Wynonna Judd über „hässliches Weinen“ bei Joni Mitchells Überraschungsshow

Achtundvierzig Stunden nach ihrem Auftritt mit Joni Mitchell beim Newport Folk Festival am Sonntag konnte Wynonna Judd nicht herausfinden, was sie vorhatte.

“Ich frage mich immer: Was ist gerade passiert?” Der erfahrene Country-Star sprach am Dienstag über Mitchells erstes vollständiges öffentliches Konzert seit seinem Leiden an einem schwächenden Aneurysma im Jahr 2015. Unangekündigt kehrte der legendäre Singer-Songwriter auf die Bühne zurück – bei der Mitchell, der sang und Gitarre spielte, von einer Besetzung begleitet wurde von Freunden und Bewunderern, darunter Judd, Brandi Carlile, Marcus Mumford, Blake Mills, Allison Russell, Taylor Goldsmith von Dawes und Jess Wolfe und Holly Laessig von Lucius – wurde online sofort viral, zum großen Teil dank eines von Fans aufgenommenen Videos, das Mitchell zeigt Sie singt ihren Klassiker „Both Sides Now“, während Judd, die direkt hinter ihr positioniert ist, scheinbar alle erdenklichen Emotionen zwischen Freude und Schmerz durchmacht.

„Ich weiß, dass ich die meiste Zeit geweint habe, und ich bin nicht begeistert darüber“, sagte Judd, 58, lachend. “Wer würde es sein? Aber ich habe das Gefühl, dass ich hier bin, um durch meine Mutter den Wert des Lebens zu überbringen“, fügte sie über Naomi Judd hinzu, die im April durch Selbstmord starb. „Joni war der Soundtrack meiner Kindheit – sie ist meine Heldin – und Brandi lud mich ein, zu kommen und von ihrer unglaublichen Reise zu berichten.

„Ich war nicht da, um zu spielen, ich war da, um zu spielen seinsagte Judd und bemerkte, dass ihre Reise nach Rhode Island das erste Mal war, dass sie seit Beginn der Pandemie von ihrem Haus in Nashville geflogen war. „Es war magisch – wie Tod und Leben zugleich.“

Mitchells Set in Newport – wo die 78-Jährige zuletzt Ende der 1960er Jahre sang, kurz vor der Reihe wilder und zärtlicher Alben, darunter „Blue“ und „Court and Spark“, die sie zum Superstar machen sollten – war vorbestimmt um die sogenannten Joni Jams zu replizieren, die sie seit dem Aneurysma, das sie daran hindert, sich zu bewegen und ihre Stimme zu benutzen, in ihrem Haus in Bel-Air aufbewahrt. Die mit Baskenmütze bekleidete Sängerin und Carlile – die es sich in den letzten Jahren zur Aufgabe gemacht hat, Mitchell öffentlich zu feiern, unter anderem mit Live-Auftritten von „Blue“ und mit ihrer Rolle als Speerspitze von MusiCares‘ Hommage „Person of the Year“ vom April – saßen in glänzenden Sesseln, umgeben von ihren Mitarbeitern, während sie ein Dutzend Songs spielten, darunter „Carey“, „Big Yellow Taxi“, „Help Me“ und „The Circle Game“.

Mitchells Stimme war weicher als in der Vergangenheit, seine berühmte eigenwillige Phrasierung etwas unsicherer. Aber wie Judds Reaktion deutlich eingefangen hat, war das Gefühl ihrer Musikalität stark und wahr, besonders als sie eine E-Gitarre für eine lebhafte Interpretation von „Just Like This Train“ in die Hand nahm.

Wie kam es zu so einem bewegenden Moment?

Laut Jay Sweet, dem ausführenden Produzenten von Newport, begann alles mit einer Bootsfahrt und einer Flasche Tequila. Es ist eine After-Show-Tradition, die er und Carlile seit 2018 teilen, als Carlile das Festival leitete und die beiden alten Freunde dann ins Wasser gingen, um zu besprechen, was sie in Zukunft gemeinsam tun könnten.

„Brandi sah mich an und sagte: ‚In einem Jahr werden wir auf diesem Boot sein und darauf anstoßen, dass wir Dolly Parton nach Newport gebracht haben‘“, erinnerte sich Sweet. „Und ich lachte ihr ins Gesicht.“ Aber in der Tat die Country-Legende trat 2019 mit Carlile und seiner Band The Highwomen auf. Nach diesem Auftritt sagte Sweet: „Ich dachte: ‚Nun, wir haben Dolly – nächstes Jahr sind wir f— Und wir waren wegen COVID. (Carlile lehnte eine Stellungnahme ab Dieser Artikel.)

Wie praktisch alle Musikfestivals wurde Newport 2020 abgesagt, kehrte aber 2021 mit einem gefeierten Finale mit Allison Russell, Chaka Khan, Yola und anderen schwarzen Frauen zurück. Später auf dem Boot mit Sweet sagte Carlile (die als Fan gekommen war und deren Looking Out Foundation half, Russells Jam-Session zu finanzieren) ihrer Freundin, dass sie 2022 wieder auf dem Festival auftreten wolle – und dass sie einen weiteren besonderen Gast im Sinn habe.

„Ich sagte: ‚Wen hast du? ‘”, sagte Süß. „Sie sagt: ‚Wir holen Joni zurück. “”

Sweet war aufgeregt, aber skeptisch. „Es geht nicht nur darum, jemanden zu manifestieren, der unterwegs ist oder einfach zu groß oder zu cool für die Schule ist“, sagte er. “Sie sprechen von einer ernsthaften körperlichen Herausforderung.” Dennoch war er von der Idee inspiriert, dass Mitchell an einen der Orte zurückkehrt, an denen sie ihren Aufstieg begann. „Wenn sie wieder gehen, singen und Gitarre spielen lernen muss – wenn sie wieder auf die Bühne muss – wird es vielleicht dort passieren, wo alles begann“, sagte er.

Dennoch sagen die Beteiligten, dass sie nicht sicher waren, ob die Leistung nachlassen würde, bis dies der Fall war.

Mills, ein Joni Jams-Stammgast, der für seine Arbeit mit Künstlern wie Fiona Apple und Alabama Shakes bekannt ist, sagte, Mitchells Fortschritte bei privaten Auftritten in ihrem Haus seien stetig, aber allmählich gewesen.

„Bei jedem Schritt hat sie uns alle mit ihren Fähigkeiten überrascht“, sagte er. Seine Entwicklung habe sich größtenteils auf seinen Gesang konzentriert, fügte Mills hinzu. Aber vor etwa einem Jahr erschien Kathy Bates, die Oscar-Preisträgerin, bei einem Joni Jam mit einem Geschenk für Mitchell: „einer wunderschönen, kunstvollen, personalisierten E-Gitarre“, so Mills. „Joni war so gerührt, dass sie es auf ihrem Schoß hielt. Sie hatte seit dem Aneurysma nicht mehr gespielt “ – und sie fing an zu klimpern.

„Sie hat eine einzigartige rechte Handhaltung – sie ähnelt eher einer Bassistin – und die Bewegung fühlte sich für sie fremd an“, fuhr Mills fort. “Es war, als würde sie es wieder lernen.” In einem Interview in Newport erzählte Mitchell CBS News, dass sie sich alte Videos von sich angeschaut habe, um herauszufinden, wie sie ihre Songs spielen soll. Schließlich wurde „Come in From the Cold“ Teil der Setlist von Joni Jams, was sie dazu veranlasste, „Just Like This Train“ und „Sex Kills“ neu zu lernen. In den vergangenen zwei Wochen, so Mills, habe Carlile in aller Stille ein Team von Musikern für Newport zusammengestellt und begonnen, ihnen zu sagen, welche Songs sie für die Aufführung vorbereiten sollten.

Das Festivalkonzert wurde als Brandi Carlile and Friends in Rechnung gestellt; Sweet sagte, die ursprüngliche Idee sei einfach gewesen, dass Musiker Mitchells Lieder aufführen, um ihn zu ehren. „Dann dachten wir: ‚Was ist, wenn wir Joni auf die Bühne holen können? ‘”, sagte Süß. “Wie wäre es, wenn wir ein Wohnzimmer bauen und eine Couch und eine Flasche Wein hineinstellen?” Was wäre, wenn wir sie dazu bringen könnten, Gitarre zu spielen?

Eine Generalprobe am vergangenen Freitagabend war ein Test. „Joni kam herein und wir alle sahen zu, wie sie aufstand und ihre Gitarre, die Parker Fly, anlegte, und mein Kiefer schlug einfach auf den Boden“, sagte Mills. Sweet ging in die Probe und fand Carlile und Mumford vor, die mit Mitchell „A Case of You“ sangen – der Plan war, dass sie den Lead-Gesang übernehmen sollten, wenn Mitchell zögerte – und fand es zu viel. „Es war, als würde man den Ultraschall Ihres ersten Kindes oder so etwas hören“, sagte er. „Ich konnte es nicht ertragen. Ich musste gehen.” Alle waren sich einig, dass Mitchell großartig aussah, obwohl sie sich für die Möglichkeit offen hielten, dass sie sich der Herausforderung am Sonntag nicht gewachsen fühlte.

“Es ist ein bisschen so, als würde man angeln gehen”, sagte Mills. „Man hofft, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein. Wir waren alle bis zur letzten Minute bereit, hochzukommen und Joni-Songs zu performen zum Joni, und ich denke, etwas daran könnte den Wiedereintritt in einen öffentlichen Raum angenehmer gemacht haben.

Da Mitchell vor der Show in Hochstimmung war, „war die Freude hinter der Bühne greifbar“, sagte Judd. „Ich fand mich eine Stunde lang mit Joni und Brandi in einer Umkleidekabine wieder, und ich war vor ihr auf den Knien und zauberte ihr ein Funkeln ins Gesicht.“ Während des Konzerts sagte Mills, er sei erstaunt über die neuen Harmonien, die Mitchell im Handumdrehen zu erfinden schien – „Erfindung einer neuen Gesangsrolle für Joni Mitchell in Joni Mitchells Musik“, wie er es ausdrückte. Er fügte hinzu, dass Mitchell bei den Proben Gitarre für eine Strophe und einen Refrain in „Just Like This Train“ spielte. „Aber am Tag der Show hat sie drei Strophen gemacht und weitergemacht. Es war wie auf einer Achterbahn: „Oh, wow, es geht wieder los.“

Auf die Frage, was sie dachte, als Mitchell „Both Sides Now“ sang, sagte Judd, sie erinnere sich, dass sie das Lied „als kleines Mädchen gesungen hat, sie hat keine Ahnung, was im Leben passieren wird, wenn sie die achte Klasse abschließt“. Sie stoppte. „Meine Mutter hat Selbstmord begangen. Ich bin allein. Aber ich fühlte mich, als wäre ich wieder in der vierten Klasse und meine Mutter würde in mein Zimmer kommen und mir sagen, ich solle meine Hausarbeit machen.

“Ich wollte ins Publikum springen, ich war so überwältigt.”

Die Reaktion des Publikums war fast genauso heftig, zumindest teilweise, weil Mitchells Auftritt überraschend kam. Sweet sagte, die Mitarbeiter von Newport seien gut darin geworden, Geheimnisse zu bewahren, wie bei Parton im Jahr 2019. (Paul Simon trat auch unangekündigt beim diesjährigen Festival auf und trat am Samstag mit Nathaniel Rateliff & the Night Sweats auf.) Das Festivalteam verwendete sogar einen Codenamen , Coyote, bei der Planung von Mitchells Konzert.

Die Stimmung nach der Show war „eine Party – reine Feier“, sagte Sweet. “Eine Million Gruppenfotos.”

„Niemand wollte gehen“, sagte Judd. „Ich bin neben Taylor Goldsmith gelandet, die ich nicht einmal kannte, aber ich habe ihr eine SMS geschrieben und jetzt sind wir beste Freundinnen.“

Und teilten Carlile und Sweet ihren jährlichen Tequila, als alles vorbei war?

„Ja“, sagte Sweet und weigerte sich zu sagen, was sie sich für das nächste Jahr vorgestellt hatten. „Aber ich kann Ihnen sagen, die Worte waren: ‚Jetzt sind wir alle doppelt f—. “”

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