ernsthaften Nerd in der Rolle von Al zu sehen. Aber einer der guten Witze von „Weird“ ist der umfangreiche biografische Hollywood-Bogen, den seine Persönlichkeit durchläuft. Radcliffe macht es fachmännisch. Er beginnt als Mauerblümchen, verwandelt sich dann in einen Mann, der fast im Schatten seines Erfolgs lebt, dann umarmt er seinen Ruhm, dann trifft er Madonna (Evan Rachel Wood), die seine Freundin wird, und an diesem Punkt beginnt er, seine zu betreten geschwollene Kopfphase.

Der Schlüsselmoment ist um den Song “Eat It” herum aufgebaut. Al scheint es genauso zu erfinden wie die anderen, außer dass er jetzt in seiner Egomanie denkt, dass es tatsächlich ein Original-Song ist. Als Michael Jackson „Beat It“ veröffentlicht, behandelt Al – und der Film – ihn so Al war abgerissen worden. Aber diese beiläufig surreale Wendung hat Resonanz. Es ist Weird Al, der sich auf vernichtende Weise über seine eigene absurd abgerissene Kunst lustig macht. Es fügt sich auch nahtlos in die Handlung des klassischen Biopics ein: Al muss „Originalität“ beanspruchen – bis zum Wahnsinn –, denn so sehr schmerzt ihn die Zurückweisung seines Vaters. „Weird“ macht sich darüber lustig, wie sich Biopics in therapeutische Seifenopern verwandeln. Doch als Al nach Kolumbien reist, um Madonna vor Pablo Escobar zu retten, hat der Film den Aufstieg seines Helden zu dem Punkt vorangetrieben, an dem er jetzt ein Drogenthriller-Actionstar ist, was auch immer Radcliffe mit ihm spielt.

Ich kann nicht sagen, dass Evan Rachel Wood die beste Madonna-Imitation der Welt hinlegt, aber als Madge Mitte der 80er Jahre spielte, als sie zum ersten Mal die Majestät ihres Superstars entdeckte, verändert Wood auf amüsante Weise die Art und Weise, wie Madonna fest verdrahtet war, im kleinsten Interaktionen, zur Eigenwerbung. „Weird“ wird auf seine eigene frivole Art zu einem Riff auf Größenwahn, als Weird Al eine Episode hat, in der er sich betrinkt und seine Bandkollegen wie Mist behandelt, dann eine Jim Morrison-Will-it-s-Ausstellung – auf der Bühne? Folge. Doch zwischen Rock- und Comedystars sind seiner Loyalität Grenzen gesetzt. Als er erfährt, dass die wiedervereinten Led Zeppelin für ihn auf einer Tour eröffnen wollen, ist er fast beleidigt. Er hat bereits Howie Mandel aufgestellt!

„Weird“ ist witzig und einfallsreich genug, um das zu untermauern, was in weniger guten Händen ein One-Joke-Film hätte sein können, ein „SNL“-Riff auf sich selbst. Der ultimative Witz des Films ist, dass „Weird Al“ Yankovics gesamte Karriere ein Witz war – nicht nur, weil er so dumme, lustige Versionen der Lieder anderer Leute gemacht hat, sondern weil er ihn zu einem Hofnarr gemacht hat Nachahmung. Als er im Konzert „Amish Paradise“ spielt, gibt es ein Foto von Coolio, der im Publikum sitzt und angepisst aussieht. Wir lachen, weil wir verstehen warum. Weird Al hat es nicht erschaffen; er hat nicht einmal ganz satirisiert. Aber er rümpft seine Nase mit Hingabe und erinnert uns alle daran, dass nur weil ein Song sein Gehirn verloren hat, das nicht heißt, dass man nicht dazu tanzen kann.

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