Wie sieht eine bipolare Depression aus?

Kommentar

Ich bin verschlafen und überfordert. Ich bin in einem Hotelzimmer in London, am Anfang einer viertägigen Reise, zu billig, um darauf zu verzichten. Ich bin 25. Es gibt Aufgaben für meine Graduiertenkurse und Tests für meine Stelle als Hochschullehrer. Ich habe etwas Arbeit mitgebracht, und überall liegen kleine Stapel von Papieren.

Trotz Flugzeugsitzen, die sich in Betten verwandelten, konnte ich auf der Nachtreise vom John F. Kennedy International Airport in New York City nicht schlafen. Ich mache mir Sorgen um diesen Schlafmangel. Wird mich das manisch machen? Für Menschen wie mich mit einer bipolaren Störung kann das Reisen zu Manie führen, und das einzige Gegenmittel ist Schlaf. Zum Schlafen brauche ich Medizin. Ich habe keine. Ich habe vor ein paar Monaten aufgehört, es zu nehmen, weil es mich dick gemacht hat.

Ich bin seit ein paar Stunden hier und sollte ein Nickerchen machen, als ich ein Klopfen an meiner Tür höre und sie öffne. “Sei in 20 fertig. Wir gehen in eine Kneipe.” Mein Reisebegleiter späht im Zimmer umher. “Was sind all diese Papiere?” Ich zucke mit den Schultern und sage, ich werde bereit sein. Ich zog enge Jeans und einen schwarzen Pullover an. Im Spiegel sehe ich fantastisch aus und fühle mich auch so. Ich bin wunderbar. Bin ich wirklich schön? Oder bin ich manisch und übermütig?

Am nächsten Tag genießen Lorenzo, mein Studienkollege, der die Reise organisiert hat, seine Mutter, seine Schwester und ich London. Wir steigen in einen roten Doppeldeckerbus, machen Fotos in einer roten Telefonzelle und beobachten die Wachablösung am Buckingham Palace.

Nachts versuche ich zu schlafen, aber ich kann nicht. Stattdessen arbeite ich. Die Papierberge scheinen sich zu vermehren. Am zweiten Tag, in der Londoner U-Bahn, höre ich Lorenzo auf Italienisch mit seiner Mutter sprechen. Ich finde: Warum sprechen sie Italienisch? Irgendwas stimmt nicht? Ist es ein Code?

Ich weiß, dass eine ernsthafte Manie dazu führen kann, dass das Gehirn Verschwörungsnetze spinnt und Verbindungen herstellt, die nicht wirklich existieren. Aber ich frage mich nicht mehr, ob ich manisch bin oder nicht. Seine Mutter muss eine illegale Einwanderin sein. Wir müssen sie zurück in die Vereinigten Staaten schmuggeln Ich habe Angst.

Ich bin sicher, seine Mutter ist keine Staatsbürgerin und die britische Polizei ist hinter uns her. Im Sea Life London Aquarium studiert Lorenzo eine Karte. Ich komme näher, aber ich kann nicht verstehen. Neonfarbene Routen verschieben und verschmelzen. Ich sage: “Woher sollst du wissen, wohin du gehen sollst, wenn sich überall Schlangen bewegen?”

Lorenzo dreht seinen Kopf und beugt ihn. „Auf dieser Karte bewegt sich nichts. Danielle, geht es dir gut? Plötzlich habe ich eine Erkenntnis. Lorenzo tut so die Karte bewegt sich nicht. Er versucht mir zu sagen, dass seine Mutter keine Staatsbürgerin ist, und er versucht einen Weg zu finden, sie hier rauszuschmuggeln, damit sie nicht von Interpol erwischt wird.. Ich beschließe, die Klappe zu halten und ihm, seiner Schwester und seiner Mutter nach draußen zu folgen.

Auf dem Flug nach Hause glaube ich, dass wir die größte Geschichte der Welt sind, wenn nicht von Amerika. Alle Passagiere im Flugzeug sind Journalisten, die die Geschichte schreiben, wie wir Lorenzos Mutter in die Vereinigten Staaten schmuggeln.

Lorenzo bittet mich zu schlafen. Ich lehne meinen Kopf gegen das kleine, kühle Fenster und versuche zu schlafen, aber kaum schließe ich die Augen, höre ich das Rattern der Computer der Reporter. Sie alle schreiben über mich und Lorenzos Familie. Wenn ich meine Augen öffne und meinen Hals recke, um sie in Aktion zu sehen, hört das Geräusch auf. Sie sind misstrauisch und geschickt, diese Journalisten.

Zurück in New York, trotz null Einwanderungsproblemen, bleibt meine Paranoia bestehen. In seinem Auto fragt Lorenzo, ob ich Drogen genommen habe. „Halt die Klappe“, sage ich, weil das Radio abgehört werden muss. Ich höre einen Helikopter und bin überzeugt, dass Lorenzos grüner VW auf allen Fernsehsendern läuft, genauso wie OJ Simpson mit seinem weißen Ford Bronco. Ich stelle mir Journalisten vor, die über die Geschichte berichten, wie zwei College-Lehrer einen illegalen Einwanderer aus Italien über England in die Vereinigten Staaten geschmuggelt haben.

Lorenzo parkt auf einem Krankenhausparkplatz und sagt mir, ich solle im Auto warten. Ich habe solche Angst, fotografiert zu werden, dass ich mich zu einer möglichst kleinen Kugel zusammenrolle und unter dem Handschuhfach auf ihn warte.

Als Lorenzo geht, sage ich ihm, dass ich Angst vor Kameramännern und Reportern habe. Er sagt mir, der Weg ist frei. Ich fühle mich sicher genug, um die Notaufnahme zu betreten. Ich spreche mit einem Psychiater. Er fragt mich, ob bei mir eine psychische Störung diagnostiziert wurde. Ich sage ihm, dass ich bipolar bin. Er fragt nach meinem Schlaf und entscheidet, dass ich ins Krankenhaus muss.

Ich bin erleichtert, weil ich aus Erfahrung weiß, dass Krankenhäuser sicher sind und Reporter keine Möglichkeit haben, sich einzuschleusen. Ich weiß nicht, wie Lorenzo diesen Arzt dazu gebracht hat, mich aufzunehmen, aber ich frage nicht. Bevor er zur Einheit gebracht wird, umarmt mich Lorenzo und ich sehe, dass er weint. Er muss sich Sorgen um seine Mutter und diese Reporter machen.

Im Krankenhaus geben sie mir 40 Milligramm Zyprexa. Das ist eine Menge Zyprexa. Ich schlafe. Nach vier Tagen wird mir klar, dass mein Verstand die ganze Geschichte erfunden hat. Mein Aufenthalt dauert zwei Wochen und ich werde mit viel stärkeren Medikamenten entlassen als mit denen, die ich vor Monaten abgesetzt habe. Ich habe noch zwei Wochen Erholung zu Hause, bevor ich den Unterricht wieder aufnehmen darf. Ich schlafe jeden Tag lange und bekomme jede Nacht 12 oder 2. Tagsüber fühle ich mich verschwommen und unklar. Ich kann nicht lesen und habe sogar Probleme, der Handlung von Fernsehsendungen zu folgen.

Als ich zur Arbeit zurückkehre, erzählt mir Lorenzo, dass einige Lehrer mich fragen, was mit mir los sei. Er sagt, sie glauben, ich nehme Drogen. Ich sage ihm, dass ich Drogen nehme, aber keine illegalen. Ich erkläre meine Diagnose und warum ich so krank wurde.

Er sagt: “Ich bin so froh, dass es dir jetzt gut geht.”

Mir geht es aber nicht wirklich gut. Ich fühle mich wie ein Zombie.

Ich gehe alle vier Wochen zu meinem Arzt, und jedes Mal verringert er die Zyprexa-Dosis, bis er mich vollständig absetzt. Nach drei Monaten verordnete er stattdessen Lithium, ein alter Standard, den es seit 1949 gibt. Ich fühle mich mit Lithium nicht so fehl am Platz, aber da auf jede manische Episode eine depressive Episode folgt, habe ich immer noch wenig Energie und ich sehne mich den ganzen Tag nach meinem Bett, jeden Tag. Irgendwann muss ich wegen Depressionen wieder aufgenommen werden, aber mein Aufenthalt beträgt weniger als eine Woche und ich kann sofort wieder arbeiten.

In den zwei Jahrzehnten seit diesem psychotischen Zusammenbruch habe ich meine Medikamente nie wieder abgesetzt. Und ich hatte noch nie eine so schwere manische Episode wie die in London. Seitdem ist das Letzte, was ich vor dem Schlafengehen tue, meine Nachttischschublade zu öffnen, meine grüne Pillendose von Montag bis Sonntag herauszuziehen und die darin aufbewahrten Gesundheitspillen zu schlucken. .

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