Worte und Musik von Lou Reed, Mai 1965 mit John Cale

Lou Reed

Lou Reed
Foto: Julian Schnabel (mit freundlicher Genehmigung von Licht im Dachgeschoss)

Laut den Liner Notes von Don Fleming und Jason Stern, Archivaren der Lou Reed Archives, ist das Demonstrationsband auf gezeigt Worte und Musik, Mai 1965– der Eröffnungsband in einer Reihe von Archiv-Neuauflagen aus der Light in the Attic-Boutique – lag fast 50 Jahre lang in einem Umschlag versiegelt hinter dem Schreibtisch von Reeds Büro. Reed schickte sich das Band am 11. Mai 1965 in einem Akt, der als „Pauper’s Copyright“ bekannt ist: Da ihm die Mittel fehlten, um seine Kompositionen offiziell aufzunehmen, schickte er sich stattdessen eine Demo, seine bloße Existenz, die gegebenenfalls als Eigentumsnachweis diente. kam es zu einem Streit.

Die Tatsache, dass Reed die Voraussicht hatte, sich selbst ein Demo seiner Original-Songs zu schicken, deutet darauf hin, dass er zu diesem Zeitpunkt im Jahr 1965 genug über die Plattenindustrie wusste, um seine Grundlagen abzudecken, falls er in irgendein Geschäft geriet. Wenn man bedenkt, wie er als Songwriter bei Pickwick Records gearbeitet hat, einem billigen Exploitation-Label, das sich auf Teenager-Singles spezialisiert hat, hatte Reed wahrscheinlich seinen Anteil an Spielereien gesehen. Er war sogar an einer der Exploitation-Platten des Labels beteiligt und schrieb und sang den aufkeimenden Tanzwahn namens „The Ostrich“, den Pickwick den Primitives in Rechnung stellte – eine falsche Band, die das Label zu real werden versuchte, indem es eine Gruppe anderer Musiker rekrutierte, um Roseau zu unterstützen .

Einer dieser eingezogenen Primitives war John Cale, ein Avantgarde-Musiker, der Teil von La Monte Youngs Theatre of Eternal Music war. Fasziniert von der Aussicht auf einen Gehaltsscheck nahm Cale den Job an und einigte sich schließlich mit Reed. Das Duo wurde Mitbewohner und Mitarbeiter und legte den Grundstein für die Band, die Ende 1965 zu Velvet Underground werden sollte. Als das Duo die Reel-to-Reel-Demo schnitt, hörte man weiter Worte & MusikReed hatte mehrere Schlüsselsongs von Velvet Underground parat, Songs, die in starkem Kontrast zu den frivolen Nummern stehen, die er eliminiert hat, um Pickwicks Bedürfnissen gerecht zu werden.

Die Kluft zwischen Teenie-Kicks und provokativer Kunst ist wo Worte & Musik wohnt. Reed verbringt diese 10 Songs damit, sich durch die Dunkelheit zu kämpfen, unterstützt von Cales Backing-Vocals. Beim Rock’n’Roll scheint Reed völlig losgelöst von den Klängen der 60er: Wenn er rockt, lässt er den Sound des Urknalls der 50er wieder aufleben und frönt seiner tiefen Liebe zum Doo-Wop. Die meiste Zeit sieht Reed jedoch aus wie ein Folk-Troubadour, der in Cafés geht, die von Bob Dylan-Songs inspiriert sind.

Lou Reed im Folk zu hören, ist nicht unbedingt eine Offenbarung. Die erste CD aus dem Velvet Underground-Boxset von 1995 Langsam abheben und sehen enthält einige der gleichen Songs, die nur zwei Monate später in Cales Wohnung in der Ludlow Street aufgenommen wurden. Dort wird das Duo von Sterling Morrison unterstützt und es ist möglich zu hören, wie der Velvet Underground Gestalt annimmt, wenn sie „Heroin“ mit Drones ergänzen, aber diesen Momenten wird durch das Dylan-artige „Prominent Men“ und ein lesendes, optimistisches „I’m Waiting“ entgegengewirkt For The Man” mit bluesiger Slide-Gitarre – Momente, die nach Folk spielen, sich aber nicht so Folk anfühlen wie irgendetwas auf Worte & Musik.

Einige der beliebten Energie auf Worte & Musik stammt aus der Interaktion zwischen Cale und Reed. Cale ist während dieser Demo stark vertreten, fügt Harmonien hinzu, arbeitet als Call-and-Response und übernimmt die Führung bei „Wrap Your Troubles In Dreams“, das 1967 auf Nicos Album erscheinen sollte. Chelsea Mädchen. Ihre Chemie ist offensichtlich bei „I’m Waiting For The Man“, das fast wie ein entspanntes Shuffle aufgenommen wird, wobei ihr Austausch von Reed unterbrochen wird, der auf der Mundharmonika stöhnt; Auf einer alternativen Version desselben Songs klingen sie fast wie urbane Everly Brothers. Ein Großteil des Folk-Feelings geht davon aus, dass Reed ganz alleine auf einer Gitarre klimpert, Folk-Traditionen ausnutzt, sich aber vom städtischen Elend angezogen fühlt. Es ist faszinierend zu hören, wie er den gemeinsamen Raum zwischen diesen beiden Extremen entdeckt.

„Men Of Good Fortune“ ist nicht der gleichnamige Song, den er später enthüllen wird Berlin, es ist ein Stück zu einer Volksmelodie – in den Liner Notes zitiert Greil Marcus, wie es auf Merle Travis‘ Aufnahme „Dark As A Dungeon“ von 1946 erschien – und seine altmodische Majestät suggeriert traditionelle Folklore, während es auf „Heroin“ verweist. Abgesehen von ein paar lyrischen Anpassungen ist „Heroin“ größtenteils an Ort und Stelle und funktioniert überraschend gut als Folk-Song; ihm mag die wirbelnde Böswilligkeit der Velvet Underground-Version fehlen, aber er hat die gleiche inhärente Ebbe und Dramatik.

Lou Reed – Worte und Musik, Mai 1965

Ebenso hat eine frühe Wiedergabe von „Pale Blue Eyes“ – ein Song, den Reed vervollständigen und mit Velvet Underground aufnehmen würde, nachdem Cale die Band verlassen hatte – alle seine melodischen und emotionalen Konturen vorhanden sind; Die Texte müssen noch geschnitzt werden. Dies sind Momente, in denen es möglich ist, den Velvet Underground in Reeds strengen Soloauftritten zu hören und zu fühlen, was das Stolpern von „Buttercup Song“ – einem langatmigen satirischen Folksong als einem der ersten Velvet Underground-Songs – so interessant macht; es ist einfach zu viel Kaffee für die Downtown-Gruppe.

Ein Großteil des Rests Worte & Musik sind Songs, die besser zu den 45ern passen, die er in Pickwicks Team gemacht hat. „Stockpile“ ist eine rockige kleine Nummer darüber, wie man sich dem Rattenrennen anschließen muss, „Too Late“ findet Reed und Cale, die wie die Everlys über harte Akkordwechsel harmonieren. „Walk Along“ konzentriert sich auf Dylans frühen Prahlerei, eine Einstellung, die Reed und Cale zum Durchdrehen bringt. „Buzz Buzz Buzz“ – nicht der Hollywood Flames-Song, der später von Huey Lewis & the News gecovert wurde – rollt zu einem Chuck-Berry-Beat, während er beklagt, dass er mit seiner Freundin auf der anderen Straßenseite nicht zufrieden ist.

Diese lancierten Rocker unterstreichen wie Worte & Musik fängt Lou Reed, den aufstrebenden Künstler, ein. Jugend trifft auf Fummelei und Momente überwältigender Genialität – Songs, die später von einer ganzen Band ausgearbeitet wurden, deren Originalität in diesen frühen Inkarnationen jedoch unverkennbar ist. Die Klarheit von Reeds Stimme als Songwriter kontrastiert mit der kinetisch schüchternen Musikalität Worte & Musik etwas Seltenes: ein historisches Dokument, das sich auch dem Hören aufdrängt.

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