Wie Sie Ihre Albträume in bessere Träume verwandeln

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Die meisten Menschen haben gelegentlich Albträume – diese aufregenden Episoden, die Sie in ihren schrecklichsten Zeiten aufwecken und bei Ihnen bleiben, selbst wenn Sie wach sind. Aber andere haben Alpträume, die häufig genug sind, um den Schlaf ernsthaft zu stören und die Lebensqualität zu beeinträchtigen.

Menschen, die unaufhörliche Alpträume haben, „signalisieren normalerweise Stress oder erhebliche Beeinträchtigungen in sozialen, beruflichen oder anderen wichtigen Funktionsbereichen“, sagte Lampros Perogamvros, Psychiater am Schlaflabor der Genfer Universitätskliniken und der Universität Genf. „Außerdem ist die Schlafqualität oft beeinträchtigt, wenn sie nachts aufgrund ihrer Albträume aufwachen.“

Eine Behandlung von Perogamvros und seinem Team kann Menschen mit chronischen Albträumen helfen. Die experimentelle Methode, die eine etablierte Behandlung – die Bildwiederholungstherapie – mit Ton kombinierte, führte drei Monate lang zu weniger Albträumen bei den Teilnehmern, wie ihre Studie zeigte.

„Alles deutet darauf hin, dass dies eine besonders wirksame neue Behandlung für Albtraumstörungen ist“, sagte Perogamvros. „Diese Ergebnisse eröffnen auch neue Perspektiven für die Behandlung anderer Erkrankungen wie Schlaflosigkeit und posttraumatische Belastungsstörung.“

Laut der American Academy of Sleep Medicine leiden 2-8 % der Menschen an chronischen, schwächenden Albträumen, die ihren Schlaf beeinträchtigen. Während Alpträume bei Kindern weit verbreitet sind – die meisten entwachsen ihnen im Alter von 10 Jahren – haben schätzungsweise 50 bis 85 Prozent der Erwachsenen sie laut der Akademie auch gelegentlich.

„Albtraumstörungen sind für einige Menschen ein ernsthaftes Problem, das insbesondere Menschen mit PTBS betrifft, aber auch andere“, sagte Timothy I. Morgenthaler, Spezialist für Schlafmedizin an der Mayo Clinic, der nicht an der Studie teilnahm. „Gelegentliche Albträume sind nicht erwünscht, aber wenn sie häufig auftreten – genug, um die Person bei der Aussicht auf einen weiteren Albtraum aufzuregen, belastende Bilder während des Schlafs zu erwarten, manchmal den Schlaf zu vermeiden, um einen weiteren Albtraum zu vermeiden – beeinträchtigt dies ihren Schlaf, ihre Tagesfunktion und möglicherweise ihre Gesundheit.

Die Studienteilnehmer erlebten beängstigende Albträume „von einem Massaker in ihrem Heimatland, von Fremden, die ihr Haus betreten und bereit sind, ihnen Schaden zuzufügen oder sie zu töten, oder Albträumen, in denen der Träumer von seiner Familie verlassen wird oder Menschen schwer verletzt oder in großer Gefahr sind, “, sagte Perogamvros.

Die Wissenschaftler modellierten ihre Methode nach einem Ansatz, der als gezielte Gedächtnisreaktivierung oder TMR bekannt ist und einen spezifischen Auslöser verwendet, der mit dem Lernen verbunden ist, normalerweise ein Geruch, um die Gedächtniskonsolidierung zu verbessern, wenn er während des Schlafs erneut angewendet wird.

Ihr Auslöser war ein als „neutraler“ Klavierakkord beschriebener Ton, den sie der Imaginations-Probentherapie – die stattfindet, wenn die Patienten wach sind – und dem REM-Schlaf (Rapid Eye Movement), der letzten Schlafphase, in der normalerweise Albträume auftreten, hinzufügten. .

Die Imagery Rehearsal Therapy ist eine etablierte kognitive Verhaltenstechnik, bei der Versuchspersonen versuchen, das negative Drehbuch ihrer Albträume in ein positiveres Ende zu verwandeln, indem sie das „umgeschriebene“ Traumdrehbuch jeden Tag mehrere Minuten lang wiederholen.

Die Patienten erinnern sich an einen bestimmten Albtraum, der häufig vorkommt, und werden gebeten, ihn zu visualisieren, wobei sie sich an alle Details erinnern, an die sie sich erinnern können, erklärte Perogamvros.

„Als Beispiel können wir uns einen Alptraum vorstellen, in dem der Patient von jemandem im Wald gejagt wird und sich nicht zurechtfindet“, sagte er. „Farben, Gerüche, Emotionen können vom Patienten beschrieben werden, ebenso wie der Kontext des Albtraums. Zum Beispiel ging die Träumerin mit ihrer Familie im Wald spazieren, als plötzlich alle verschwinden und eine angespannte Atmosphäre entsteht.

Die Forscher bitten die Patienten dann, ihre Alpträume in verschiedene Versionen mit glücklicheren Ergebnissen umzuwandeln. „Wir lassen sie sich ein paar Minuten lang vorstellen, bevor wir sie verbal fragen, was dieses neue Szenario ist“, sagte Perogamvros. „Um mit unserem Beispiel fortzufahren, eine Tür erscheint, während wir Menschen jagen. Die Träumerin öffnet sie und betritt eine sichere und friedliche Umgebung wie ihr Schlafzimmer. Die Tür wird dann verschlossen, damit der Jäger sie nicht mehr erreichen kann.

Es ist eine sehr wirksame Behandlung, aber sie funktioniert nicht bei jedem. In der Hoffnung, die Erfolgsquote zu erhöhen, stellten die Wissenschaftler die Hypothese auf, dass das Hinzufügen des Klangs von Klavierakkorden zum IRT die positive Erfahrung des Tages steigern und eine angenehme Erinnerung schaffen würde, die die Probanden mit dem Klang assoziieren würden. Das Ziel bestand darin, die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass Patienten beim Hören des gleichen Geräusches während des REM-Schlafs eine positive Erzählung statt eines Albtraums erleben würden.

Alle 36 Probanden nahmen an der anfänglichen Wiederholungstherapie mit Bildgebung im Labor teil. Aber nur die Hälfte hörte das Geräusch während der ersten IRT-Laborsitzung, was bedeutet, dass nur eine Gruppe während der Therapie eine positive Verbindung zum Geräusch herstellte. Später erhielten alle den Ton, während sie zu Hause schliefen, über ein drahtloses Stirnband, das den Beginn von REM automatisch erkannte. Alle Teilnehmer wurden außerdem angewiesen, jede Nacht fünf Minuten IRT zu Hause zu üben – ohne Ton inklusive – und dann zwei Wochen lang die Augenbinde im Schlaf zu tragen. Das Gerät liefert alle 10 Sekunden einen Klavierton.

Die in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichten Ergebnisse zeigten, dass beide Gruppen weniger Alpträume hatten, aber die Hälfte, die den Ton während der IRT-Sitzung im Labor empfing, hatte zwei Wochen lang noch weniger Alpträume und „träumerische Emotionen“. nach der Erfahrung und einem anhaltenden Rückgang der Albträume bis zu drei Monate später, sagten die Forscher.

Perogamvros sagte, er habe die C69-Klavierstimmung verwendet, wies jedoch darauf hin, dass der Klang selbst im Zusammenhang mit TMR irrelevant sei. Er fügte jedoch hinzu, dass es besser sei, “ein Geräusch mit starken Konnotationen zu vermeiden, wie zum Beispiel ein Geräusch mit einer negativen Konnotation”.

Die Studie hat einige Einschränkungen, sagten die Forscher, einschließlich des Fehlens einer Kontrollgruppe von alptraumhaften Patienten, die sich keiner ESRD unterzogen hatten.

Rafael Pelayo, ein Schlafmediziner an der Stanford University, der nicht an der Studie beteiligt war, nannte die Arbeit „vielversprechend“ und fügte hinzu, dass sie noch stärker hätte sein können, wenn die Forscher einen dritten Arm hinzugefügt hätten, in dem während des Nicht-REM-Schlafs Geräusche abgegeben würden zu denen, die eine positive emotionale Verbindung entwickelt hatten. „Es hätte gezeigt, ob der Mechanismus doch REM-spezifisch war oder ob es sich um Non-REM-Schlaf handelte, da Non-REM-Schlaf auch eine Rolle bei der Gedächtniskonsolidierung spielen könnte“, sagte er.

Morgenthaler von der Mayo Clinic nannte die Studie auch eine „vielversprechende neue Richtung“ und fügte hinzu: „Die Forscher verwendeten ein cleveres Design, um die Auswirkungen des Hinzufügens von Geräuschen während des REM-Schlafs zu untersuchen, um die gewünschten emotionalen Auswirkungen des Ersatztraums zu verstärken. Wenn dies repliziert wird, könnte dies ein wichtiger neuer Ansatz zur Behandlung von Alptraumstörungen sein.

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